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Los huracanes se han vuelto más grandes y destructivos para EE. UU.

Según un estudio, los huracanes se han vuelto más destructivos desde 1900, y los peores de ellos son más de 3 veces más frecuentes ahora que hace 100 años.

Consecuencias del huracán Michael tocando tierra

Una vista del 14 de octubre de 2018 de la playa de México, Florida, muestra las secuelas del huracán Michael que tocó tierra cuatro días antes. / Foto: K.C. Wilsey, FEMA

EurekAlert | UNIVERSITY OF COPENHAGEN

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Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Niels Bohr, Universidad de Copenhague, Aslak Grinsted, Peter Ditlevsen y Jens Hesselbjerg muestra que los huracanes se han vuelto más destructivos desde 1900, y los peores de ellos son más de 3 veces más frecuentes ahora que hace 100 años. Una nueva forma de calcular la destrucción, compensando el cambio social en la riqueza, muestra inequívocamente un aumento climático en la frecuencia de los huracanes más destructivos que ocasionan estragos en la costa sur y este de América del Norte. El estudio ahora se publica en PNAS .

El cambio climático solía estar oscurecido por la incertidumbre estadística

La forma tradicional de calcular el daño de los huracanes, para poder comparar los huracanes y seguir su desarrollo a lo largo del tiempo, era estudiar el costo posterior del daño causado por cada huracán. En otras palabras, ¿cuánto costaría un huracán de la década de 1950 si tocara tierra hoy? Con este método, un hallazgo típico es que la mayor parte de la tendencia creciente en el daño puede atribuirse al hecho de que somos más nosotros y que somos más ricos, y que hay una infraestructura simplemente más costosa para sufrir daños. Pero la evidencia de un cambio climático en la fuerza destructiva por los huracanes ha sido oscurecida por la incertidumbre estadística.

Los huracanes se están volviendo más grandes, más fuertes y más peligrosos: un método de cálculo mejorado ahora muestra una clara tendencia

Aslak Grinsted ha calculado las cifras históricas de una nueva manera. En lugar de comparar huracanes individuales y el daño que causarían hoy, él y sus colegas han evaluado cuán grande podría verse un área como un "área de destrucción total". Es decir, qué área tendría que destruir por completo para dar cuenta de la pérdida financiera.

Simultáneamente, esto facilita la comparación entre áreas rurales y áreas más densamente pobladas, como las ciudades, ya que la unidad de cálculo ahora es la misma: el tamaño del "área de destrucción total".

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La señal climática en el nuevo método de repente se hizo evidente

En estudios anteriores, resultó difícil aislar la "señal climática". La señal climática debe entenderse como el efecto que el cambio climático ha tenido sobre el tamaño del huracán, la fuerza y la fuerza destructiva. Se ocultaba detrás de las variaciones debido a la concentración desigual de la riqueza y era estadísticamente incierto si había alguna tendencia en la destrucción. Pero con el nuevo método, esta duda ha sido erradicada. De hecho, el clima se ha vuelto más peligroso en la costa sur y este de los Estados Unidos. Además, el resultado obtenido por el equipo de investigación resultó ser más congruente con los modelos climáticos que utilizamos para predecir y comprender el desarrollo en condiciones climáticas extremas. Se ajusta a la física, simplemente, que el calentamiento global tiene el efecto de que hay un aumento en la fuerza liberada en los huracanes más extremos.

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