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No usar Facebook te haría mejor estudiante

En una investigación que valida lo que muchos padres y educadores sospechan, los estudiantes cuyas calificaciones están por debajo del promedio podrían aumentar sus resultados si dedicaran menos tiempo a Facebook y otros sitios de redes sociales.

Persona revisando facebook en la computadora portátil y teléfono inteligente.

Persona revisando facebook en la computadora portátil y teléfono inteligente. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | UNIVERSITY OF TECHNOLOGY SYDNEY

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El estudio, dirigido por el Dr. James Wakefield de la Universidad Tecnológica de Sydney (UTS), analizó la cantidad de tiempo que los estudiantes universitarios de primer año pasaron en Facebook y el impacto que tuvo en sus calificaciones.

La investigación mostró que, si bien los estudiantes de alto rendimiento no se vieron afectados por la cantidad de tiempo en Facebook, los estudiantes por debajo del promedio tuvieron calificaciones significativamente más bajas con un mayor uso de Facebook.

"Nuestra investigación muestra que el tiempo dedicado a las plataformas de redes sociales pone a los alumnos con menos logros académicos en mayor riesgo de reprobar su curso", dice el Dr. Wakefield.

Los estudiantes que participaron en el estudio pasaron en promedio casi dos horas al día en Facebook, sin embargo, algunos estuvieron en el sitio de redes sociales más de ocho horas al día.

"Es posible que los estudiantes de bajo rendimiento ya estén lidiando con la autorregulación y el enfoque, por lo que parece que pasar tiempo en Facebook proporciona una mayor distracción de los estudios", dice el Dr. Wakefield.

"Descubrimos que si usaban Facebook durante tres horas al día, no sustancialmente más alto que el promedio de poco menos de dos horas, la diferencia era de alrededor de seis puntos en un examen de 60 puntos o 10%".

La investigación, publicada recientemente en Computers & Education con la coautora Dra. Jessica Frawley de la Universidad de Sydney, tiene como objetivo ayudar a los educadores a comprender mejor el impacto del uso de las redes sociales en el rendimiento educativo de un estudiante.

Si bien la investigación se aplica a estudiantes universitarios que estudian STEM y títulos de negocios, es probable que también sea relevante para estudiantes de secundaria que usan las redes sociales.

Más de 500 estudiantes matriculados en el primer año de la asignatura 'Contabilidad introductoria' en una universidad australiana participaron en el estudio, con una edad promedio de 19 años.

Los investigadores evaluaron el rendimiento académico general de los estudiantes utilizando su calificación promedio ponderada (WAM) en todos sus estudios, y los encuestaron sobre su uso de Facebook. También controlaron otros factores que podrían influir en su logro, como si planeaban especializarse en contabilidad, así como su edad y género.

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"A diferencia de otras investigaciones sobre el uso de las redes sociales, pudimos descubrir el impacto diferente en los estudiantes por encima del promedio en comparación con los estudiantes por debajo del promedio", dice el Dr. Wakefield. "Parece que para los estudiantes con bajo rendimiento académico, el uso de sitios de redes sociales reemplaza el tiempo de estudio, mientras que los estudiantes de alto rendimiento pueden hacer malabarismos con ambos", dice.

El Dr. Wakefield dice que los estudiantes con calificaciones por debajo del promedio se beneficiarían de apagar las notificaciones en sus teléfonos y dejar de fumar o reducir el tiempo que pasan en Facebook. "Intenta entrar en un modo en el que puedas estudiar sin mirar tu teléfono o iniciar sesión en sitios de redes sociales", sugiere.

El Dr. Wakefield también recomienda que los educadores eviten el uso de sitios de redes sociales para comunicarse con los estudiantes con respecto a las tareas y actividades de aprendizaje. "Algunos educadores han adoptado sitios como Facebook como una herramienta para el compromiso, el aprendizaje y las tareas grupales", dice el Dr. Wakefield.

"Sin embargo, nuestra investigación sugiere que los educadores deberían usar Facebook solo para un propósito específico, en lugar de comunicarse con los estudiantes en general", dice. La investigación también analizó por qué los estudiantes usaban Facebook, ya sea para mantenerse en contacto con familiares y amigos, para entretenerse o para estudiar.

Sin embargo, incluso cuando los estudiantes usaban Facebook principalmente con fines educativos, seguía siendo un problema para los estudiantes de bajo rendimiento.

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