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Vivir en enclaves étnicos puede mejorar los resultados del embarazo

Entre las mujeres asiáticas/isleñas del Pacífico que viven en los Estados Unidos, aquellas que residen en enclaves étnicos, áreas con una alta concentración de residentes de ascendencia similar, tienen menos probabilidades de tener complicaciones durante el embarazo o el parto que las que viven en otras áreas, sugiere un estudio realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud y otras instituciones. Los hallazgos aparecen en el Journal of Racial and Ethnic Health Disparities.

Grupo de mujeres embarazadas.

Grupo de mujeres embarazadas. / Foto: Rawpixel - Imagen de referencia

EurekAlert | NIH/EUNICE KENNEDY SHRIVER NATIONAL INSTITUTE OF CHILD HEALTH AND HUMAN DEVELOPMENT

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Las mujeres en enclaves eran menos propensas a tener diabetes gestacional, dar a luz prematuramente o tener un bebé pequeño para la edad gestacional (un posible indicador de falta de crecimiento adecuado en el útero). Los investigadores teorizan que vivir en enclaves étnicos puede mejorar la salud al ofrecer un acceso más fácil a profesionales de la salud de ascendencia similar, acceso a dietas tradicionales que son más saludables que las dietas típicas de EE.UU. y menos incentivos para participar en hábitos poco saludables como fumar y el abuso del alcohol.

"Nuestros hallazgos sugieren que proporcionar a las isleñas de Asia / Pacífico recursos de atención médica culturalmente apropiados puede ser un factor clave para superar las disparidades", dijo la autora principal del estudio, Pauline Mendola, Ph.D., de la Rama de Epidemiología de Eunice Kennedy Shriver National de NIH Instituto de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD).

La Oficina del Censo de los Estados Unidos define "asiático" como una persona que tiene orígenes en los pueblos originarios del Lejano Oriente, el sudeste asiático o el subcontinente indio. Los isleños del Pacífico tienen orígenes entre los pueblos originarios de Hawai, Guam, Samoa u otras islas del Pacífico.

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Para llevar a cabo el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 8,400 mujeres de origen asiático/isleño del Pacífico que participaron en un estudio sobre el trabajo de parto y el parto en 19 hospitales en todo Estados Unidos. Estimaron la composición étnica de las comunidades de mujeres a partir de los datos del Censo y la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense del Sistema de Información Geográfica Histórica Nacional, que en parte cuenta con el apoyo del NICHD.

En comparación con las mujeres de las islas de Asia/Pacífico que vivían en otras áreas, las que vivían en enclaves étnicos tenían un 39% menos de probabilidades de desarrollar diabetes gestacional, un 26% menos de probabilidades de tener un parto prematuro y un 32% menos de probabilidades de tener un bebé pequeño para la edad gestacional. 

Los investigadores señalaron que los residentes de enclaves étnicos a menudo tienen redes sociales más fuertes que las minorías étnicas que viven en otros lugares. Teorizaron que estos lazos sociales pueden aliviar el estrés de la discriminación y reducir la probabilidad de recurrir a mecanismos de afrontamiento poco saludables, como el tabaquismo y el consumo de alcohol.

Además, los residentes de enclaves étnicos pueden tener más acceso a bienes y servicios relacionados con la salud. Por ejemplo, el acceso a supermercados étnicos hace posible mantener dietas tradicionales, que son más saludables que una dieta típica de los Estados Unidos. Del mismo modo, los residentes de enclaves étnicos pueden tener acceso a proveedores de atención médica de ascendencia similar, que pueden proporcionar información de atención médica culturalmente relevante en un idioma nativo.

Los autores concluyeron que sus resultados sugieren que mejorar el acceso a recursos culturalmente apropiados entre las comunidades de las islas de Asia/Pacífico puede mejorar los esfuerzos de promoción de la salud en estas poblaciones. Señalaron que los registros que analizaron no incluían información sobre la ascendencia de las mujeres o el historial de inmigración. Por esta razón, no pudieron detectar diferencias en los resultados del embarazo entre los grupos de ascendencia de las islas de Asia o el Pacífico.

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