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Los niños pueden aprender matemáticas con personajes virtuales inteligentes

El estudio examinó el aprendizaje matemático de los niños en un juego con un prototipo de un personaje inteligente basado en Dora la Exploradora.

Niña detrás de un ábaco

Niña detrás de un ábaco. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | Society for Research in Child Development

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Los niños de EE.UU. están a la zaga de sus pares internacionales en habilidades de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), lo que ha llevado a la convocatoria de un plan de estudios integrado de matemáticas para niños de 3 a 6 años. Un nuevo estudio examinó si el compromiso verbal de los niños pequeños con un personaje de medios interactivos en pantalla podría aumentar sus habilidades matemáticas. El estudio concluyó que las relaciones emocionales parasociales (es decir, unilaterales) de los niños con el personaje inteligente y sus interacciones parasociales (en este caso, hablar de matemáticas con el personaje) condujeron a respuestas matemáticas más rápidas y precisas durante el juego virtual.

Los hallazgos provienen de investigaciones realizadas en la Universidad de Georgetown. Aparecen en Child Development , una revista de la Society for Research in Child Development.

"Nuestro estudio sugiere que las relaciones e interacciones de los niños con personajes inteligentes pueden proporcionar nuevas vías para la educación del siglo XXI, con personajes populares de los medios que unen los límites tradicionales entre el hogar y la escuela", dice Sandra L. Calvert, profesora de psicología y directora de Children's Digital. Media Center en la Universidad de Georgetown, que dirigió el estudio.

Los investigadores estudiaron a 217 niños de 3 a 6 años, la mayoría de los cuales eran de origen europeo y de familias con educación universitaria. Examinaron las matemáticas de los niños aprendiendo de un juego con un prototipo de un personaje inteligente basado en el personaje de los medios Dora de la serie animada, Dora la Exploradora, que respondió a los niños con lenguaje hablado. En tres estudios, cada uno de los cuales tuvo lugar durante aproximadamente un año, los investigadores inicialmente preguntaron si los niños podían aprender del personaje inteligente.

Luego examinaron el papel de las relaciones parasociales de los niños al incluir o no a un personaje en el juego virtual. Y luego examinaron el papel de la contingencia social, con la charla de algunos niños sobre las matemáticas que reciben retroalimentación correctiva del personaje y la charla de otros niños que no reciben la retroalimentación.

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A los niños se les enseñó la regla de sumar 1: sumar 1 a un número aumenta la suma total en una sola unidad, que es uno de los conceptos matemáticos más básicos y antiguos que aprenden los niños. Los investigadores examinaron si los niños podían aprender esta regla de un personaje inteligente en un juego virtual, y cómo ese aprendizaje fue influenciado por los sentimientos de los niños hacia el personaje y su conversación con el personaje. También examinaron si el aprendizaje de los niños en un contexto basado en la pantalla se transferiría al aprendizaje con objetos físicos, como crayones.

El estudio encontró que los niños que tenían sentimientos emocionales más fuertes por el personaje y que hablaban más con él sobre las matemáticas tuvieron respuestas matemáticas más rápidas y precisas durante su juego virtual. Los niños también transfirieron lo que habían aprendido del juego virtual a objetos físicos con mayor éxito cuando el juego incluía un personaje virtual incorporado (en lugar de una voz en off femenina que no era personaje de lo que se decía) y cuando el personaje usaba respuestas socialmente contingentes a las conversaciones de los niños sobre matemáticas. Los hallazgos sugieren que las relaciones parasociales y las charlas parasociales sobre matemáticas con personajes virtuales de los niños aumentaron su dominio de las habilidades matemáticas tempranas.

"Nuestro trabajo arroja luz sobre cómo la conexión de los niños con un personaje y las interacciones con ellos a través de la conversación matemática pueden mejorar el aprendizaje de las habilidades matemáticas básicas iniciales, una lección que puede extenderse a otras áreas académicas y sociales ", explica Evan Barba, profesor asociado de comunicación, cultura y tecnología en la Universidad de Georgetown, quienes fueron coautores del estudio.

"La implicación de nuestros hallazgos es que los personajes de los medios que son amigos y compañeros de juego de los niños también pueden ser compañeros y maestros confiables de los niños en matemáticas y otras materias", concluye Calvert.

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