fbpx

Turismo voluntario: una alternativa de recuperación ante desastres

El turismo voluntario puede ayudar a las comunidades a recuperarse de los desastres naturales, así como ofrecer una experiencia única y gratificante para los voluntarios, si se hace con cuidado

Las ruinas del distrito de Gorkha en Nepal después del terremoto de 2015.

Las ruinas del distrito de Gorkha en Nepal después del terremoto de 2015. / Foto: UE / ECHO / Pierre Prakash

EurekAlert | UNIVERSITY OF TECHNOLOGY SYDNEY

Escucha este artículo


Read in english: Volunteer tourism can aid disaster recovery

Pasar vacaciones en una zona de desastre pueden parecer una locura, pero el "turismo voluntario" en realidad puede ayudar a las comunidades a recuperarse de los desastres naturales, según un nuevo estudio. Y puede ofrecer una experiencia única y gratificante para los voluntarios, si se hace con cuidado.

"Cuando el desastre golpea un destino turístico, ya sea incendio, inundación, ciclón o terremoto, los turistas permanecen naturalmente alejados, dejando a las comunidades lidiar con la pérdida de ingresos además de los costos de reparación y recuperación", dice el coautor del estudio, el Dr. David Beirman. , de la Universidad Tecnológica de Sydney.

"Por otro lado, las personas que sienten una curiosidad natural, así como un deseo natural de ayudar, desean experiencias en las que puedan interactuar con los lugareños y marcar la diferencia", dice.

Señala que el turismo voluntario no debe confundirse con el "turismo de desastres" en el que los turistas viajan inmediatamente a una escena no para ayudar sino para mirar.

Los investigadores examinaron el impacto de los programas de turismo voluntario en Nepal a raíz del terremoto de abril de 2015. Descubrieron que cuando se hacía de una manera ética que consideraba las condiciones locales y la comunidad, podía ayudar a la recuperación y la resistencia.

Lea también: Incendios en Australia e inundaciones en Indonesia: así inició el 2020

El estudio 'Participación del turismo voluntario en la recuperación posterior a un desastre en Nepal' con los coautores de la UTS Business School, el profesor asociado Stephen Wearing y la Dra. Simone Faulkner, se publicó recientemente en Annals of Tourism Research.

El terremoto de Nepal, que midió 8.1 en la escala de Richter, mató a casi 9,000 personas e hirió a 22,000, y causó graves daños a edificios e infraestructura.

En los cuatro meses que siguieron al terremoto de Nepal, el turismo internacional se redujo a la mitad.

Inicialmente, la mayoría de las organizaciones de socorro pidieron a los voluntarios internacionales que no vinieran a menos que tuvieran experiencia específica, como habilidades médicas, habilidades de construcción o experiencia en respuesta a emergencias.

Luego, la Asociación de Viajes del Pacífico Asiático y los líderes de la industria turística de Nepal trabajaron juntos para producir el informe de la Fuerza de Tarea de Recuperación Rápida de Nepal, realizando talleres con más de 200 líderes y profesionales de la industria del turismo.

La estrategia que se les ocurrió priorizó los mercados potenciales de crecimiento del turismo, incluido el turismo voluntario.

Nepal relajó las condiciones para permitir que los turistas internacionales se ofrezcan como voluntarios en una amplia gama de proyectos, incluida la reconstrucción de casas y escuelas, la internación en hospitales, el apoyo a organizaciones no gubernamentales y el restablecimiento de la agricultura sostenible.

"La recuperación del turismo de Nepal desde el terremoto de abril de 2015 ha sido notable y, como lo demuestra nuestra investigación, el turismo voluntario ha sido una fuerza impulsora importante para esa recuperación", dice el Dr. Beirman, que participó en el Grupo de trabajo de recuperación rápida de Nepal.

En 2015, el año del terremoto, visitaron algo menos de 600,000 turistas internacionales. Para 2018, el número había alcanzado un récord histórico de casi 1.2 millones. En 2019 creció aún más.

La Asociación de Agentes de Viajes y Turismo de Nepal dice que casi un tercio de los viajes reservados a Nepal en los dos años posteriores al terremoto comprendieron grupos que combinaron experiencias de turismo con voluntariado o filantropía.

Lea también: Lo que debe saber sobre los incendios en Chile

"Nepal ya tenía una amplia infraestructura de organizaciones y programas de voluntariado de turismo, y esto fue una ventaja significativa en el establecimiento de programas de recuperación después de un desastre", dice el Dr. Beirman.

El Dr. Faulkner señala que, si bien el turismo voluntario es una forma importante de ayudar a los destinos a recuperarse, se debe tener cuidado para garantizar que los programas beneficien tanto a la comunidad como a los voluntarios, utilizando un enfoque ético que permita a las comunidades locales impulsar proyectos individuales.

"El éxito del turismo voluntario también depende de la voluntad de los turistas voluntarios para participar en una experiencia de viaje que implica participar en un trabajo que los turistas más habituales pueden ver como una dificultad", dice el Dr. Faulkner.

"En tiempos de crisis nacional, la prioridad de un gobierno tiene que ser restaurar el bienestar de su gente. Sin embargo, el proceso por el cual eso sucede es multifacético. En destinos que dependen del turismo como fuente principal de inversión, puede tener sentido para incorporar el turismo voluntario en el proceso de recuperación", dice ella.

We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…