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Mujeres jóvenes aún reciben exámenes pélvicos innecesarios

El estudio de UCSF y CDC encuentra que millones de pruebas "obsoletas" se realizan en mujeres sanas de 15 a 20 años

Joven mujer sentada en un sofá leyendo una revista.

Joven mujer sentada en un sofá leyendo una revista. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | UNIVERSITY OF CALIFORNIA - SAN FRANCISCO

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Los exámenes pélvicos y las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino ya no se recomiendan para la mayoría de las mujeres menores de 21 años durante las visitas de salud de rutina, pero un nuevo estudio descubrió que millones de mujeres jóvenes se someten innecesariamente a las pruebas, lo que puede conducir a pruebas positivas falsas, tratamiento excesivo, ansiedad y costos innecesarios.

Investigadores de la UC San Francisco y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estimaron que 1.4 millones de exámenes pélvicos y 1.6 millones de pruebas de Papanicolaou realizadas en mujeres estadounidenses de 15 a 20 años en un solo año pueden haber sido médicamente innecesarias.

Los hallazgos sugieren que a pesar de las pautas y recomendaciones profesionales contra los exámenes pélvicos de rutina y las pruebas de Papanicolaou en este grupo de edad, existe un retraso crítico en la práctica clínica. El costo estimado de estos exámenes innecesarios fue de aproximadamente $ 123 millones al año.

El estudio aparece el 6 de enero de 2020 en JAMA Internal Medicine.

"Informes recientes de los medios han llamado la atención sobre exámenes ginecológicos inapropiados en mujeres jóvenes", dijo el autor principal George F. Sawaya, MD, profesor de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas en la UCSF y director del Centro para el Valor de la Atención Médica de la UCSF .

"Los padres de adolescentes y mujeres jóvenes deben ser conscientes de que el cribado del cáncer de cuello uterino no se recomienda de forma rutinaria en este grupo de edad. Los exámenes pélvicos no son necesarios antes de obtener la mayoría de los anticonceptivos y a menudo no son necesarios para detectar infecciones de transmisión sexual", dijo Sawaya.

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El examen de detección de cáncer de cuello uterino no se recomienda para personas menores de 21 años, de acuerdo con el Equipo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos y la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Además, las principales organizaciones profesionales recomiendan no realizar exámenes pélvicos en mujeres asintomáticas que no están embarazadas.

El nuevo análisis tenía la intención de estimar con qué frecuencia se realizaban exámenes pélvicos y pruebas de Papanicolaou entre mujeres jóvenes en los EE. UU., Así como la proporción que era potencialmente innecesaria. El estudio basado en la población utilizó datos de 2011 a 2017.

Los investigadores clasificaron el examen pélvico en dos tipos: médicamente indicado o potencialmente innecesario. Los exámenes pélvicos se consideraron médicamente indicados si se realizaban durante el embarazo o en asociación con el uso de un dispositivo intrauterino, o en el contexto del tratamiento de una enfermedad de transmisión sexual.

Los investigadores estimaron que de aproximadamente 2.6 millones de mujeres jóvenes que recibieron un examen pélvico durante el año anterior, más de la mitad (54.4 por ciento) eran potencialmente innecesarias, lo que representa un estimado de 1.4 millones de mujeres jóvenes.

Además, los investigadores encontraron que casi una quinta parte de las mujeres más jóvenes que la edad recomendada se sometieron a una prueba de Papanicolaou en el último año. Debido a que el 72 por ciento se realizó como "parte de un examen de rutina", eran potencialmente innecesarios, representando un estimado de 1.6 millones de mujeres jóvenes. Casi todos los exámenes pélvicos se realizaron al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou.

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Las mujeres jóvenes que habían sido examinadas para detectar una infección de transmisión sexual tenían 3,8 veces más probabilidades de recibir una prueba de Papanicolaou y un 60 por ciento más de probabilidades de recibir un examen pélvico, en comparación con aquellas que no habían sido examinadas.

Del mismo modo, las mujeres jóvenes que usaron anticonceptivos hormonales distintos del DIU tuvieron un 75 por ciento más de probabilidades de recibir una prueba de Papanicolaou y un 31 por ciento más de probabilidades de recibir un examen pélvico, en comparación con aquellas que no usaron esos métodos anticonceptivos.

"Este estudio sugiere que los proveedores de atención médica y las mujeres jóvenes necesitan comunicarse con claridad y con frecuencia sobre el mejor momento para estas pruebas", dijo el primer autor Jin Qin, ScD, epidemiólogo de la División de Prevención y Control del Cáncer en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y Prevención. "Queremos asegurarnos de que se sigan las pautas y se salven vidas".

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