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Conoce la complejidad de la obesidad infantil

La Organización Mundial de la Salud ha estimado que más de 340 millones de niños y adolescentes de entre 5 y 19 años tienen sobrepeso u obesidad.

Niña comiendo una hamburguesa

Niña comiendo una hamburguesa. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | UNIVERSITY OF NOTRE DAME

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La Organización Mundial de la Salud ha estimado que más de 340 millones de niños y adolescentes de entre 5 y 19 años tienen sobrepeso u obesidad, y la epidemia se ha relacionado con más muertes en todo el mundo que las causadas por tener bajo peso.

Los Centros para el Control de Enfermedades informaron recientemente que se estima que 1 de cada 5 niños en los Estados Unidos, de entre 12 y 18 años, viven con prediabetes, lo que aumenta su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, así como enfermedad renal crónica, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Los esfuerzos para detener la crisis han llevado a los médicos y profesionales de la salud a examinar los factores nutricionales y psicológicos de la obesidad infantil. En un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Notre Dame, los investigadores examinaron cómo diversas características psicológicas de los niños que luchan con su peso, como la soledad, la ansiedad y la timidez, combinadas con características similares de sus padres o tutores y la dinámica familiar afectan los resultados de la intervención nutricional.

Lo que encontraron fue un "efecto de red", lo que sugiere que un enfoque personalizado e integral del tratamiento podría mejorar los resultados de las intervenciones nutricionales.

"Las características psicológicas claramente tienen efectos de interacción", dijo Nitesh Chawla, profesor de informática e ingeniería de Frank M. Freimann en Notre Dame, director del Centro de ciencia de redes y datos y autor principal del estudio. "Ya no podemos verlos simplemente como factores de riesgo individualizados para ser evaluados. Necesitamos tener en cuenta las características específicas de cada niño, viéndolos como un conjunto holístico para planificar el tratamiento".

El equipo de Notre Dame colaboró con el Centro para la Recuperación y Educación Nutricional (CREN), una clínica nutricional no gubernamental sin fines de lucro en São Paulo, Brasil, donde los pacientes participan en un programa de tratamiento interdisciplinario de dos años que incluye asesoramiento familiar, talleres nutricionales. y diversas actividades físicas. Los investigadores analizaron los registros médicos y las evaluaciones psicológicas de 1,541 niños que participaron en el programa.

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La conclusión clave del estudio apunta al impacto significativo que los padres y tutores tienen en la salud de sus hijos en lo que respecta a la nutrición. Las dinámicas familiares fuertes, como la preocupación por el comportamiento y el tratamiento y una sensación de protección para el niño, condujeron a mejores resultados de las intervenciones nutricionales. Sin embargo, la falta de autoridad condujo a cambios mínimos en los resultados.

"Esta es una evidencia cuantitativa del éxito y el fracaso de las interacciones, ya que se relacionan con las características e interacciones entre el niño y el padre o tutor", dijo Chawla.

El estudio también destaca la necesidad de que las clínicas amplíen sus puntos de vista sobre las poblaciones de pacientes. Por ejemplo, si bien los programas de tratamiento que incorporan el desarrollo de una relación interpersonal (familiar y de otro tipo) pueden mejorar los resultados de las intervenciones nutricionales, el mismo plan de tratamiento puede no tener el mismo resultado para los niños que experimentan soledad junto con ansiedad.

"Para el grupo sin ansiedad, esto tiene sentido cuando se considera un plan de tratamiento centrado en fortalecer el círculo social de un niño y abordar problemas derivados de la soledad, como una red social deficiente, el acoso escolar o el aislamiento autoimpuesto", dijo Gisela MB Solymos, co -autor del estudio, ex gerente general de CREN y ex erudito invitado en el Instituto Kellogg de Estudios Internacionales en Notre Dame y en el Centro de Ciencia de Redes y Datos. "Pero los pacientes que sienten soledad y ansiedad en realidad mostraron cambios mínimos en las intervenciones nutricionales, y es más probable que se beneficien de servicios adicionales en clínicas como CREN".

Los coautores del estudio incluyen a Keith Feldman, también en Notre Dame, y Maria Paula Albuquerque en CREN.

La National Science Foundation financió parcialmente el estudio.

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