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Las consecuencias de pasar largas horas en la oficina

Los trabajadores de oficina que pasan largas horas en el trabajo tienen más probabilidades de tener presión arterial alta, incluido un tipo que puede pasar desapercibido durante una cita médica de rutina, según un nuevo estudio publicado hoy en la revista Hypertension de la American Heart Association.

Grupo de personas en la oficina.

Grupo de personas en la oficina. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | American Heart Association

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La presión arterial alta afecta a casi la mitad de los estadounidenses mayores de 18 años y es un factor primario en más de 82,000 muertes por año. Aproximadamente el 15-30% de los adultos de EE. UU. tienen un tipo de afección llamada hipertensión enmascarada, lo que significa que sus lecturas de presión arterial alta son normales durante las visitas de atención médica pero elevadas cuando se miden en otros lugares.

El nuevo estudio, realizado por un equipo de investigación canadiense, alistó a más de 3,500 empleados de cuello blanco en tres instituciones públicas en Quebec. Estas instituciones generalmente brindan servicios de seguros a la población en general. En comparación con colegas que trabajaban menos de 35 horas a la semana:

  • Trabajar 49 horas o más cada semana estuvo relacionado con una probabilidad 70% mayor de haber enmascarado la hipertensión y una probabilidad 66% mayor de tener hipertensión sostenida: lecturas elevadas de presión arterial dentro y fuera de un entorno clínico.
  • Trabajar entre 41 y 48 horas cada semana se relacionó con una probabilidad 54% mayor de haber enmascarado la hipertensión y una probabilidad 42% mayor de tener hipertensión sostenida.
  • Los hallazgos explicaron variables como la tensión laboral, la edad, el sexo, el nivel educativo, la ocupación, el tabaquismo, el índice de masa corporal y otros factores de salud.

"Tanto la presión arterial alta enmascarada como la sostenida están relacionadas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular", dijo el autor principal del estudio, Xavier Trudel, Ph.D., profesor asistente en el departamento de medicina social y preventiva de la Universidad Laval en Quebec, Canadá.

"Las asociaciones observadas explicaron la tensión laboral, un factor estresante laboral definido como una combinación de altas demandas laborales y baja autoridad para tomar decisiones. Sin embargo, otros factores estresantes relacionados podrían tener un impacto", dijo Trudel. "La investigación futura podría examinar si las responsabilidades familiares, como el número de hijos de un trabajador, las tareas domésticas y el papel de cuidado de niños, podrían interactuar con las circunstancias laborales para explicar la presión arterial alta".

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El estudio de cinco años incluyó tres oleadas de pruebas: en los años uno, tres y cinco. Para simular lecturas de presión arterial en la clínica, un asistente capacitado proporcionó a los participantes un monitor portátil para verificar la presión arterial en reposo de cada participante tres veces en una mañana. Durante el resto de la jornada laboral, el participante usó el dispositivo de control de la presión arterial, que tomaba lecturas cada 15 minutos, recogiendo un mínimo de 20 medidas adicionales por un día. Las lecturas promedio en reposo de 140/90 mmHg o más, y las lecturas de trabajo promedio de 135/85 o más, se consideraron altas.

En total, casi el 19% de los trabajadores habían sufrido hipertensión, que incluía a empleados que ya tomaban medicamentos para la presión arterial alta. Más del 13% de los trabajadores había enmascarado la hipertensión y no recibía tratamiento para la presión arterial alta. "El vínculo entre las largas horas de trabajo y la presión arterial alta en el estudio fue casi el mismo para los hombres que para las mujeres", dijo Trudel.

El estudio "no incluyó a los trabajadores manuales (empleados a quienes se les paga por hora y realizan trabajos manuales en puestos de agricultura, manufactura, construcción, minería, mantenimiento u servicio de hospitalidad), por lo tanto, estos hallazgos pueden no reflejar el impacto en presión arterial de turnos de trabajo o posiciones con mayores demandas físicas", dijeron los autores. Otras limitaciones incluyen la medición de la presión arterial del estudio solo durante las horas diurnas y la omisión de las horas trabajadas fuera del trabajo principal de los participantes.

Los autores observaron varias fortalezas del estudio, incluidos sus muchos voluntarios, que explican múltiples factores que pueden afectar la presión arterial, las pruebas repetidas durante varios años, el uso de monitores portátiles en lugar de confiar en los informes de los trabajadores sobre sus lecturas de presión arterial; y el uso de los mismos monitores para todas las mediciones de presión arterial.

"Las personas deben ser conscientes de que las largas horas de trabajo pueden afectar la salud de su corazón, y si están trabajando largas horas, deben preguntar a sus médicos sobre controlar su presión arterial con el tiempo con un monitor portátil", dijo Trudel. "La hipertensión enmascarada puede afectar a alguien por un período prolongado y está asociada, a largo plazo, con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Hemos demostrado previamente que durante cinco años, aproximadamente 1 de cada 5 personas con hipertensión enmascarada nunca mostró presión arterial alta en un entorno clínico, lo que puede retrasar el diagnóstico y el tratamiento ".

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