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La alta exposición a la contaminación del aire en niños puede producir cambios en el cerebro

Un nuevo estudio sugiere que la exposición significativa de la primera infancia a la contaminación del aire relacionada con el tráfico (TRAP) está asociada con cambios estructurales en el cerebro a la edad de 12 años.

Las imágenes cerebrales de niños de 12 años muestran regiones del cerebro en rojo, naranja y amarillo que son las más afectadas por TRAP.

Las imágenes cerebrales de niños de 12 años muestran regiones del cerebro en rojo, naranja y amarillo que son las más afectadas por la contaminación del aire relacionada con el tráfico (TRAP). / Foto: Cincinnati Children's Hospital Medical Center

EurekAlert | Cincinnati Children's Hospital Medical Center

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Read in english: High air pollution exposure in 1-year-olds linked to structural brain change

El estudio del Centro Médico del Hospital de Niños de Cincinnati encontró que los niños con niveles más altos de exposición a TRAP al nacer tuvieron reducciones a los 12 años en el volumen de materia gris y el grosor cortical en comparación con los niños con niveles más bajos de exposición.

"Los resultados de este estudio, aunque exploratorio, sugieren que el lugar donde vive y el aire que respira puede afectar a cómo se desarrolla el cerebro, dice Travis Beckwith, Ph.D., un investigador de Cincinnati Infantil y autor principal del estudio."Si bien el porcentaje de pérdida es mucho menor de lo que podría verse en un estado de enfermedad degenerativa, esta pérdida puede ser suficiente para influir en el desarrollo de diversos procesos físicos y mentales ".

La materia gris incluye regiones del cerebro involucradas en el control motor y en la percepción sensorial, como ver y oír. El grosor cortical refleja la profundidad exterior de la materia gris. El estudio encontró que las regiones específicas en los lóbulos frontal y parietal y el cerebelo se vieron afectadas con disminuciones del orden del 3 al 4 por ciento.

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"Si la exposición temprana a la TRAP daña irreversiblemente el desarrollo del cerebro, las consecuencias estructurales podrían persistir independientemente del punto de tiempo para un examen posterior", dice el Dr. Beckwith.

Los investigadores del estudio, que se publica en línea en PLOS One, utilizaron imágenes de resonancia magnética para obtener imágenes anatómicas del cerebro de 147 niños de 12 años. Estos niños son un subconjunto del Estudio de Alergia y Contaminación del Aire de la Infancia de Cincinnati (CCAAPS), que reclutó voluntarios antes de la edad de seis meses para examinar la exposición de la primera infancia a TRAP y los resultados de salud.

Los voluntarios en el CCAAPS tuvieron niveles altos o bajos de exposición TRAP durante su primer año de vida. Los investigadores estimaron la exposición utilizando una red de muestreo de aire de 27 sitios en el área de Cincinnati, y el muestreo 24/7 se realizó simultáneamente en cuatro o cinco sitios durante diferentes estaciones. Los niños participantes y sus cuidadores completaron visitas clínicas a las edades 1, 2, 3, 4, 7 y 12.

Estudios previos de TRAP sugieren que contribuye a enfermedades neurodegenerativas y trastornos del desarrollo neurológico. Este trabajo apoya que TRAP cambia la estructura del cerebro temprano en la vida.

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