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¿Por qué el coronavirus ha infectado a más hombres que mujeres?

Aunque se necesitan más estudios, la respuesta podría estar relacionada con el sistema inmune de las mujeres y el tabaquismo.

Hombre que llevaba una máscara.

Hombre que llevaba una máscara. / Foto: Rawpixel

The Woman Post | Luisa Fernanda Báez Toro

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Read in english: Coronavirus has infected more men than women, why?

Según un informe preparado por la Comisión Nacional de Salud de China (NHC, por sus siglas en inglés), aproximadamente el 80% de las más de 2,000 personas que murieron desde el brote del Coronavirus son personas de 60 años o más, y el 75% tenía enfermedades previas, como como diabetes

Recientemente, varios estudios han indicado que los hombres tienen más probabilidades de morir de virus que las mujeres y ellas experimentan una ligera mayoría de los casos. Por ejemplo, en un estudio médico de Lancet publicado el mes pasado, al menos dos tercios (68%) de 99 pacientes infectados ingresados en un hospital de Wuhan, China, eran hombres, con una edad promedio de 55.5 años.

Además, en un estudio publicado este mes en Jama Network, de casi 140 pacientes con coronavirus en un hospital de la Universidad de Wuhan, se descubrió que el virus era más probable que afectara a hombres mayores con problemas de salud preexistentes.

Estos datos han llevado a algunos investigadores a sospechar que cierto factor biológico podría hacer que los hombres sean más susceptibles al virus.

En una columna en el Financial Times, la escritora científica Anjana Ahuja dijo que las razones de la discrepancia podrían deberse al tabaquismo, a una variación del tratamiento hospitalario y a las diferencias hormonales que podrían afectar la respuesta del sistema inmunitario de los hombres a la enfermedad.

Además, las mujeres son propensas a las enfermedades autoinmunes, lo que hace que partes de su sistema inmune se fortalezcan para compensar. Eso podría dar como resultado una respuesta más fuerte al brote de coronavirus.

El estudio de Lancet mencionado anteriormente también sugiere que las mujeres pueden ser menos susceptibles al coronavirus porque su cromosoma X y las hormonas sexuales como el estrógeno pueden evitar que el virus se propague ampliamente por todo el cuerpo femenino. Estas hormonas "juegan un papel importante en la inmunidad innata y adaptativa", dijo.

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El New York Times, citando un estudio publicado en Annals of Internal Medicine, que analiza las muertes que experimentaron en el mundo en epidemias anteriores, como el SARS y el MERS, también da una respuesta sobre este tema.

Según el NYT, en 2003, más mujeres que hombres se infectaron con SARS, pero la tasa de mortalidad fue más alta en ellas. Lo mismo sucedió con el MERS, ya que aproximadamente el 32% de los pacientes terminaron muriendo, un porcentaje más alto en casi 8 puntos en comparación con las mujeres (25.8%).

Hay diferentes factores por los cuales ocurre este fenómeno, pero principalmente porque el cuerpo de los hombres tiende a generar una respuesta inmune más débil contra las infecciones.

"Este es un patrón que hemos visto en muchas infecciones virales del tracto respiratorio: los hombres pueden tener peores resultados", dijo a The New York Times Sabra Klein, científica de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. "Hemos visto esto con otros virus. Las mujeres luchan mejor contra ellos".

Fumar podría tener mucho que ver

De acuerdo con Business Insider, fumar podría ser una de las respuestas sobre por qué el virus ha afectado a más hombres. Según una encuesta nacional de 2010 sobre fumar en China, se descubrió que el 62% de los hombres chinos habían fumado en algún momento, mientras que solo el 3% de las mujeres chinas habían fumado alguna vez.

El director ejecutivo del Programa de Emergencias de Salud de la Organización Mundial de la Salud, Michael Ryan, dijo que fumar era "una hipótesis excelente" para responder a esta pregunta. "Hay una marcada diferencia entre hombres y mujeres en este brote en términos de gravedad. Y ciertamente hay una marcada diferencia en esos hábitos en China", dijo Ryan. "Creo que debería ser relativamente sencillo establecer la ciencia".

"Dado que COVID-19 es una enfermedad respiratoria y a menudo causa neumonía, tener antecedentes de tabaquismo podría aumentar el riesgo de dificultad respiratoria o neumonía más grave", dijo a Business Insider Saskia Popescu, epidemióloga del grupo médico de Honor Health en Arizona.