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La obesidad promueve la virulencia de la gripe

El 50% de la población adulta en todo el mundo tiene sobrepeso u obesidad. La obesidad aumenta la gravedad de la infección por influenza.

Mujer limpiando su nariz con papel higiénico.

La gripe puede ser promovida por la condición de obesidad. / Foto: Pixabay

EurekAlert | AMERICAN SOCIETY FOR MICROBIOLOGY

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La obesidad promueve la virulencia del virus de la influenza , según un estudio realizado en ratones publicado en mBio , una revista de acceso abierto de la Sociedad Estadounidense de Microbiología. El hallazgo podría explicar, en parte, por qué el virus de la influenza varía tanto de un año a otro. Esto es preocupante dado que la epidemia de obesidad es una amenaza cada vez mayor para la salud pública, con actualmente el 50% de la población adulta en todo el mundo  sufriendo de sobrepeso u obesidad.

"Queremos tener cuidado al extrapolar demasiado de un experimento con ratones, pero el estudio sugiere que, debido al problema con la forma en que las células responden a la gripe en un entorno obeso, las personas obesas no tienen buenas respuestas antivirales. Son retrasadas. Están embotadas ", dijo la investigadora principal del estudio Stacey Schultz-Cherry, PhD, miembro de la facultad en el Hospital de Investigación Infantil St. Jude y Directora Adjunta  del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud para Estudios sobre la Ecología de la Influenza en Animales y Aves. La Dra. Schultz-Cherry es presidente del Comité de Asuntos Públicos y Científicos de ASM (PSAC). "La obesidad permite que el virus ingrese, se replique más rápido y cometa más errores. Algunos de esos errores son potencialmente beneficiosos para el virus".

Investigaciones anteriores han demostrado que las personas obesas tienen mayores cargas virales de influenza en el aliento exhalado y que eliminan el virus por más tiempo. Los estudios en animales han demostrado que el virus de la influenza puede extenderse más profundamente en los pulmones durante períodos más largos cuando hay obesidad. Cada año se crea una nueva vacuna contra la influenza porque el virus continúa a la deriva y cambia. Schultz-Cherry y sus colegas plantearon la hipótesis de que el microambiente obeso puede permitir que el virus de la gripe cambie más rápidamente.

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Para averiguarlo, los investigadores infectaron ratones magros y obesos con influenza durante 3 días, lo que permitió que el virus se replicara. Luego recuperaron los virus de los ratones obesos o delgados y se los proporcionaron a ratones obesos y delgados, respectivamente, permitieron 3 días para la replicación y luego repitieron este proceso. "Básicamente, queríamos imitar lo que sucedería durante una epidemia en la que el virus pasa de una persona a otra", dijo la Dra. Schultz-Cherry. "¿Qué sucede si un virus pasa de una persona delgada a una persona delgada a una persona delgada en lugar de una persona obesa a una persona obesa a una persona obesa?"

Los investigadores descubrieron que a medida que el virus pasaba de ratón obeso a ratón obeso, experimentaba cambios. Las variantes menores emergieron rápidamente en los ratones obesos y estas variantes exhibieron replicaciones virales aumentadas, lo que resultó en una mayor virulencia en ratones de tipo salvaje . "Cuando te infectas con la gripe, no es solo un virus, es una población. Es como una pequeña fiesta de cócteles y en este caso, la fiesta de cócteles en los ratones obesos era un asunto completamente diferente", dijo la Dra. Schultz-Cherry. "Había diferentes poblaciones y algunos de esos virus eran más virulentos que las cepas que iban de ratón delgado a ratón delgado".

Cuando las células interactúan con la gripe, el cuerpo generalmente monta una respuesta de interferón para detener la replicación y propagación del virus . La nueva investigación mostró que esta respuesta de emergencia fue embotada en ratones obesos. La mayor diversidad de la población viral de la gripe en ratones obesos se correlacionó con la disminución de las respuestas de interferón tipo I y el tratamiento de los ratones obesos con interferón recombinante redujo la diversidad viral, lo que sugiere que las respuestas antivirales tardías exhibidas en la obesidad pueden permitir la aparición de una población de virus de la gripe más virulenta. .

Los investigadores dijeron que luego les gustaría estudiar lo que está sucediendo a nivel de población en humanos. "¿Vemos este aumento de la diversidad viral en las personas obesas en lo que exhalan? ¿Es la obesidad parte de por qué ahora vemos tanta deriva viral cada temporada y la razón por la cual tenemos que actualizar continuamente nuestras vacunas?" dijo la Dra. Schultz-Cherry. Los investigadores también analizarán lo que está sucediendo a nivel celular para afectar el virus en sí.

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