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Tu consumo de café está contribuyendo al riesgo de malaria

Investigadores de la Universidad de Sídney y la Universidad de São Paulo, Brasil, estiman que el 20 por ciento del riesgo de malaria en los puntos críticos de deforestación es impulsado por el comercio internacional de exportaciones que incluyen café, madera, soja, cacao, productos de madera, aceite de palma, tabaco. , carne de res y algodón.

Actividades de campo.

Actividades de campo para la investigación entomológica en un asentamiento rural endémico de malaria en la Amazonía brasileña. / Foto: Profesora Maria Anice Mureb Sallum

EurekAlert | UNIVERSITY OF SYDNEY

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"¿Qué significa esto para los consumidores ricos?", Pregunta el autor principal, el profesor Manfred Lenzen, del Centro de Análisis Integrado de Sostenibilidad en la Facultad de Física de la Universidad de Sydney. "Debemos ser más conscientes de nuestro consumo y adquisición, y evitar comprar de fuentes relacionadas con la deforestación, y apoyar la propiedad sostenible de la tierra en los países en desarrollo".

Estudios anteriores han demostrado que la deforestación y las perturbaciones de la selva tropical pueden aumentar la transmisión de la malaria al crear condiciones en las que prosperan los mosquitos: hábitats más cálidos y menos depredadores.

El estudio, publicado hoy en Nature Communications, es el primero en vincular la demanda global de bienes que aumentan la deforestación con un aumento en el riesgo de malaria en los humanos.

"Este estudio es el primero en evaluar el papel del consumo global en el aumento de la deforestación y, a su vez, el riesgo de malaria", dijo la coautora Dra. Arunima Malik, del Centro de Análisis Integrado de Sostenibilidad en la Facultad de Física. "El consumo humano insostenible claramente está impulsando esta tendencia".

El profesor Lenzen dijo: "Dirigir el consumo lejos de la deforestación tiene beneficios más allá del vínculo de la malaria; también ayudará a reducir la pérdida de biodiversidad y las emisiones de gases de efecto invernadero".

Enlaces directos

Los autores del estudio investigaron los vínculos entre el creciente riesgo de malaria en los países en desarrollo con los productos demandados por los consumidores distantes.

"Lo logramos al relacionar cuantitativamente la incidencia de la malaria primero con la deforestación, luego con la producción de productos primarios, que luego conectamos a las redes mundiales de la cadena de suministro y, en última instancia, a la demanda mundial de los consumidores", dijo el Dr. Malik.

El paso final se logró mediante el acoplamiento de una base de datos internacional muy detallada y grande con una técnica analítica establecida y ampliamente utilizada: análisis de entrada-salida de múltiples regiones (MRIO).

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"Este trabajo va más allá del simple mapeo de incidencia y correlaciones, ya que revela una red global de cadena de suministro que vincula la malaria que ocurre en lugares específicos debido a la deforestación con el consumo disperso a nivel mundial", dijo el Dr. Malik.

Un llamado al cambio

Los resultados del estudio se pueden utilizar para enfoques más orientados a la demanda para mitigar la incidencia de la malaria, centrándose en la regulación de las cadenas de suministro mundiales afectadas por la malaria.

Las iniciativas del lado de la demanda, como el etiquetado y la certificación de productos, el diálogo de la cadena de suministro y las normas de adquisiciones ecológicas, han tenido éxito en abordar problemas globales relacionados con el comercio, como la deforestación, las amenazas a las especies y el trabajo infantil.

Los mecanismos legales también pueden ser una buena acción para el control de la malaria, dijo el Dr. Leonardo Chaves, coautor del estudio, en el Departamento de Epidemiología, Escuela de Salud Pública, Universidad de São Paulo, Brasil.

Sin embargo, en Brasil, el sector de agronegocios ha criticado la legislación ambiental que obliga a los propietarios a conservar una proporción de sus tierras con vegetación nativa.

"Si perdemos esta tierra por el uso agrícola, podríamos aumentar considerablemente el riesgo de malaria, y la factura de cada caso de malaria en el Amazonas es pagada por familias pobres y vulnerables en esta región", dijo el Dr. Chaves. "El desarrollo nunca llega al pequeño productor rural; solo produce enfermedades".

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