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Bebés prematuros pueden recuperar su sistema inmune

Los bebés que nacen antes de las 32 semanas de gestación pueden adquirir rápidamente algunas funciones inmunes adultas después del nacimiento.

Bebé prematuro en una incubadora.

Los bebés prematuros nacidos antes de las 32 semanas de gestación pueden desarrollar su sistema inmunológico. / Foto: Pxfuel

EurekAlert | KING'S COLLEGE LONDON

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Investigadores del King's College de Londres y el Hospital de la Universidad de Homerton han descubierto que los bebés nacidos antes de las 32 semanas de gestación pueden adquirir rápidamente algunas funciones inmunes de los adultos después del nacimiento, equivalente a la lograda por los bebés nacidos a término.

En una investigación publicada hoy en Nature Communications , el equipo siguió a los bebés nacidos antes de las 32 semanas de gestación para identificar diferentes poblaciones de células inmunes, el estado de estas poblaciones, su capacidad para producir mediadores y cómo estas características cambiaron después del parto. También tomaron muestras de heces y las analizaron para ver qué bacterias estaban presentes.

Descubrieron que todos los perfiles inmunes de los bebés progresaban en una dirección similar a medida que envejecían, independientemente del número de semanas de gestación al nacer. Los bebés nacidos en las primeras gestaciones, antes de las 28 semanas, hicieron un mayor grado de movimiento durante un período de tiempo similar a los nacidos en la gestación posterior. Esto sugiere que los bebés prematuros y a término convergen en un período de tiempo similar, y el desarrollo inmunitario en todos los bebés sigue un camino establecido después del nacimiento.

La Dra. Deena Gibbons, profesora de Inmunología en la Facultad de Inmunología y Ciencias Microbianas, dijo: "Estos datos resaltan que la mayor parte del desarrollo inmune ocurre después del nacimiento y, como tal, incluso aquellos bebés que nacen prematuramente tienen la capacidad de desarrollar un sistema inmune normal ".

La infección y las complicaciones relacionadas con la infección son causas importantes de muerte después del parto prematuro. A pesar de esto, existe una comprensión limitada del desarrollo del sistema inmune en los bebés nacidos prematuramente y de cómo este desarrollo puede verse influenciado por el entorno posterior al nacimiento.

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Algunos bebés prematuros que desarrollaron infección mostraron células T productoras de CXCL8 reducidas al nacer. Esto sugiere que los bebés con riesgo de infección y complicaciones en los primeros meses de su vida podrían identificarse poco después del nacimiento, lo que puede conducir a mejores resultados.

Hubo diferencias limitadas según el sexo, lo que sugiere que los pocos identificados pueden desempeñar un papel en las observaciones de que los bebés varones prematuros a menudo experimentan resultados más pobres.

Los hallazgos se basan en hallazgos previos que estudian el sistema inmune infantil.

Dra. Deena Gibbons: "Continuamos estudiando el papel de la célula T productora de CXCL8 y cómo se puede activar para ayudar a los bebés a combatir la infección. También queremos observar más de cerca otras funciones inmunes que cambian durante la infección para ayudar mejorar los resultados para este grupo vulnerable ".

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