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Las experiencias, no las posesiones, traen la felicidad

Algunas compras parecen ser mejores que otras para generar felicidad.

Mujer acostada Volkswagen verde cerca del mar.

Los momentos de felicidad están relacionados con tu inversión en experiencias. / Foto: Unsplash

EurekAlert | UNIVERSITY OF TEXAS AT AUSTIN

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Ciertas compras son mejores que otras para provocar la felicidad de las personas en el momento, según una nueva investigación de la McCombs School of Business de la Universidad de Texas en Austin.

El autor principal, Amit Kumar, profesor asistente de marketing, y su equipo de investigación descubrieron que los consumidores son más felices cuando gastan en compras experimentales en comparación con las materiales . El documento, "Gastar en hacer promueve más felicidad momento a momento que gastar en tener", se publica en la edición de mayo de 2020 de la revista Journal of Experimental Social Psychology .

"Un tema que realmente no se ha examinado mucho es lo que sucede aquí y ahora: ¿estamos más felices de gastar nuestro dinero en una experiencia o en un elemento material?" Dijo Kumar. "El hallazgo básico de muchos experimentos es que las personas obtienen más felicidad de sus experiencias que de sus posesiones".

Kumar y sus coautores, Matthew Killingsworth, de la Universidad de Pensilvania, y Thomas Gilovich, de la Universidad de Cornell, reclutaron a 2.635 adultos que fueron asignados aleatoriamente a un grupo material o experimental. A los participantes se les enviaron textos aleatorios durante el día para controlar sus emociones y su comportamiento de compra . Los compradores de material compraron cosas como joyas, ropa o muebles, mientras que los compradores de experiencia asistieron a eventos deportivos, cenaron en restaurantes o participaron en otras experiencias. Los resultados: la felicidad fue mayor para los participantes que consumieron compras experimentales versus materiales en cada categoría, independientemente del costo del artículo.

"Sería injusto comparar una camisa con un viaje, pero cuando tenemos en cuenta el precio, todavía vemos este resultado donde las experiencias se asocian con más felicidad", dijo Kumar.

Para abordar las posibles diferencias en los tipos de consumidores, los investigadores realizaron un segundo estudio en el que pidieron a más de 5,000 participantes que primero calificaran su felicidad y luego informaran si habían usado, disfrutado o consumido una compra material o experimental en la última hora. Si respondieron "sí", a los participantes se les hizo una serie de preguntas sobre su compra.

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"Todavía observamos el mismo efecto", dijo Kumar. "Cuando la misma persona consumía una experiencia, eso se asociaba con más felicidad".

Los investigadores concluyeron que las personas están más felices con las compras experimentales que con las materiales, independientemente de cuándo se mide la felicidad: antes, durante o después del consumo. Las experiencias también provocan más satisfacción a pesar de que las personas suelen pasar más tiempo usando sus posesiones materiales. Los investigadores dijeron que una posible explicación es la resistencia de las experiencias en los recuerdos de las personas, mientras que el valor percibido de los bienes materiales se debilita con el tiempo.

"Si quieres ser más feliz, sería aconsejable desviar parte de tu consumo de los bienes materiales y un poco más hacia las experiencias", dijo Kumar. "Eso probablemente conduciría a un mayor bienestar".

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