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Descubre cómo puedes ayudar a tu hijo a aprender en los museos

Los museos para niños pueden ser un entorno desafiante para los padres que sienten la necesidad de explicar la ciencia detrás de todas las actividades novedosas que deslumbran a los niños.

Niños y mujer sentada en el piso del museo.

Sepa cuál es la mejor manera de disfrutar la experiencia del museo con niños. / Foto: Unsplash

EurekAlert | University of California - Santa Cruz

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Read in english: Timing is key for parents who want to help children learn at museums

A veces, ese impulso sale mal, como cuando un padre bien intencionado ofrece una explicación detallada que interrumpe la exploración de un niño y amortigua la diversión y el aprendizaje.

Una nueva investigación sugiere que el tiempo es clave para apoyar el aprendizaje de los niños en estos entornos.

Según un equipo de investigadores de la Universidad de California, la mejor manera de relacionarse con los niños es escucharlos, observar lo que están haciendo y ofrecer explicaciones a medida que el niño comienza a explorar una exhibición, no antes ni después. Santa Cruz; la Universidad de Texas, Austin; y la universidad de Brown.

"Para los padres, es importante ser sensible a las acciones del niño y elegir su momento para participar", dijo Maureen Callanan, profesora de psicología en la Universidad de California en Santa Cruz.

Callanan, especialista en desarrollo infantil, ha pasado décadas observando las interacciones entre padres e hijos en los museos infantiles para comprender mejor cómo aprenden los niños en entornos de aprendizaje "informales". Los niños aprenden tanto explorando solos como escuchando las explicaciones de sus padres, pero la evidencia más reciente indica que el aprendizaje mejora cuando los padres sincronizan sus ofrendas con lo que Callanan llama "exploración emergente" de los niños.

"Encontramos este patrón muy preciso", señaló. "Es el momento de Ricitos de Oro, no demasiado temprano ni demasiado tarde. Avanzar en el momento justo es clave para ayudar a los niños a aprender y resolver las cosas".

Los resultados de esta investigación financiada por NSF aparecen en Monografías de la Society for Research in Child Development , en coautoría de Callanan; Cristine Legare, profesora asociada de psicología en UT-Austin; David Sobel, profesor de ciencias cognitivas, lingüísticas y psicológicas en la Universidad de Brown; un equipo de estudiantes posdoctorales, graduados y de pregrado; y socios del museo en los tres museos donde se realizó la investigación: Children's Discovery Museum of San Jose, Thinkery en Austin, TX, y el Providence Children's Museum en Rhode Island.

Un laboratorio natural para estudiar el aprendizaje temprano de las ciencias.

Los museos para niños son el entorno perfecto para explorar el delicado equilibrio entre "explicar y explorar", porque los investigadores tienen acceso a las conversaciones cotidianas entre las familias en un entorno diseñado para fomentar el aprendizaje temprano de las ciencias.

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"Muchos padres occidentales suponen que tenemos que enseñarles cosas a nuestros hijos, mientras que muchos empleados del museo piensan que explorar es más importante y que los padres no deberían dar conferencias a sus hijos", dijo Callanan. "Realmente, no se trata solo de exploración ni de explicación. Es una combinación que mejor apoya el aprendizaje de los niños".

Los museos, los padres y las escuelas están ansiosos por apoyar la curiosidad de los niños y su aprendizaje STEM, por lo que comprender cómo integrar la explicación y la exploración puede conducir a mejores exhibiciones de museos, más aprendizaje en museos y escuelas, e interacciones más productivas entre padres e hijos.

"Estas ideas sobre el intercambio entre padres e hijos son valiosas y subrayan los beneficios de estas colaboraciones museo-universidad", dijo Jenni Martin, directora de educación del Children's Discovery Museum. "Estos hallazgos nos ayudan a hacer nuestro trabajo mejor, y los beneficiarios finales son los niños".

El museo se ha asociado con Callanan durante más de 25 años en el estudio de cómo los niños pequeños aprenden a razonar sobre causa y efecto, un elemento importante para pensar sobre la ciencia. Investigaciones anteriores se han centrado en la conversación: los tipos de "por qué" preguntas que hacen los niños, cuándo plantean preguntas y cómo los padres explican las cosas. Otra investigación se ha centrado en el juego exploratorio.

"Explicar y explorar están sucediendo todo el tiempo", dijo Callanan. "A veces juzgamos cuál es 'mejor'; algunas personas piensan que es mejor que los niños descubran las cosas por sí mismos. Pero eso deja fuera muchas cosas que son difíciles de aprender a través de la exploración práctica".

Es por eso que Callanan y sus colegas querían investigar qué sucede cuando los niños juegan con objetos, en este caso, exhibiciones de equipos en los tres museos, y conversan con sus padres. "Queríamos ver si había patrones de cómo explicar y explorar el trabajo en conjunto, y cómo esos patrones podrían variar entre las diferentes familias", dijo.

En general, el equipo encontró vínculos más fuertes entre explorar y comprender que entre explicar y comprender, pero el mejor predictor de comprensión fue cuando las explicaciones de los padres se vincularon estrechamente con la exploración de los niños.

"Es un vínculo indirecto, pero parece que esa es la secuencia: un poco de exploración, luego un poco de explicación conduce a una exploración más profunda y una mejor comprensión", dijo Callanan.

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