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Las cadenas de suministro mundiales pueden frenar las emisiones de carbono

Más allá de su vulnerabilidad a una crisis de salud global, resulta que estas complejas cadenas de suministro globales también tienen un secreto climático oculto.

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Las cadenas de suministro mundiales pueden ayudar al cambio climático. / Foto: Unsplash - Tom Fisk

EurekAlert | Norwegian University of Science and Technology

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El brote de coronavirus tiene compañías desde Apple hasta Amazon que advierten a los consumidores, accionistas y gobiernos sobre cómo el cierre de fábricas en China y en todo el mundo ha interrumpido las cadenas de suministro mundiales. Muchos productos, incluidos automóviles, teléfonos móviles y medicamentos, tienen partes o componentes que se importan y exportan varias veces antes de que finalmente se conviertan en el producto terminado.

Pero más allá de su vulnerabilidad a una crisis de salud global, resulta que estas complejas cadenas de suministro globales también tienen un secreto climático oculto.

Cuando una pieza de un producto en una cadena de suministro global se mueve a través de las fronteras, viaja con las emisiones de carbono necesarias para lograrlo. No es sorprendente que los investigadores llamen a estas emisiones "carbono en tránsito". Una nueva publicación muestra que estas emisiones itinerantes representan un enorme 10 por ciento de todas las emisiones globales de carbono, y se han triplicado entre 1995 y 2012.

"Siempre nos han interesado las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con lo que consumimos, con poca preocupación por las complejas formas en que la economía global nos proporciona los bienes que consumimos", dijo Edgar Hertwich, profesor de la Universidad de Ciencias de Noruega. y el Programa de Ecología Industrial de Technology (NTNU). "Resulta que muchos países participan en la producción de esos bienes".

Esto es importante cuando las naciones intentan reducir las emisiones de carbono en general, ya sea imponiendo impuestos al carbono en los países donde se producen o consumen bienes o por otra medida llamada ajuste de carbono en la frontera, según un documento que Hertwich publicó recientemente.

Por ejemplo, dice Hertwich, un impuesto al carbono sobre las importaciones afectaría a las exportaciones, porque el 10 por ciento de las emisiones globales de GEI se exportan más de una vez y entran en complejas cadenas de valor globales. Un ajuste de carbono en la frontera podría avanzar en un mayor desmoronamiento de las cadenas de suministro mundiales.

Y eso puede no ser algo bueno, dice, porque los productos que ingresan a la cadena de suministro global son más intensivos en energía que los productos promedio, pero en promedio tienen menos energía intensiva en emisiones que otros productos.

"Las cadenas de suministro globales, en general, pueden contribuir a reducir las emisiones asociadas con la producción de productos individuales", dijo Hertwich.

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La Unión Europea ha dejado en claro que reducir las emisiones de carbono es una prioridad principal. El 4 de marzo, la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, anunció que la comisión había adoptado una propuesta para la primera Ley climática europea, con el objetivo de que la UE fuera neutral en cuanto al clima para 2050.

"La ciencia es muy clara. El clima es parte del mundo natural que nos sostiene", dijo en una conferencia de prensa sobre la propuesta. "Y este mundo natural está en grave peligro. Es hora de actuar y esta Ley del Clima es parte de la contribución europea a esta acción".

Y a principios de este año, en la cumbre económica de Davos 2020, von der Leyen advirtió a China que necesita poner un precio a las emisiones de carbono en el país o enfrentarse a la posibilidad de un impuesto al CO2 sobre las importaciones.

"No tiene sentido reducir solo las emisiones de gases de efecto invernadero en el hogar, si aumentamos la importación de CO2 del extranjero", dijo von der Leyen a los delegados en Davos, según informó el Financial Times. "No es solo una cuestión climática; también es una cuestión de justicia para nuestras empresas y nuestros trabajadores. Los protegeremos de la competencia desleal".

Pero elegir la forma correcta de forzar esos recortes puede ser complicado, dijo Hertwich.

Al igual que una persona que hace dieta que quiere perder peso mediante el seguimiento de sus calorías diarias, los países que desean reducir sus emisiones de carbono necesitan conocer la fuente de sus emisiones.

El desafío viene con productos que se fabrican en un país, como China, pero luego se compran y usan en otro país, como Noruega o los Estados Unidos. Si las emisiones de carbono de estos productos van a estar sujetas a impuestos, por ejemplo, ¿dónde deberían recaudarse los impuestos, en el país productor o en el país consumidor?

El carbono en tránsito complica enormemente esta pregunta.

Por ejemplo, China, los EE. UU. Y Corea del Sur exportan la mayor cantidad de carbono que anteriormente se incorporaba a las importaciones, esto es carbono en tránsito, dijo Hertwich.

"Para China y Estados Unidos, el 20 por ciento del carbono exportado se importó anteriormente, mientras que para Corea, ese número es del 40 por ciento", dijo.

Entonces, si un país, o la UE, decide imponer impuestos fronterizos al carbono, el carbono en tránsito también estará sujeto a impuestos, señaló. Dada la cantidad de carbono en tránsito, que se estima en cinco mil millones de toneladas, y si el impuesto se estableciera en US $ 30 por tonelada, los impuestos sobre el carbono en tránsito solo ascenderían a más de US $ 100 mil millones al año.

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"Esto seguramente se convertirá en motivo de controversia" para los países y las empresas, dijo. "Si los ajustes de impuestos en la frontera no incluyen un reembolso de impuestos por las exportaciones en la frontera, las compañías argumentarán en contra de un arancel de importación para los productos utilizados para la producción de exportación para garantizar la competitividad en el mercado global. Si lo hacen, la pregunta es cómo evaluar las emisiones asociado con intermediarios importados o documentos con derechos de importación previamente pagados ".

Otro enfoque es gravar las emisiones de carbono donde se consumen los productos, por lo que, aunque su teléfono móvil se fabricó en China, usted, como propietario, pagaría el impuesto al carbono sobre las emisiones de su producción.

Desde un punto de vista puramente económico, gravar las emisiones de carbono a nivel del consumidor es efectivo, dijo Hertwich, pero aún existen posibles dificultades para estructurar dicho impuesto.

"Para un impuesto al consumo, el desafío es cómo evaluar el nivel de emisiones que depende de las tecnologías respectivas de los muchos países que participan en complejas cadenas de valor globales", dijo Hertwich.

Otro enfoque es observar cómo se producen los componentes de la cadena de suministro global y gravar sus principales insumos, dijo Hertwich. Sin embargo, existe tecnología para rastrear el origen de los componentes.

Por ejemplo, los productos químicos son los más involucrados en las complejas cadenas de valor mundiales, seguidos por los automóviles, la maquinaria y las TIC.

Los insumos extranjeros más emisores para la producción de estos productos son petróleo crudo, acero, productos químicos y productos metálicos fabricados. Las empresas también pueden verse obligadas a informar la intensidad de carbono de estos productos.

"Gravar estos insumos haría lo máximo para limpiar el suministro", dijo. "Las cadenas de suministro mundiales han impulsado el desarrollo económico en las últimas dos décadas y han contribuido más que cualquier política de desarrollo para sacar a mil millones de la pobreza extrema. Su beneficio proporciona una justificación para que los países trabajen juntos en la implementación de un régimen global de precios del carbono".

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