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Comunicación 'virtual' en la era del distanciamiento social

¿Cómo afectan las tecnologías a la forma en que nos comunicamos cuando no estamos hablando cara a cara?

El primer estudio de su tipo explora el fenómeno de las señales visuales y las interacciones de video en vivo

Secuencias experimentales con duraciones que se muestran en la línea de tiempo (Nota: A-C solo se muestran en la condición "en tiempo real"). (A) Cuadros de diálogo que imitan una secuencia de marcación. (B) Se responde la llamada y el actor entabla un diálogo "interactivo". (C) Intermedio "descanso". (D) El actor recita la conferencia. / Foto: Florida Atlantic University

EurekAlert | Florida Atlantic University

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Read in english: 'Virtual' communication in the age of social distancing

Desde la atención médica hasta la educación y los medios de comunicación, el distanciamiento social en todo el mundo debido al coronavirus (COVID-19) ha creado la necesidad de realizar negocios "virtualmente" utilizando Skype, conferencias web, FaceTime y cualquier otro medio disponible. Con este uso expansivo de dispositivos móviles y de video, ahora más que nunca, es importante comprender cómo el uso de estas tecnologías puede afectar la comunicación. ¿Pero son todas las formas de comunicación en línea iguales?

En un estudio único en su tipo, los neurocientíficos de la Florida Atlantic University demuestran que la mirada de una persona se altera durante la telecomunicación si cree que la persona que está al otro lado de la conversación puede verla. Las personas son muy sensibles a la dirección de la mirada de los demás e incluso los bebés de 2 días prefieren caras donde los ojos los están mirando directamente . El fenómeno conocido como "señalización de la mirada", una señal poderosa para orientar la atención, es un mecanismo que probablemente juega un papel en la atención "compartida" o "conjunta" en la que varias personas atienden el mismo objeto o ubicación. La capacidad de hacer esto es lo que hace que los humanos sean únicos entre los primates.

A lo largo de casi toda la historia humana, las conversaciones generalmente se llevaron a cabo cara a cara, por lo que las personas sabían dónde estaba mirando su compañero de conversación y viceversa. Ahora, con la comunicación virtual, esa suposición ya no se cumple: a veces las personas se comunican con ambas cámaras encendidas, mientras que otras veces solo el orador puede ser visible. Los investigadores se propusieron determinar si ser observado afecta el comportamiento de las personas durante la comunicación en línea.

Para el estudio, publicado en la revista Attention, Perception & Psychophysics, los coautores Elan Barenholtz, Ph.D., profesor asociado de psicología, miembro del Centro de Sistemas Complejos y Ciencias del Cerebro de la Facultad Charles E. Schmidt de FAU. Science y miembro del Brain Institute de FAU (I-BRAIN), y Michael H. Kleiman, Ph.D., investigador postdoctoral en FAU, compararon el comportamiento de fijación en 173 participantes en dos condiciones: una en la que los participantes creían que estaban tomando parte en una interacción en tiempo real y otra en la que sabían que estaban viendo un video pregrabado.

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Los investigadores querían saber si la fijación en la cara aumentaría en la condición en tiempo real según la expectativa social de enfrentarse al interlocutor para llamar la atención o si conduciría a una mayor evitación de la cara, según las normas sociales y las demandas cognitivas de codificar la conversación.

Del mismo modo, querían saber en que parte de la cara se fijarían los participantes. ¿Mirarían más los ojos en tiempo real debido a las demandas sociales de hacer contacto visual con el interlocutor? O, en la condición pregrabada, donde se eliminan las demandas sociales para hacer contacto visual, los participantes pasarían más tiempo mirando la boca para codificar la conversación, lo que es consistente con estudios anteriores que muestran mayores fijaciones bucales durante una tarea de codificación .

Los resultados del estudio mostraron que los participantes se fijaron en toda la cara en la condición en tiempo real y significativamente menos en la condición pregrabada. En la condición pregrabada, el tiempo de fijación en la boca fue significativamente mayor en comparación con la condición en tiempo real.

No hubo diferencias significativas en el tiempo que pasaron fijándose en los ojos entre el tiempo real y las condiciones pregrabadas. Estos hallazgos pueden sugerir que los participantes se sienten más cómodos mirando directamente a la boca de un interlocutor. Previamente se ha encontrado que esto es óptimo para codificar el habla, cuando las personas piensan que nadie los está mirando.

Para simular una interacción en vivo, los investigadores convencieron a los participantes de que estaban en una interacción de video bidireccional en tiempo real (en realidad fue pregrabada) donde podían ser vistos y escuchados por el orador, así como un pre interacción grabada donde sabían que el video fue grabado previamente y, por lo tanto, el interlocutor no pudo ver su comportamiento.

"Debido a que la dirección de la mirada transmite tanta información socialmente relevante, es probable que el propio comportamiento de la mirada se vea afectado por si los ojos son visibles para el interlocutor", dijo Barenholtz. "Por ejemplo, las personas pueden tener la intención de indicar que están prestando más atención a un orador al fijarse en su cara u ojos durante una conversación. Por el contrario, el contacto visual prolongado también puede percibirse como agresivo y puede conducir a una reducción en la fijación de la cara o los ojos de la otra persona. De hecho, las personas realizan movimientos oculares evasivos al romper y reformar periódicamente el contacto visual durante las conversaciones ".

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Hubo una tendencia muy significativa entre los participantes involucrarados en la interacción percibida en tiempo real de demostrar un mayor comportamiento de fijación evitativo, lo que apoya la idea de que los contextos sociales alejan las fijaciones de la cara en comparación con cuando el contexto social no es un factor. Cuando se fijó la cara, la atención se dirigió hacia la boca durante el mayor porcentaje de tiempo en la condición pregrabada frente a la condición en tiempo real. La falta de diferencia en el tiempo dedicado a la fijación de los ojos sugiere que las fijaciones bucales adicionales en la condición pregrabada no tuvieron el costo de una fijación ocular reducida y deben haber derivado de fijaciones reducidas en otras partes de la cara.

Las comparaciones entre las duraciones de fijación total de los ojos versus la boca se calcularon para las condiciones en tiempo real y pregrabadas, con mayor fijación en ojos que en la boca en ambas condiciones. El género, la edad, los antecedentes culturales y el idioma nativo no influyeron en el comportamiento de fijación en todas las condiciones.

"Independientemente de los mecanismos específicos que subyacen a las diferencias observadas en los patrones de fijación, los resultados de nuestro estudio sugieren que los participantes tenían en cuenta las consideraciones sociales y de atención en la condición en tiempo real", dijo Barenholtz. "Dado que se ha encontrado que la codificación y la memoria se optimizan al fijar la boca, acción que se redujo en general en la condición en tiempo real, esto sugiere que las personas no optimizan completamente la codificación del habla en una interacción en vivo".

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