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Economistas justifican las medidas contra el coronavirus de EE. UU.

Las medidas preventivas pueden dañar la economía a corto plazo, pero protegerla a largo plazo.

Dos mujeres de pie en la acera.

Las medidas tomadas hasta ahora pueden afectar la economía pero evitar un problema peor en el futuro. / Foto: Unsplash - Kate Trifo

EurekAlert | University of Wyoming

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Las políticas agresivas de distanciamiento social que se utilizan para frenar la propagación del nuevo coronavirus COVID-19 están afectando la economía de EE. UU, pero un análisis realizado por investigadores de la Universidad de Wyoming sugiere que estas medidas están justificadas económicamente.

Los posibles beneficios del distanciamiento social para salvar vidas superan con creces el daño proyectado a la economía, según economistas del Departamento de Economía de la UW College of Business. La investigación del equipo, que ha recibido mucha atención en los medios de comunicación nacionales e internacionales, aparecerá en el Journal of Benefit Cost Analysis .

"Nuestro análisis de costo-beneficio muestra que las amplias medidas de distanciamiento social que se están adoptando en los Estados Unidos probablemente no constituyan una reacción exagerada", dice la profesora asistente Linda Thunstrom, autora principal del artículo. "El distanciamiento social salva vidas, pero conlleva grandes costos para la sociedad debido a la reducción de la actividad económica. Sin embargo, según nuestros supuestos de referencia, los beneficios económicos de las vidas salvadas superan sustancialmente el valor de las pérdidas proyectadas para la economía estadounidense".

De hecho, suponiendo que las medidas de distanciamiento social se adopten lo suficientemente como para reducir sustancialmente los contactos entre las personas, los beneficios de esas políticas superarán los costos económicos en $ 5,2 trillones, encontraron los economistas.

Se unieron a Thunstrom para realizar el análisis el profesor asistente Stephen Newbold, los profesores David Finnoff y Jason Shogren, y el estudiante graduado Madison Ashworth. El equipo utilizó la información más actualizada sobre la propagación de enfermedades y los efectos sobre la actividad económica para realizar el análisis.

"Debería ser posible realizar un análisis más detallado después de que haya más datos disponibles", dice Newbold. "Pero una evaluación rápida, basada en la mejor información disponible actualmente, agrega el rigor muy necesario a la discusión pública sobre la respuesta política a este brote".

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Los intentos de reducir la tasa de infecciones por COVID-19 han llevado a muchos gobiernos de todo el mundo a emitir políticas públicas y directrices sin precedentes para aumentar la distancia social dentro y entre los países. Esas medidas incluyen cerrar escuelas y negocios, imponer amplias restricciones de viaje e instar a los ciudadanos a evitar reuniones de 10 o más personas.

Un pronóstico reciente de Goldman Sachs predice que estas acciones harán que el producto interno bruto de la nación se reduzca en más de un 6 por ciento este año , incluso con importantes esfuerzos de estímulo del gobierno. El país ya está experimentando disminuciones en la actividad económica y aumentos dramáticos en el desempleo, con un impacto particular en los trabajadores vulnerables de bajos ingresos.

El análisis de los economistas de la UW toma en cuenta el impacto potencial de COVID-19 en el sistema de atención médica de los EE. UU. Según estudios anteriores de otros investigadores, estiman que las medidas actuales de distanciamiento social en todo el país reducirán la tasa de contacto promedio entre las personas en un 38 por ciento, lo que reduce el pico de la curva de infección en más de la mitad. Esto ayudaría a evitar abrumar el sistema de atención médica y mantener la tasa de mortalidad más baja que en los peores escenarios.

Los economistas señalan que su análisis no examina los impactos de las políticas de distanciamiento social en segmentos específicos de la población estadounidense.

"Es lógico pensar que los grupos más vulnerables de la sociedad serán los más afectados. Por ejemplo, la industria de servicios se verá afectada de manera desproporcionada por estas políticas, lo que conducirá a despidos masivos de trabajadores de bajos ingresos ", escribieron los investigadores. "También es probable que los grupos más desfavorecidos económicamente sufran las consecuencias adversas para la salud más graves de COVID-19".

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En teoría, el impacto dispar de la epidemia y las medidas de distanciamiento social podrían abordarse "con redistribuciones apropiadas de los recursos", escribieron.

El análisis tampoco considera cómo las medidas actuales de distanciamiento social podrían afectar la probabilidad de una segunda ola de infecciones por COVID-19. "En cambio, suponemos implícitamente que las medidas agresivas de distanciamiento social compran suficiente tiempo para desarrollar y distribuir tratamientos o vacunas COVID-19 rentables, en caso de que ocurra una segunda ola", escribieron los economistas.

Al final, le interesa a la nación prepararse mejor para brotes como COVID-19, dicen.

"Nuestro análisis sugiere que las políticas agresivas de distanciamiento social actualmente promovidas en los Estados Unidos probablemente estén justificadas, dado que no existían buenos planes de contingencia para una epidemia de esta magnitud", escribieron. "Pero los costos y las consecuencias serán dolorosos. Para evitarlos en el futuro, es probable que haya grandes beneficios sociales para garantizar que estemos mejor preparados para la próxima pandemia".

 

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