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Los beneficios del consumo de la yerba mate

La yerba es parte del día a día de millones de latinoamericanos. Por lo tanto, decidimos ver cuáles son los beneficios de incorporarla a nuestra vida.

Yerba mate en un recipiente.

La yerba mate es popular en Argentina, Brasil y Paraguay. / Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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La yerba mate es una planta que sirve para realizar distintas infusiones. De acuerdo con lo que menciona el medio La Nación, los primeros en consumir la yerba mediante la famosa bombilla fueron los guaraníes. Del mismo modo, también aclara que los únicos países que la producen son Argentina, Brasil y Paraguay.

A pesar de que el famoso mate ya es una bebida común en muchos países, la realidad es que existe una tendencia a que cada vez se vuelva más popular. Según lo que menciona el sitio El Economista, el mercado interno argentino alcanzó una nueva marca el año pasado, donde desde el Instituto Nacional de Yerba Mate (INIM) mencionaron que el consumo aumentó en casi quince millones de kilogramos respecto del año anterior.

La yerba mate también tiene un fuerte componente cultural dentro de América Latina. El famoso locutor argentino “Lalo” Mir dio en Radio Mitre un monólogo muy emotivo sobre esta infusión, diciendo que “es lo único que hay en todas las casas siempre. Con inflación, con hambre, con militares, con democracia”. Además, le agregó un fuerte componente de solidaridad, al punto en que, si un día no hay yerba, “un vecino tiene y te da”, pues tomar un mate casi siempre implica compartir un momento.  

Por ende, al margen de todo lo que puede suponer en cuanto a sentimentalismos y comunidad, decidimos averiguar cuáles son los reales beneficios que aporta la yerba mate al cuerpo.

¿Cuáles son los beneficios de la yerba mate para la salud? 

En el medio Perfil comentan que el mate es la infusión favorita de todos los argentinos, aunque hay un aspecto que casi nunca se tiene muy en cuenta, pero que también es importante: sus propiedades medicinales.

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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En este sentido, la ingeniera agrónoma y catadora de Yerba Mate de la empresa local CBSé, Josefina Armanares, comentó que tiene “un alto contenido nutritivo”, ya que es capaz de aportar vitaminas A, B, C y E, además de minerales y proteínas, pues tiene doce aminoácidos esenciales.

Del mismo modo, el bioquímico y especialista en yerba mate, Rafael Pérez Elizalde, mencionó que tiene una alta función estimulante y antidepresiva, estimulando el sistema nervioso central y siendo clave para las actividades mentales. Una prueba de ello es que esta infusión sea popular entre los jóvenes estudiantes.

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También se vincula a la yerba mate con una función de pérdida de peso. Básicamente, hablamos de que cuenta con algunas propiedades antioxidantes que actúan como diuréticos, evitando la retención de líquidos y ayudando a quitar el hambre. Es decir, en vez de comer algo, una persona puede tomar un mate y vencer su antojo, algo ideal para las dietas.

¿Qué más sabemos sobre sus efectos?

En términos de prevención, cuenta con propiedades importantes a la hora de regular el tránsito intestinal, del mismo modo en que ayuda a que el colesterol malo disminuya, evitando que las grasas se acumulen en las arterias. Esto puede ser importante para reducir los riesgos de la diabetes tipo 2.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Esto se puede corroborar con el diario Página 12, que mencionó un estudio científico de casos reales realizado por el Instituto de Efectividad Clínica y Sanitaria (IECS) a través de su Centro de Excelencia en Salud Cardiovascular para América del Sur (Cescas), de la mano del Conicet y al Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM).

A lo largo de los dos años que duró el estudio se pudo apreciar cómo, ante un mayor consumo de mate, aparece una reducción de esta patología, que afecta aproximadamente a uno de cada diez adultos argentinos. La base se efectuó sobre más de 2500 personas, de un rango etario entre 36 y 74 años.

De esta manera, se vio que, aquellas personas que tomaban más de 550 mililitros de mate al día tenían un porcentaje menor de riesgo a desarrollar diabetes, todo en contraste con aquellos que consumían menos de 100 mililitros. El resultado, de acuerdo con la investigadora del IECS y del Conicet, Natalia Elorriaga, es “alentador, porque permite generar teorías para trabajar en el futuro”.  

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