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Atalanta de Bérgamo: una revelación truncada por el coronavirus

Después de avanzar sorpresivamente a cuartos de final de la Champions el equipo italiano vio cómo su ciudad fue terriblemente afectada por el Covid19.

Jugadores del Atalanta de Bérgamo.

El Atalanta de Bérgamo es uno de los mejores equipos de la liga de fútbol de Italia. / Foto: twitter.com/Atalanta_BC

LatinamericanPost| Onofre Zambrano

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Read in english: This promising soccer team was foiled by the coronavirus

Solo atacan y les da resultados. Por segundo año consecutivo el Atalanta está entre los mejores cuatro equipos de la Serie A y en esta su primera incursión en la Champions League, antes del parón mundial, se coló entre los mejores 8, para ser, con bajo presupuesto, una verdadera revelación europea.

El club alcanza apenas los 40 millones de dólares por cancelación de nómina, lo que no bastaría ni para comprar lo que cuesta Cristiano Ronaldo, pero, aun así, era hasta el 14 de marzo, - cuando se detuvo el fútbol en todo el planeta-, el segundo equipo con mejor promedio de goles por partido entre los que juegan en las cinco principales ligas europeas.

Es decir, entre Italia, España, Inglaterra, Alemania y Francia, Atalanta solo está por detrás del poderoso Bayern Munich, que a su vez gasta más del triple en salario a sus jugadores que el humilde conjunto italiano. Pero ¿cómo lo hicieron?. Sencillo: no dejando de atacar.

 

La historia bonita 

Atalanta encarna la mentalidad del 'Móla mía', una frase que refiere a no rendirse jamás. En la Champions comenzaron perdiendo sus primeros tres compromisos de fase de grupos incluyendo un 1-5 ante el poderoso Manchester City, pero el devenir del grupo les permitió llegar con posibilidades clasificatorias a la quinta fecha con tan solo un punto y así, terminaron ganando sus dos compromisos finales para avanzar como segundos de zona.

Además de sobrevivir al grupo en el que estaban Manchester City, Shakhtar y Dinamo Zagreb, el equipo italiano que cuenta en sus filas con el argentino Alejandro “Papu” Gómez, el colombiano Duván Zapata y el holandés Hans Hateboer, entre otros, es de paso el club europeo con más jugadores distribuidos por el mundo en la actualidad.

En total, son 54 los jugadores cedidos a otros equipos por el club que dirige Giampiero Gasperini. Un dato aún más alentador es que de esos 54, 34 son menores de 23 años de edad, y, además, 22 de ellos pertenecen al primer equipo, y otros 27 al primavera, categoría sub 19.

Lo que pinta para ser un proyecto a futuro muy poderoso capaz de consolidarse definitivamente en las competiciones UEFA puede tener, sin embargo, un obstáculo en el propio presidente de este organismo, Aleksander Ceferin quien restó importancia a la estrategia deportiva del club advirtiendo: “es una aberración la cantidad de jugadores que tienen determinadas instituciones. En Italia, una entidad controla 103 futbolistas. Vamos a fijar límites”.

 

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La historia triste

Pero a la alegría que han dado a la ciudad de Bérgamo de apenas 1.1 millones de habitantes, estos uniformados de azul y negro, se atravesó abruptamente la pandemia por coronavirus, no solo por cortar el ritmo de juego que les hizo liquidar al Valencia con global de 8-4 en los octavos de final de la competición europea, sino por la cantidad de habitantes afectados por el conocido virus.

Al final del partido de vuelta ante los españoles en Mestalla, los jugadores del Atalanta se concentraron frente a la cámara de televisión y sostuvieron una camiseta con dedicación escrita en el pecho que rezaba: "Bérgamo, esto es para ti”, que bien podría ser el eslogan apropiado para el final de una historia de hadas en el fútbol.

Muchos no entendían en ese momento de que trataba el mensaje, aunque asumían que era una felicitación. Pero no, era un mensaje de apoyo a la ciudad, que enfrentaba una tragedia de altas proporciones.

Bérgamo, enclavada en la provincia del mismo nombre, presentaba para el 10 de marzo, -cuando aún no había cuarentena en el planeta-, 1472 contagios por coronavirus. Si se extiende a Lombardía, la región que abarca a Bérgamo y a Milán, el número de muertes era aún más trágico, 468 muertos.

Analistas indican que, para el partido de ida ante los españoles, disputado en el San Siro de Milan, viajaron 40 mil personas que posiblemente detonaron esta especie de "bomba biológica".

Y es que horas después que Atalanta voló a Valencia, el bloqueo en Italia se extendió por todo el territorio nacional. El defensor Mattia Caldara admitió para el periódico Eco Di Bérgamo que la felicidad por situarse entre los mejores ocho equipos de Europa desapareció apenas se bajaron del avión al regreso, al no ver a ningún hincha recibiéndolos en el aeropuerto.

Para el 30 de marzo, las cifras eran aún más desalentadoras. 1878 fallecidos por Covid19 en Bérgamo y más de 8 mil 500 infectados. Convoyes militares recogiendo muertos era el adorno de la ciudad mientras hospitales, funerarias y cementerios estaban abarrotados. Además, falleció un personaje importante para la ciudad como el ex boxeador Angelo Rottoli, quien no pudo combatir el virus a los 61 años de edad.

Eso sí, en el plantel, solo se ha conocido hasta la fecha el caso de contagio del portero Marco Sportiello, quien dio positivo el 20 de marzo. En ese sentido, el presidente del club, Antonio Percassi, manifestó para la estación de radio RTL 102.5, lo siguiente: "hemos tenido ocho casos de personas que trabajaban para Atalanta, y eso ha sido algo muy duro y triste".

 

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