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Detrás del piloto: ¿Quiénes conforman el equipo de Fórmula 1?

Aunque en cada carrera los pilotos reciben casi todo el crédito, existen muchos profesionales detrás de ellos que son vitales para su desempeño.

Tres hombres en una parada de boxes en la Fórmula 1.

Detrás de cada piloto en la Fórmula 1, hay un gran equipo que garantiza el éxito de esta competencia. / Foto: Unsplash - Alex Gorbi

LatinamericanPost| Juan Manuel Bacallado

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Read in english: Behind the pilot: Who makes up a Formula 1 team?

La Fórmula 1 es el máximo deporte de automovilismo a nivel mundial que existe en la actualidad, con solo 10 equipos -mejor llamados escuderías- que compiten por el premio y 20 pilotos que  corren en pista. Sin embargo, aunque el crédito principal se lo lleven los pilotos y sus nombres sean los más conocidos, cada equipo tiene un numeroso grupo de profesionales e ingenieros especializados en su área. 

Mecánicos

Si existe algo fundamental en cualquier deporte de automovilismo son los mecánicos. Estos se encargan de probar el motor del auto antes de cada carrera para verificar su desempeño, así como reparar y mantener en óptimas condiciones el monoplaza, tomando en cuenta que el tiempo siempre juega en contra y deben tener todo a punto para cada carrera.  En algunas ocasiones solo tienen una semana o hasta horas de preparación, de acuerdo con Motorlat.

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A pesar de que las carreras de Fórmula 1 se realizan los domingos, los mecánicos empiezan su trabajo desde el martes, sacando los monoplazas y preparándolos para que el viernes estén listos para empezar las vueltas que decidirán su posición de salida el domingo.  Por esta razón, trabajan de acuerdo con la percepción y exigencias de los pilotos, ya sea que por ejemplo el piloto le comente que necesita potencia o pierde agarre, el equipo de mecánicos comandado por un jefe de equipo se encargarán de resolver estos problemas. Además, los mecánicos tienen una función ya bastante conocida, reemplazar neumaticos y otros cambios cuando el monoplaza va a los pits, haciéndolo en tiempo increíbles que en su mayoría no deben pasar de 3 segundos.

Estratega

No todo es velocidad y manejo, ya que sin una estrategia clara adaptada a cada circuito y rendimiento de todos los competidores, las dificultades de alcanzar un buen puesto son aún mayores. Los estrategas son el “cerebro” detrás de cada decisión, estos toman en cuenta datos de rendimiento obtenidos en las carreras por la clasificación los días anteriores, por ejemplo el desgaste de los cauchos conforme pasan las vueltas o la cantidad de gasolina en los monoplazas. A partir de esto deben generar estrategias legales para sumar puntos, según reseña Soy Motor.

Un ejemplo de victoria por estrategia se vivió en el circuito de Hungría en la temporada de 2019, en el que el piloto de Red Bull, Max Verstappen, dominaba la carrera y tenía por detrás a Lewis Hamilton de Mercedes. A pesar de que lo usual en el circuito es parar una sola vez en pits para cambiar neumáticos, James Vowles, jefe de estrategias de Mercedes, decidió que Hamilton hiciera una segunda parada para montar neumáticos medios, una idea que el propio piloto vio como desventaja.

Sin embargo, al transcurrir las vueltas, Hamilton logró pasar con superioridad a Verstappen, gracias al óptimo estado de sus neumáticos, mientras que Verstappen tuvo que parar luego para evitar el riesgo de una explosión en sus gomas. Todo esto fue posible debido a la recolección de datos durante la carrera del viernes, en el que el equipo Mercedes recopiló datos acerca de la duración de las gomas en el auto de Hamilton y en el de Verstappen, de acuerdo con F1 al Día.

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Ingenieros

Este es el grupo más grande, conformado por alrededor de 15 y 20 ingenieros con distintas especializaciones, según lo que reseña el sitio web de Mercedes AMG. Estos profesionales se dividen en grupo con funciones específicas para cada uno. El principal es el ingeniero de carreras, este es quien se comunica directamente con el piloto, comentándole todo acerca de la pista, como por ejemplo si tiene tráfico cerca o cómo van los tiempos de sus competidores. Además, es quien comunica al resto del equipo todo lo que recibe del piloto, por lo que es el nexo entre ambos.

#F1 @Max33Verstappen insiste en que su relación con el ingeniero de carreras, Gianpiero Lambiase, "ha funcionado muy bien" y la clave está en que "Es un tipo que no habla demasiado. No me gusta alguien que está hablando solo para hablar" pic.twitter.com/eJ78MMvW1G

— Antonio Llinares (@Astoraka) January 18, 2020

También está el ingeniero de rendimiento, que trabaja en conjunto con el de carrera. En su caso, este se encarga de analizar el desempeño de cada parte del monoplaza, hacer simulaciones y aconsejar al piloto a través del ingeniero de carrera sobre cómo aprovechar al máximo el vehículo y las configuraciones a realizar para lograrlo. En otra área está el ingeniero de control, este se cerciora de que los controles del monoplaza funcionen correctamente antes de iniciar la carrera, mientras que durante esta cuida que las configuraciones sean las óptimas.

Por último están los ingenieros de motor, que se dividen en un grupo para la unidad de potencia y otro para el sistema del motor, ambos se complementan ya que mientras el primero busca sacar mayor rendimiento de potencia, el segundo cuida que este no afecte la fiabilidad de monoplaza y así evitar fallas o comunicarlas para cambiar nuevamente la configuración.

 

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