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¡Qué generación! Bryant, Duncan y Garnett en el mismo equipo

El Salón de la Fama Naismith Memorial 2020 de la NBA apunta a ser el mejor de todos los tiempos y será una realidad el próximo 29 de agosto

Tim Duncan, Kobe Bryant y Kevin Garnett.

El Salón de la Fama Naismith Memorial cuenta con grandes personalidades de la NBA. / Fotos: flickr.com/Mike, el sargento. Joseph A. Lee, flickr.com/Keith Allison

LatinamericanPost| Onofre Zambrano

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Por sorpresivo que parezca, la próxima clase del Salón de la Fama de la NBA podría convertirse en la mejor de la historia por la calidad y cantidad de títulos de sus principales integrantes: el recientemente fallecido Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett, algo que ya se avizoraba cuando el segundo de los mencionados anunció su retiro luego de la temporada 2015-16, dejando en bandeja servida la reunión en Springfield, Massachusetts, de tres ex Más Valiosos de la liga.

Claro que, en ese momento, nadie contaba con la pérdida irreparable de alguna de estas tres grandes estrellas. La muerte de ‘La Mamba Negra’, el más querido de todos, no impedirá sin embargo que se le recuerde y homenajee el próximo 29 de agosto, fecha establecida para exaltar al Salón de la Fama a la generación 2020.

También es preciso decir que, Junto a Bryant, Duncan y Garnett, también fueron elegidos el ex entrenador de los Rockets de Houston, Rudy Tomjanovich, ganador de dos títulos de liga en 1994 y 1995, y Eddie Sutton, un ex universitario que fue tetracampeón nacional masculino de la NCAA.

Les acompañarán además la ex estrella del baloncesto femenino (WNBA) Tamika Catchings, 10 veces seleccionada al Partido de las Estrellas, y quien jugó sus 15 temporadas profesionales con el Indiana Fever. La Clase 2020 se complementa con las entrenadoras Kim Mulkey (Bayor) y Bárbara Stevens (Bentley University).

Aún cuando la temporada de la NBA se encuentra suspendida en estos momentos por la pandemia del Coronavirus, la organización tiene estipulado cumplir con su programación inicial en la fecha ya mencionada y así rendir el tributo correspondiente.

Todos los miembros de la clase consiguieron su nombramiento en su primera presentación a la votación después de retirarse en el 2016 con al menos un título ganado. Bryant, Duncan y Garnett se combinaron de hecho para 11 campeonatos de la NBA y cuatro premios de Más Valioso (MVP).

 

Figuras en las alturas

Luego de 20 años en la NBA con Los Ángeles Lakers, Bryant, fallecido trágicamente el pasado 26 de enero a los 41 años, se acreditó cinco campeonatos y el premio MVP en el 2008. Fuera de la cancha, ganó un Premio Oscar por una película animada sobre su vida.

A su vez, Duncan, de 43 años, pasó 19 temporadas con los San Antonio Spurs y también ganó cinco títulos, además del premio MVP consecutivo en 2002 y 2003 superando precisamente a Bryant en ambas temporadas.

Garnett, también de 43 años, trabaja actualmente como comentarista en los medios de comunicación y en su carrera jugó para los Minnesota Timberwolves, Boston Celtics y Brooklyn Nets. Fue con Boston que ganó su único título en el 2008 junto a los ya retirados Paul Pierce y Ray Allen.

Finalmente, Tomjanovich, de 71 años, fue jugador de los Houston Rockets, pero sus mayores logros llegaron como entrenador de la misma franquicia, en las temporadas de 1994 y 1995, en las que se tituló campeón.

 

¿Porqué podría ser la mejor?

Si se quiere comparar a esta talentosa clase con otras, parece prudente comenzar con la del 2009, en la que estuvo el considerado mejor jugador de la historia, Michael Jordan, junto a otros dos nombres rutilantes.

2009 (Jordan, Robinson y Stockton)

Lo que hizo Michael Jordan en su carrera fue tan grande, que a muchos se les olvida que su generación al Salón de la Fama también contó con dos monstruos de este deporte como lo fueron David Robinson (San Antonio Spurs) y John Stockton (Utah Jazz), miembros junto a Jordan, del ‘Dream Team’ olímpico de 1992.

Robinson obtuvo dos campeonatos y un MVP en su carrera, mientras Stockton es aún el líder profesional de la liga en asistencia y robos, pese a no ganar títulos luego de dos finales disputadas. Si Jordan no estuviese aquí, difícilmente esta generación superaría a esta del 2020, que ganó más en conjunto.

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2020 (Bryant, Duncan y Garnett)

No hay duda de que la clase de este año es muy buena en términos de superestrellas como la anterior mostrada. De hecho, es apenas la quinta vez que múltiples MVP entran al Salón juntos. Dos de los considerados 10 mejores jugadores de la historia (Bryant y Duncan) y otro entre los 20 (Garnett), eso es algo muy difícil de ver en el futuro cercano de los próximos Salones de la Fama.

1980 (West, Robertson, Lucas)

Jerry West y Oscar Robertson fueron las primeras selecciones del draft en 1960. Casualmente, se retiraron también el mismo año, 1974, y para ese año eran segundo y tercer mejor anotador en la historia de la NBA. De hecho, el último partido de ambos fue en las finales de ese año, cuando los Lakers de West superaron a los Milwaukee Bucks de Robertson. Junto a ellos destacó, Lucas, quien fue siete veces All-Star y también miembro del equipo campeón de los New York Knicks de 1973.

2016 (O’Neal, Iverson, Ming)

Shaquille O'Neal, Allen Iverson y el chino Yao Ming. Zelmo Beaty fue realmente el tercero en esta votación por delante de Ming, pero era jugador de la ABA, y en este caso nos centramos en jugadores de la NBA,

Shaquille, compañero de Bryant, y Iverson, se vieron las caras en las finales del 2001, con triunfo de los Lakers sobre los Filadelfia Sixers. Por esas cosas de la vida, fueron exaltados al unísono 15 años después. Concidencialmente, ambos obtuvieron el premio MVP en años consecutivos. La diferencia está en que O’ Neal ganó tres anillos y Iverson ninguno y en qué Shaq llegó a la liga cuatro años más joven. Ming, a su vez, fue el primer gran extranjero que tuvo la Liga.

 

 

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