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¡Cuidado! El Coronavirus en niños no comenzaría con tos

Se debe sospechar que los niños que padecen enfermedades y diarrea, junto con fiebre o antecedentes de exposición al coronavirus, están infectados con COVID-19 , recomienda un nuevo estudio publicado en Frontiers in Pediatrics.

Madre tocando la frente de su hijo.

Los síntomas gastrointestinales, junto con fiebre o antecedentes de exposición a COVID-19, podrían indicar infección por coronavirus en niños. / Foto: Pexels

EurekAlert | Frontiers

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Read in english: Coronavirus in children: it may not start with a cough

La investigación también sugiere que los síntomas gastrointestinales que primero sufrieron algunos niños insinúan una posible infección a través del tracto digestivo, ya que el tipo de receptores en las células de los pulmones a los que se dirige el virus también se puede encontrar en los intestinos.

"La mayoría de los niños se ven levemente afectados por COVID-19 y los pocos casos graves a menudo tienen problemas de salud subyacentes. Es fácil pasar por alto su diagnóstico en la etapa temprana, cuando un niño tiene síntomas no respiratorios o sufre otra enfermedad", dice autor de este estudio, el Dr. Wenbin Li , que trabaja en el Departamento de Pediatría, Hospital Tongji, Wuhan, China.

Continúa, "según nuestra experiencia en el tratamiento de COVID-19, en regiones donde este virus es epidémico, se debe sospechar que los niños que padecen síntomas del tracto digestivo, especialmente con fiebre y / o antecedentes de exposición a esta enfermedad, están infectados con este virus ".

En este estudio, Li y sus colegas detallan las características clínicas de los niños ingresados en el hospital con síntomas no respiratorios, que posteriormente fueron diagnosticados con neumonía y COVID-19.

"Estos niños buscaban asesoramiento médico en el departamento de emergencias por problemas no relacionados, por ejemplo, uno tenía un cálculo renal, otro un trauma en la cabeza. Todos tenían neumonía confirmada por tomografía computarizada del tórax antes o poco después del ingreso y luego se confirmó que tenían COVID-19 Si bien sus síntomas iniciales pueden no estar relacionados, o sus síntomas COVID-19 fueron inicialmente leves o relativamente ocultos antes de su ingreso al hospital, lo importante es que 4 de los 5 casos tenían síntomas del tracto digestivo como la primera manifestación de esta enfermedad ".

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Al destacar estos casos, Li espera que los médicos usen esta información para diagnosticar y aislar rápidamente a los pacientes con síntomas similares, lo que ayudará al tratamiento temprano y reducirá la transmisión.

Los investigadores también vinculan los síntomas gastrointestinales de los niños, que se han registrado en pacientes adultos, con una posible ruta adicional de infección.

Li explica que "los síntomas gastrointestinales experimentados por estos niños pueden estar relacionados con la distribución de receptores y la vía de transmisión asociada con la infección por COVID-19 en humanos. El virus infecta a las personas a través del receptor ACE2, que se puede encontrar en ciertas células en los pulmones y los intestinos. Esto sugiere que COVID-19 podría infectar a los pacientes no solo a través del tracto respiratorio en forma de gotas de aire, sino también a través del tracto digestivo por contacto o transmisión fecal-oral".

Si bien las pruebas COVID-19 ocasionalmente pueden producir lecturas positivas falsas, Li está seguro de que estos cinco niños estaban infectados con la enfermedad, pero advierte que se necesita más investigación para confirmar sus hallazgos.

"Reportamos cinco casos de COVID-19 en niños que muestran síntomas no respiratorios como la primera manifestación después del ingreso al hospital. La incidencia y las características clínicas de casos similares necesitan más estudio en más pacientes".

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