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Empiezan los problemas para mujeres embarazadas con COVID-19

Las placentas de 16 mujeres que dieron positivo para COVID-19 durante el embarazo mostraron evidencia de lesión

Mujer embarazada.

La placenta puede dañarse en pacientes que tienen un coronavirus. / Foto: Pixabay

EurekAlert | Northwestern University

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Las placentas de 16 mujeres que dieron positivo para COVID-19 durante el embarazo mostraron evidencia de lesión, según los exámenes patológicos realizados directamente después del nacimiento, informa un nuevo estudio de Northwestern Medicine.

El tipo de lesión observada en las placentas muestra un flujo sanguíneo anormal entre las madres y sus bebés en el útero, lo que apunta a una nueva complicación de COVID-19 . Los hallazgos, aunque tempranos, podrían ayudar a informar cómo las mujeres embarazadas deben ser monitoreadas clínicamente durante la pandemia.

El estudio fue publicado hoy (22 de mayo) en la revista American Journal of Clinical Pathology . Es el estudio más grande que examina la salud de las placentas en mujeres que dieron positivo para COVID-19.

"La mayoría de estos bebés nacieron a término después de embarazos normales, por lo que no esperaría encontrar nada malo con las placentas, pero este virus parece estar provocando alguna lesión en la placenta", dijo el autor principal, el Dr. Jeffrey Goldstein. , profesor asistente de patología en la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y patólogo de medicina del noroeste. "No parece estar induciendo resultados negativos en los bebés nacidos vivos, según nuestros datos limitados, pero valida la idea de que las mujeres con COVID deben ser monitoreadas más de cerca".

Este aumento en la monitorización podría venir en forma de pruebas sin estrés, que examinan qué tan bien la placenta está administrando oxígeno o ultrasonidos de crecimiento, que miden si el bebé está creciendo a un ritmo saludable, dijo la coautora Dra. Emily Miller, profesora asistente de obstetricia y ginecología en Feinberg y obstetra de medicina del noroeste.

"No es para pintar una imagen aterradora, pero estos hallazgos me preocupan", dijo Miller. "No quiero sacar conclusiones radicales de un pequeño estudio, pero esta visión preliminar de cómo COVID-19 podría causar cambios en la placenta conlleva algunas implicaciones bastante importantes para la salud de un embarazo. Debemos discutir si debemos cambiar cómo hacemos un seguimiento de las mujeres embarazadas en este momento ".

Investigaciones anteriores han encontrado que los niños que estaban en el útero durante la pandemia de gripe de 1918-19, que a menudo se compara con la pandemia actual de COVID-19, tienen ingresos más bajos de por vida y tasas más altas de enfermedad cardiovascular. La gripe no atraviesa la placenta, dijo Goldstein, por lo que lo que sea que esté causando problemas de por vida en esas personas probablemente se deba a la actividad inmune y a la lesión de la placenta.

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"Nuestro estudio, y otros estudios similares, están tratando de llegar al centro de esta exposición para que podamos pensar qué preguntas de investigación deberíamos hacernos en estos niños y qué podemos o debemos hacer ahora para mitigar estos mismos tipos de resultados ", dijo Goldstein.

Quince pacientes dieron a luz a bebés vivos en el tercer trimestre, sin embargo, un paciente tuvo un aborto espontáneo en el segundo trimestre. "Ese paciente era asintomático, por lo que no sabemos si el virus causó el aborto espontáneo o no estuvo relacionado", dijo Goldstein, "Somos conscientes de otros cuatro casos de aborto espontáneo con COVID. Los otros pacientes reportados tenían síntomas y tres de cuatro tenían inflamación severa en la placenta. Me gustaría ver más antes de sacar conclusiones ".

La placenta es el primer órgano que se forma en el desarrollo fetal. Actúa como los pulmones, intestinos, riñones e hígado del feto, tomando oxígeno y nutrientes del torrente sanguíneo de la madre e intercambiando desechos. La placenta también es responsable de muchos de los cambios hormonales dentro del cuerpo de la madre. El examen de la placenta de una mujer le permite a un patólogo seguir una hoja de ruta retroactiva del embarazo de una mujer para saber qué le sucedió al bebé en el útero o qué podría sucederle a la madre y al bebé después del nacimiento.

"La placenta actúa como un ventilador para el feto, y si se daña, puede haber resultados terribles", dijo Miller. "En este estudio muy limitado, estos hallazgos brindan algunas señales de que el ventilador podría no funcionar tan bien durante el tiempo que quisiéramos si la madre da positivo para el SARS-CoV2".

Las placentas en estos pacientes tenían dos anormalidades comunes: flujo sanguíneo insuficiente de la madre al feto con vasos sanguíneos anormales llamado malperfusión vascular materna (MVM) y coágulos sanguíneos en la placenta , llamados trombos intervellosos.

En casos normales de MVM, la presión arterial de la madre es más alta de lo normal. Esta condición generalmente se observa en mujeres con preeclampsia o hipertensión. Curiosamente, solo uno de los 15 pacientes en este estudio tenía preeclampsia o hipertensión.

"Hay un consenso emergente de que hay problemas con la coagulación y la lesión de los vasos sanguíneos en pacientes con COVID-19", dijo Goldstein. "Nuestro hallazgo respalda que podría haber algo de formación de coágulos sobre el coronavirus, y está sucediendo en la placenta".

Las 16 mujeres en el estudio dieron a luz a sus bebés en el Northwestern Medicine Prentice Women's Hospital. Todos dieron positivo para COVID-19. Cuatro pacientes entraron con síntomas parecidos a la gripe tres a cinco semanas antes del parto y dieron positivo para el virus. Todos los pacientes restantes dieron positivo cuando llegaron a dar a luz. Cinco pacientes nunca desarrollaron síntomas, otros fueron sintomáticos al momento del parto.

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Entre 30 y 40 pacientes dan a luz en Prentice diariamente. El equipo comenzó a probar las placentas de las madres COVID-19 positivas a principios de abril. Catorce de los bebés nacidos vivos en el estudio nacieron a término y con pesos normales y puntajes de Apgar. Un bebé nacido vivo fue prematuro.

"Eran bebés sanos, a término, maravillosamente normales, pero nuestros hallazgos indican que gran parte del flujo sanguíneo fue bloqueado y muchas de las placentas eran más pequeñas de lo que deberían haber sido", dijo Miller. "Las placentas se construyen con una enorme cantidad de redundancia. Incluso con solo la mitad funcionando, los bebés a menudo están completamente bien. Aún así, aunque la mayoría de los bebés estarán bien, existe el riesgo de que algunos embarazos se vean comprometidos".

En febrero, antes de que se supiera que la pandemia había llegado a Chicago, Goldstein reunió a su equipo de investigación.

"Si contraes la gripe y estás embarazada, no sabemos nada sobre cómo se ve en tu placenta, así que empecé a pensar cómo estudiaríamos esta epidemia similar a la gripe si llegara a Chicago", dijo Goldstein. "Comenzamos a arreglar las cosas y luego la epidemia llegó aquí, así que estábamos listos".

 

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