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Coronavirus: las búsqueda en Google revelan las preocupaciones sobre el aborto

Los residentes de estados, en Estados Unidos, con acceso limitado a anticonceptivos y altas tasas de embarazos no planificados tienen más probabilidades de recurrir a Internet para obtener información sobre el aborto. Estos son los resultados de un nuevo estudio de datos de búsqueda de Google en los 50 estados por investigadores de la Universidad de California, Berkeley.

Prueba de embarazo positiva

Las políticas estatales que limitan el acceso a la anticoncepción pueden llevar a las personas a buscar información de planificación familiar en línea. / Foto: Pixabay

EurekAlert | University of California - Berkeley

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Los resultados sugieren que las políticas que limitan el acceso al control de la natalidad, como la regla de mordaza del Título X, que restringe los fondos federales de las clínicas que brindan control de la natalidad si también brindan información o referencias sobre el aborto, llevan a las personas a buscar información de planificación familiar en línea.

"Lo sorprendente es que las opiniones que las personas tienen sobre el aborto pueden influir en la búsqueda del aborto, pero descubrimos que estas opiniones no hacen la diferencia, una vez que controlas los factores legales y de salud", dijo Sylvia Guendelman, profesora de salud materna, infantil y adolescente en UC Berkeley y co-investigador principal del estudio. "Lo que alienta o incentiva a las personas a buscar parece ser mucho más pragmático que simplemente ideológico".

Los mismos resultados se mantienen independientemente de las opiniones estatales sobre el aborto o las restricciones legales sobre el acceso al aborto. De hecho, algunos estados con el acceso más restringido a la atención del aborto y las opiniones más negativas sobre el aborto, como Alabama, Louisiana y Mississippi, en realidad tuvieron el mayor volumen de búsqueda de aborto en Google, encontró el estudio. En 2019, estos tres estados intentaron aprobar una legislación que prohíbe el procedimiento después de la sexta semana de embarazo o que lo prohíban por completo.

"No es que las restricciones al aborto no hagan ninguna diferencia. Las personas en estados altamente restrictivos buscan más el aborto. Sin embargo, cuando controlas otros factores, como el acceso a anticonceptivos y las tasas de embarazos no planificados, descubrimos que estos últimos son mucho más numerosos", dijo Guendelman.

Este estudio apareció en línea el jueves 21 de mayo en la revista PLOS ONE.

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Los datos de búsqueda en línea pueden dar a los investigadores una visión única de las preocupaciones de los consumidores con respecto a temas polémicos como el aborto, dijo Guendelman, porque el estigma y la falta de acceso a la atención de la salud reproductiva pueden evitar que las personas busquen la información de manera más pública. Sin embargo, navegar por Internet puede ser peligroso, debido a la cantidad de información errónea que existe sobre el control de la natalidad y el aborto.

El estudio analizó el volumen de búsqueda relativo, o la proporción, de todas las búsquedas de Google que contienen las palabras "aborto" o "píldora abortiva" en cada estado en 2018. Luego, los investigadores compararon estos números con políticas y actitudes relacionadas con la reproducción a nivel estatal, incluyendo restricciones legales y protecciones para el aborto, disponibilidad de instalaciones de aborto, costos de atención médica, acceso y resultados de salud, opiniones sobre el aborto, preocupación por el control de la natalidad y prevalencia de embarazos no planificados.

Muchos estados imponen restricciones significativas a las personas que buscan obtener un aborto, incluidos los períodos de espera obligatorios y el asesoramiento. En algunas áreas, el número de clínicas que ofrecen abortos también es muy limitado: un estudio reciente encontró que las personas en 27 ciudades de EE. UU. con poblaciones mayores de 50,000 tuvieron que viajar más de 100 millas para llegar a una clínica.

Si bien el volumen de búsqueda de Google para "aborto" no fue predicho por las restricciones estatales sobre el aborto, el equipo de investigación descubrió que las personas en estados con menos instalaciones de aborto tenían más probabilidades de buscar el término "píldora abortiva".

La píldora abortiva se refiere a medicamentos que pueden usarse para inducir el aborto. El mayor volumen de búsqueda de "píldora abortiva" en estados con un número limitado de centros de aborto puede implicar que las personas que no pueden acceder a las clínicas están buscando información sobre el aborto en línea, dijeron los investigadores.

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Las restricciones y las barreras de acceso a los anticonceptivos y al aborto son particularmente preocupantes durante la pandemia de COVID-19, dijo Guendelman, ya que muchas personas ahora están sin trabajo y tienen dificultades financieras, los centros de cuidado infantil y las escuelas han cerrado o se han alejado, y muchos centros médicos están limitando sus servicios en persona.

Sin embargo, el aborto con medicamentos brinda la oportunidad de hacer que los servicios de aborto estén disponibles a través de la telemedicina, ya que el régimen de medicamentos es fácil de seguir para la autoadministración, dijo Ndola Prata, co-investigadora principal del estudio.

"Antes de COVID-19, las mujeres estaban siendo redirigidas y restringidas en términos de las elecciones reproductivas que podían hacer y, como resultado de eso, tenían que conectarse en línea para encontrar los recursos adecuados y comprender sus opciones", dijo Guendelman. "Ahora, el COVID-19 está empobreciendo a nuestra población a un ritmo dramático, y creo que es un momento en que la mayoría de las mujeres buscan maneras de planificar a sus familias de una manera que sea mucho más consistente con sus valores y sus medios económicos. Este es un momento para aumentar la inversión en prevención y buena planificación familiar".

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