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¿Sabía que hay 18 millones de personas en riesgo de COVID-19?

Minorías raciales tienen mayor probabilidad de estar aseguradas inadecuadamente, aumentando el riesgo de complicaciones por coronavirus.

Persona que utiliza el transporte público.

Hay una mayor probabilidad de que las minorías raciales no tengan la atención adecuada para tratar enfermedades como el coronavirus. / Foto: Unsplash

EurekAlert | Physicians for a National Health Program

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Read in english: 18.2 million at increased risk of severe COVID-19

Incluso antes de que el desempleo en aumento provocara que millones de estadounidenses perdieran su seguro de salud, 18.2 millones de personas con mayor riesgo de COVID-19 grave no tenían seguro o tenían seguro insuficiente, según un nuevo estudio publicado hoy (10 de junio) en el Journal of General Internal Medicine por investigadores de la Facultad de medicina de Harvard y el Hunter College de CUNY. Aunque la mayoría de las personas con alto riesgo médico y financiero eran blancas, las minorías raciales estaban sobrerrepresentadas.

Los investigadores determinaron quiénes estaban en riesgo de presentar COVID-19 grave según la edad y los factores de riesgo médicos como la diabetes. Descubrieron que los afrodescendientes, los nativos americanos, las personas de bajos ingresos de todas las razas / etnias, y aquellos que residían en áreas rurales o en estados que no habían expandido Medicaid estaban doblemente en desventaja:  tenían más probabilidades de tener un alto riesgo de desarrollar COVID-19 grave y carecer de una cobertura adecuada. Por ejemplo, en comparación con los blancos no hispanos, los afrodescendientes tenían un 42% y los nativos americanos un 90% más de probabilidades de estar en riesgo de desarrollar COVID-19 grave, y las personas de alto riesgo de esos grupos raciales tenían un 51% y un 53% más de probabilidades de tener cobertura inadecuada en comparación con los blancos de alto riesgo. Las personas en los estados que no ampliaron Medicaid tenían un 6% más de probabilidades de ser de alto riesgo y un 52% más de probabilidades de tener una cobertura inadecuada en comparación con aquellos en los estados que aceptaron la expansión de Medicaid de la ACA. Los hispanos con alto riesgo médico tenían más del doble de probabilidades que los blancos no hispanos de tener una cobertura inadecuada.

"La pandemia pone al descubierto la desigualdad letal de la sociedad estadounidense y la atención médica estadounidense", dijo el autor principal, el Dr. Adam Gaffney, médico pulmonar y de cuidados críticos de Cambridge Health Alliance y Harvard Medical School. " Nuestra UCI se ha inundado de pacientes pobres y minoritarios; tener COVID-19 es lo suficientemente aterrador sin preocuparse de que las facturas médicas lo lleven a la bancarrota ", agregó.

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A pesar de las recientes acciones federales para ayudar a financiar la atención de COVID-19, y las promesas de algunas aseguradoras de mejorar la cobertura de la enfermedad, muchos estadounidenses aún carecen de protección contra los costos de COVID-19. La Ley de respuesta al coronavirus de Families First ordenó una cobertura total para las pruebas COVID-19, pero no para el tratamiento, y la Ley CARES proporcionó algunos fondos para los hospitales que tratan a pacientes sin seguro, pero la protección está lejos de ser adecuada. Si bien algunas aseguradoras privadas han prometido renunciar a los copagos y deducibles para el tratamiento y las pruebas, esta promesa no se aplica a la atención fuera de la red ni a la mayoría de los trabajadores con seguro privado cuyos empleadores están autoasegurados. Además, la mayoría de estas exenciones expirarán el 1 de julio. Una encuesta de Gallup descubrió que muchas personas siguen temiendo los costos del tratamiento, con un 14% de estadounidenses que dicen que evitarían la atención debido a los costos, incluso si desarrollan síntomas de COVID-19.

"Estas promesas de nuevas protecciones para pacientes con COVID-19 están llenas de huecos", señaló el autor principal, el Dr. Danny McCormick, médico de atención primaria y profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard. "El COVID-19 amenaza la salud de las personas en todas partes, pero solo en los Estados Unidos también arruinará a los pacientes financieramente. Cuando las personas evitan las pruebas y la atención porque temen los costos, alimenta la propagación de la epidemia ", agregó.

Los investigadores también señalaron que la nueva legislación federal y las promesas de las aseguradoras no ayudarán a los pacientes con síntomas similares a COVID-19 que tienen un diagnóstico diferente. "No es solo la atención de COVID lo que es inasequible", dijo la coautora Dra. Steffie Woolhandler, profesora distinguida de salud pública en el Hunter College de CUNY y profesora de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. "Los pacientes con enfermedades cardíacas, asma y diabetes también necesitan protección. Medicare para todos es la respuesta a largo plazo. Pero mientras tanto, la aprobación de las facturas provisionales de expansión de Medicare presentadas por el senador Bernie Sanders y la representante Pramila Jayapal garantizarían que los pacientes pueden obtener la atención que necesitan durante la crisis, independientemente de su diagnóstico ".