fbpx

El coronavirus expone la relación entre racismo y redes sociales

La pandemia proporciona un telón de fondo contra el cual los investigadores analizan cómo sitios web como Facebook pueden influir en la dinámica entre diferentes grupos sociales

Personas de pie usando sus teléfonos celulares.

Las redes sociales pueden influir en el comportamiento y los prejuicios de las personas de ascendencia china del coronavirus. / Foto: Unsplash

EurekAlert | Frontiers

Escucha este artículo


Read in english: COVID-19: Relationship between social media use and prejudice

El nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que se originó en China ha cobrado unas 100,000 vidas en los Estados Unidos, mientras que un tipo diferente de pandemia se está extendiendo en línea contra los asiáticos estadounidenses, particularmente de ascendencia china. Un estudio publicado en Frontiers in Communication sugiere que existe una fuerte relación entre el uso de las redes sociales y los prejuicios.

Los autores encuestaron a casi 300 personas en los Estados Unidos sobre sus actitudes sobre China y los chinos tras la pandemia. Descubrieron que "cuanto más un individuo cree que sus redes sociales diarias más utilizadas son justas, precisas, presentan los hechos y se preocupan por el público (creencia en las redes sociales), más esa persona ve a los estadounidenses de origen chino como una amenaza realista y simbólica. "

El autor principal, el Dr. Stephen Croucher, profesor de comunicación en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, cuya investigación se centra en la dinámica entre los grupos mayoritarios y minoritarios, afirma que: "Este fue un gran hallazgo para nosotros, ya que muestra la relación entre una pandemia, uso de redes sociales y prejuicios ".

El cuestionario en línea de 277 estadounidenses blancos reunió datos sobre demografía, uso de redes sociales y diversos sentimientos sobre los chinos. Los investigadores analizaron los resultados en el marco de la Teoría Integrada de Amenazas (ITT). ITT examina los componentes (amenazas realistas, amenazas simbólicas, ansiedad intergrupal y estereotipos negativos) que generan prejuicios entre los grupos sociales.

Las amenazas realistas, por ejemplo, representan temores relacionados con el poder económico o social. Una pregunta de muestra en la encuesta que evaluaba el grado de amenaza realista incluía: "Debido a la presencia de chinos, el desempleo aumentará". Los encuestados respondieron en una escala del uno al cinco, de "totalmente en desacuerdo" a "totalmente de acuerdo". 

Las amenazas simbólicas, por otro lado, se relacionan con las preocupaciones sobre la "forma de vida" de un grupo. La ansiedad intergrupal se refiere a las percepciones negativas que surgen de las interacciones individuales entre un miembro de la mayoría y una minoría.

Lea también: ¿Qué revisan los investigadores cuando estudian el coronavirus en personas mayores?

Un hallazgo clave fue que el género juega un papel importante en la predicción de amenazas realistas y simbólicas versus la ansiedad intergrupal entre los estadounidenses. Según el estudio, las mujeres tienden a experimentar amenazas realistas o simbólicas con los estadounidenses de origen chino, mientras que los hombres experimentan niveles más altos de ansiedad.

"En este caso, cuando se enfrenta a una crisis como una pandemia, tiene sentido que los hombres tiendan a responder de manera más afectiva, mientras que las mujeres responderían de manera más cognitiva, en promedio", dijo Croucher.

Un resultado sorprendente del estudio encontró que los encuestados que se identificaron políticamente como demócratas obtuvieron puntajes más altos que los republicanos al percibir a los estadounidenses de origen chino como una amenaza simbólica.

"El resultado sobre las líneas políticas realmente fue un resultado sorprendente", dijo Croucher, y agregó que sería "realmente interesante" investigar más a fondo cómo cambian las inclinaciones políticas cuando un grupo se percibe como una amenaza para la vida.

Se han reportado más de 1,700 incidentes de hostigamiento y asaltos contra estadounidenses de origen asiático desde el 19 de marzo, según un sitio web mantenido por el Consejo de Política y Planificación del Pacífico Asiático, la Universidad Estatal de San Francisco y China para la Acción Afirmativa.

Hasta la pandemia de COVID-19, el crimen de odio anti-asiático había estado en declive durante al menos las últimas dos décadas, según un informe en The Washington Post, y el FBI no ha informado de ningún asesinato motivado contra Asia desde al menos 2003.

Croucher dijo que los canales de redes sociales, como cualquier medio, también pueden usarse de manera efectiva para difundir mensajes positivos sobre los asiáticoamericanos. Él y sus coautores propusieron que los gobiernos y las industrias de la salud utilicen las redes sociales para combatir los prejuicios de COVID-19 .

"En el caso de COVID-19, las redes sociales y otros medios fueron y están siendo utilizados como lugares para compartir y construir ideas, valores y moral", dijo Croucher. "Muchos de estos son muy positivos, pero otros no".