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COVID-19: el poder policial podría afectar la relación con el público para siempre

Los poderes adicionales de la policía durante el coronavirus tendrán un efecto permanente en el público.

Poderes extra de la policía

El inspector de policía en funciones y el investigador de doctorado de Huddersfield, Dan Jones, advierte contra las fuerzas policiales que adoptan un enfoque autoritario o militarizado en su nuevo artículo publicado en la revista Policing de Oxford University Press. / Foto: Universidad de Huddersfield

EurkAlert | University of Huddersfield

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Cómo la policía usa el poder adicional que ha recibido durante Covid-19 tendrá un efecto duradero en su relación con el público, argumenta un investigador universitario que también es un oficial de policía de alto rango.

En un artículo recientemente publicado, Dan Jones, un inspector del Servicio de Policía de Edmonton en Canadá que está completando un doctorado en la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido, advierte contra las fuerzas policiales que adoptan un enfoque autoritario o militarizado. Eso podría significar que pierden su legitimidad, especialmente con las comunidades pobres que han sido las más afectadas por la pandemia.

Por otro lado, argumenta Jones, "si la policía responde con compasión y cuidado cuando se les exige que apliquen las leyes de salud pública debido a la respuesta pandémica de sus respectivas naciones, esto podría generar legitimidad policial en tiempos de crisis".

Ahora más que nunca, concluye el artículo, "los líderes policiales deben asegurarse de que existan prácticas procesales justas entre la policía y el público".

Basándose en datos de todo el mundo, el artículo establece que "la vigilancia excesiva de los barrios y comunidades marginadas es particularmente preocupante durante la pandemia, cuando la policía tiene que hacer cumplir nuevas leyes de salud pública y garantizar la seguridad pública al tiempo que depende de la voluntad del público para cumplir con el distanciamiento social o los bloqueos de una manera que nunca antes tuvieron que hacer".

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"Al mismo tiempo, la policía tiene la tarea más que nunca de evitar disturbios civiles. Las comunidades que ya tienen relaciones tensas con la policía podrían tener más dificultades para cumplir con las nuevas normas y reglamentos. Como la legitimidad policial es a menudo menor en las comunidades desfavorecidas, ahí está el potencial de que la población no vea las leyes como necesarias. Como tal, se vuelve aún más importante para la policía ser (y ser percibida como) legítima y procesalmente solo para obtener el cumplimiento de los miembros de la comunidad".

Impactos de la policía pandémica en la legitimidad policial

Durante sus 23 años de carrera en el Servicio de Policía de Edmonton, Dan Jones ha desempeñado una amplia variedad de funciones, desde patrullar el centro de la ciudad hasta investigar homicidios y trabajar de manera encubierta para investigar el extremismo de derecha. Actualmente dirige el acelerador de investigación y soluciones comunitarias de su departamento y también está inmerso en la investigación académica.

Después de completar una maestría en criminología aplicada en la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, se embarcó en su proyecto de doctorado en Huddersfield, donde es supervisado por la profesora criminóloga Rachel Armitage.

Para su doctorado, ha estado investigando a mujeres encarceladas en el sistema penitenciario canadiense, midiendo sus tasas de reincidencia y cómo a menudo son ellas mismas víctimas de delitos.

"El mundo policial y el mundo de justicia realmente no entienden quiénes son sus clientes", afirma Jones. Hay muchas intervenciones que son alternativas potenciales a la cárcel y las autoridades deberían tratar de abordar las causas fundamentales que conducen al encarcelamiento, argumenta.

Durante su doctorado, el Sr. Jones ha realizado visitas regulares a la Universidad de Huddersfield, aunque el coronavirus ha significado que su exitosa progresión viva tuvo lugar a través de Skype. Su objetivo es completar su tesis durante 2021 y después de una larga carrera primero en el servicio penitenciario y luego en la policía, espera hacer una transición completa al trabajo académico.

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