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¿Cómo lograr conservación ambiental por medio del turismo?

Un estudio muestra la importancia de una nueva área de turismo orientado a la conservación.

Lemur Watching

Turistas observando lémures en Madagascar. En Madagascar, el turismo ya genera una ganancia neta de conservación para al menos 13 especies de lémures. / Foto: Joan de la Malla

EurekAlert | University of Helsinki

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Read in english: How to bring conservation messaging into wildlife-based tourism

El estudio afirma que no alentar a los turistas a hacer más en nombre de la vida silvestre representa una oportunidad perdida para la conservación. "Argumentamos que la combinación de compromiso emocional y acción impulsada por el conocimiento proporcionada por los recorridos basados en la vida silvestre allanará el camino para una nueva área de turismo orientado a la conservación", dice el Dr. Alvaro Fernández-Llamazares, autor principal del estudio de La Universidad de Helsinki.

"Hace algunos años realicé un recorrido de observación de ballenas en Islandia, y me sorprendió ver que, si bien la guía proporcionó información muy detallada sobre la ecología, el ciclo de vida y los hábitos de alimentación de las ballenas, no mencionó en ningún momento la enorme amenaza a la conservación que enfrentan estos animales. Mis colegas habían notado patrones similares en otros rincones del mundo. Preocupados por esto, decidimos revisar a fondo la literatura académica sobre el turismo basado en la vida silvestre y examinar en qué medida faltaban mensajes de conservación" explica el Dr. Fernández-Llamazares.

Los autores llevaron a cabo una revisión exhaustiva de la literatura académica sobre el turismo basado en la vida silvestre, y descubrieron que, de hecho, los mensajes de conservación están prácticamente ausentes de muchas operaciones de turismo que tienen como foco la vida silvestre. Los operadores a menudo no brindan información sobre la conservación de la vida silvestre y las oportunidades para que los turistas participen en acciones de conservación.

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"Cada vez hay más pruebas de investigación de que el turismo basado en la vida silvestre podría ayudar a transformar el conocimiento ambiental, las actitudes y los comportamientos de los turistas a través de encuentros de primera mano con ambientes naturales, complementados con mensajes de conservación efectivos", dice el Dr. Fernández-Llamazares. "Sin embargo, tales mensajes de conservación no siempre son una prioridad para muchos operadores de turismo basados en la vida silvestre, que a menudo no brindan una interpretación ambiental bien diseñada".

Herramientas para involucrar a los turistas en la conservación

El estudio documenta nuevas vías que están ampliando el potencial del turismo basado en la vida silvestre, utilizando formas alternativas de comunicar mensajes relacionados con la conservación. Por ejemplo, la investigación empírica muestra que la combinación de la respuesta emocional de ver la vida silvestre con los beneficios educativos de un programa interpretativo personalizado brinda a los operadores turísticos numerosas oportunidades para cultivar el potencial de conservación de una experiencia turística.

"Lo he experimentado yo mismo: cuando tienes la oportunidad de ver la vida silvestre in situ, creas una conexión emocional profunda entre tú y tu alrededor. Sin embargo, como turistas, no siempre tenemos las herramientas para actuar más allá de esa experiencia, para transformar lo emocional vínculos hacia la gestión ambiental ", dice Aina Brias-Guinart, coautora del estudio de la Universidad de Helsinki. "Por esta razón, en este estudio, pensamos en un conjunto de principios que los operadores de turismo basados en la vida silvestre podrían usar para maximizar el potencial de conservación de la experiencia turística".

El estudio presenta una caja de herramientas de ideas para mejorar el mensaje de conservación de las operaciones de turismo basadas en la vida silvestre, basado en cinco principios: promover mensajes positivos, proporcionar información procesable, involucrar a los turistas en la investigación y la práctica, vincular la experiencia con las opciones de consumo y fomentar las interacciones a largo plazo. Estas ideas se centran en amplificar el compromiso emocional entre los turistas que participan en recorridos basados en la vida silvestre y en empoderarlos para que tomen medidas de conservación intencionadas.

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