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Este es el impacto del COVID-19 en la salud mental

El informe revela datos importantes sobre el bienestar emocional y mental de los estadounidenses a fines de mayo.

Mujer mirando por una ventana.

Un estudio revela que la pandemia ha tenido un alto impacto en la salud mental. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | Beth Israel Deaconess Medical Center

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Read in english: National survey on COVID-19 pandemic shows significant mental health impact

Los resultados de una encuesta nacional que evalúa los efectos de la pandemia del COVID-19 en el bienestar emocional de los adultos de EE. UU. muestran que el 90 por ciento de los encuestados informaron haber experimentado angustia emocional relacionada con la pandemia. Una colaboración entre investigadores del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC), el Hospital General de Massachusetts dirigido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC), la encuesta se implementó rápidamente para obtener información sobre cómo los individuos están respondiendo al estrés del aislamiento y cuarentena, niveles récord de desempleo y la amenaza del virus para su salud. Los hallazgos están disponibles en línea.

"Dadas las importantes consecuencias emocionales y financieras del COVID-19 en los Estados Unidos, es importante que dediquemos recursos y atención adecuados a las necesidades de salud mental de la población durante el curso restante de la pandemia del COVID-19 y que establezcamos investigaciones relevantes para prepararse para futuras pandemias", dijo la coautora Sarah Ballou, PhD, directora de psicología gastrointestinal en BIDMC.

Los investigadores llevaron a cabo una encuesta nacional representativa en Internet de 1,500 personas durante la segunda quincena de mayo, un punto en la pandemia en el que más de 20,000 personas fueron diagnosticadas con COVID-19 en los Estados Unidos cada día, y mil o más personas estaban muriendo de la enfermedad. La encuesta de 16 preguntas de los investigadores, llamada Escala de Impacto Emocional Pandémico (PEIS), evaluó el bienestar de las personas, mientras que la gran mayoría de la población del país todavía se refugiaba en su hogar por órdenes o por elección, las empresas y servicios no esenciales continuaban cerrados en la mayoría de los estados, y el desempleo había alcanzado niveles no vistos desde la "Clutch Plague."

El estudio evaluó una amplia gama de efectos emocionales específicos relacionados con la pandemia y descubrió que ciertos factores estresantes afectaban a una gran mayoría de la población. Casi el 80 por ciento de los encuestados se frustraron en algún nivel por no poder hacer lo que normalmente disfrutan hacer. Casi el mismo número estaba preocupado por su propia salud, y casi el 90 por ciento de los encuestados estaba más preocupado por la salud de sus seres queridos que antes de la pandemia de COVID-19. Los investigadores observaron que las minorías raciales y étnicas, especialmente las que se identifican como hispanas/latinas, informaron niveles más altos de angustia emocional debido al COVID-19. Finalmente, las mujeres y los hombres informaron niveles similares de impacto emocional debido al COVID-19, aunque las mujeres con niños menores de 18 años tenían más probabilidades de informar niveles clínicos de ansiedad en comparación con las mujeres sin hijos. Los hombres con niños menores de 18 años tenían más probabilidades de reportar signos de depresión que los hombres sin niños pequeños.

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La encuesta también reveló que los adultos menores de 50 años tenían muchas más probabilidades de afectarse por un impacto emocional de la pandemia en comparación con los adultos mayores. "Este hallazgo nos sorprendió, dado que los adultos mayores tienen un mayor riesgo de enfermedad grave si se infectan con COVID-19", dijo Ballou, quien también es instructor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. "Sin embargo, también es probable que las actividades diarias de los adultos mayores hayan sido menos afectadas en comparación con el grupo más joven, y esto puede reflejarse en los niveles más bajos de angustia emocional relacionada con la pandemia".

Debido a que el impacto emocional y mental de la pandemia podría tener implicaciones a largo plazo en el bienestar, Ballou y el autor principal Olafur Palsson, PsyD, profesor de medicina en la división de gastroenterología y hepatología en la Facultad de Medicina de la UNC y coautora Sarah Gray, PsyD, instructor de psicología en la Escuela de Medicina de Harvard y psicólogo en el Hospital General de Massachusetts y el Hospital de Rehabilitación Spaulding, estaban ansiosos por informar estos resultados, ya que pueden alertar a los responsables políticos, cuidadores e individuos sobre lo que podría ser una creciente crisis de salud mental.

"Estos hallazgos plantean preguntas importantes sobre la salud mental y el bienestar emocional de las personas en los Estados Unidos durante esta pandemia", dijo Ballou. "Esperamos que esta Escala de Impacto Emocional de la Pandemia sea utilizada por otros grupos de investigación para continuar entendiendo el impacto emocional de la pandemia en individuos en los Estados Unidos y para recopilar datos más matizados para caracterizar aún más este impacto".

Los autores señalan que debido a que la encuesta concluyó el 30 de mayo, cinco días después de la muerte de George Floyd, con casi el 90 por ciento de las respuestas de la encuesta recopiladas antes de que comenzara el movimiento en los EE. UU. Para aumentar el reconocimiento del racismo sistémico, los resultados de la encuesta no reflejan cómo estos eventos afectaron los niveles de estrés y ansiedad de los estadounidenses.

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