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¿Le daría carne hecha en laboratorio a sus hijos?

Pollo, carne de res y conejo producida en un cultivador de laboratorio es la innovación de Memphis, la empresa que aspira su comercialización.

Carne a base de células de la empresa Memphis.

Esta nueva carne se presenta como una alternativa al sacrificio de animales. / Foto: Carnes de Memphis

The Woman Post | Maria Lourdes Zimmermann

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Read in english: Would you give laboratory-made meat to your children?

Hace unos años, un mito urbano sobre una de las compañías de comida rápida con mayor presencia en el mundo, se extendía con rapidez en las conversaciones callejeras.

Quienes se consideraban opositores de la cadena de comida estadounidense, aseguraban que para sus hamburguesas, producían carne hecha en  laboratorios; monstruos alimentados en un cultivador sin ojos, patas y cola. Un pedazo de músculo que después era convertido en hamburguesas y consumido sin que nadie conociera su verdadero origen y trazabilidad.

¿Qué tan lejano estaba ese mito de la realidad? con seguridad la compañía, sujeto de habladurías, no tenía nada que ver con el avance científico y de biotecnología que hoy promete alimentar a miles de personas haciendo carne basada en células.

La pregunta que asalta a cualquier consumidor es: ¿Le daría carne hecha en laboratorio a partir de células a sus hijos?

Memphis, una empresa con sede en la Bahía de San Francisco, actualmente está desarrollando los métodos para producir carne directamente de células animales, sin la necesidad de criar o sacrificarlos.

La empresa produjo su primera albóndiga basada en células en febrero de 2016 y las primeras aves de corral basadas en células en marzo de 2017.

La forma de producir no es un secreto, Memphis detalla todo el proceso de forma simple y básica en cuatro pasos que inician en una celda. “Nos enfocamos en identificar y seleccionar tipos específicos de células que puedan renovarse y crecer para convertirse en carne” explica la compañía.

“Eres lo que comes, y también lo son las células, así que desempacamos los alimentos en los micronutrientes más esenciales, necesarios para que nuestras células crezcan y se desarrollen”. “Podemos asegurar el más alto nivel de pureza y lograr la composición perfecta, hasta un nivel molecular” aclaran.

Y es ahí, cuando la compañía explica como las células siguen un proceso natural que permiten que se formen músculos y tejidos conectivos tal como lo haría cualquier otro animal que es alimentado de forma correcta y su masa muscular crece como resultado de ese ciclo. Todo el proceso anterior se lleva a cabo en un “cultivador” agrega Memphis.

El proceso de cultivo dura entre 4 y 6 semanas, cuando esto termina, ¡simplemente es cosechada del cultivador y está lista para disfrutar!

Desde sus inicios, la compañía ha sostenido que el desarrollo de carne en células es "esencial" porque se centra en la eficiencia, la simplicidad y la calidad, al tiempo que elimina los pasos innecesarios. “No necesitamos criar y procesar animales o usar grandes cantidades de tierra y agua. Hacemos carne en el sentido más puro de la palabra: ingredientes simples, condiciones limpias, impacto mínimo”.

La publicidad de la compañía muestra a influenciadores del mundo, consumiendo sus carnes en platos saludables y coloridos, aún sabiendo que su forma de producción es diferente, revolucionaria e innovadora ¿la consumiría con su familia?

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Un gigante listo para saltar

La compañía ha logrado crecer rápidamente, en 2018 anunciaron su unión con Tyson Foods, pero ya era conocido que Bill Gates y Richard Branson entre otros eran inversionistas de la compañía.

El paso a seguir es llevar sus productos al mercado después de años de Lobby y alianzas.

Recientemente dieron a conocer su éxito en la última ronda de inversión de $ 161 millones. Actividad que marca el momento de financiamiento más grande en la historia de la industria cárnica basada en células, y probablemente permitirá a Memphis Meats alcanzar el hito histórico de llevar sus productos a los consumidores. En total, la compañía ha recaudado más de $ 180 millones.

La ronda de la Serie B estuvo dirigida por SoftBank Group, Norwest y Temasek. También se unirán a la ronda los inversores nuevos y existentes, incluidos Bill Gates, Richard Branson, Threshold Ventures, Cargill, Tyson Foods, Kimbal Musk, Fifty Years y CPT Capital.

Esta ronda extiende la coalición Memphis Meats a Asia, que es un mercado estratégicamente valioso para la carne a base de células y enfrenta desafíos significativos para satisfacer la creciente demanda de carne.

La compañía  tiene la intención de utilizar los fondos para construir una instalación de producción piloto, hacer crecer su equipo y llevar productos al mercado mundial. Y aunque aún no han anunciado una fecha de lanzamiento continúan trabajando con las agencias reguladoras para garantizar un momento oportuno y seguro.

 “Me enorgullece invertir una vez más en Memphis Meats, “la compañía líder mundial de carne a base de células” dice Richard Branson. “En las próximas décadas, creo que la carne a base de células se convertirá en una parte importante de nuestro suministro mundial de carne”. ¡No puedo esperar ese día! afirma el millonario.

 

 

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