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Estos son los científicos latinoamericanos que desafían al coronavirus

Latinoamericanos hacen parte de los equipos de investigación más importantes del mundo en la lucha contra el virus.

Javier Jaimes

Científicos latinoamericanos han hecho parte de los equipos de investigación en la lucha contra el coronavirus. / Foto: twitter.com/jajaimeso

LatinAmerican Post | Carolina Rodríguez Monclou

Con estudios desde Harvard hasta Oxford, científicos latinoamericanos hacen parte de los equipos de investigación más importantes del mundo para entender el comportamiento molecular de virus, crear test rápidos y dar luces a los laboratorios para el desarrollo de vacunas.

Javier Jaimes

Encabezando esta lucha se encuentra Javier Jaimes, un virólogo colombiano que junto a sus colegas estudia el nuevo coronavirus dentro de un laboratorio en la prestigiosa universidad de Cornell en Estados Unidos.

Jaimes empezó su carrera como un médico veterinario egresado de la Universidad Nacional de Colombia. Posteriormente, realizó una maestría en Ciencias en el área de Biología y un Doctorado en Microbiología en la Universidad de Cornell. Los últimos 6 años los ha dedicado a estudiar cómo los coronavirus (CoV) ingresan a las células.

La eminencia le comentó a la BBC “la razón posible por la cual este virus nos agarró completamente fuera de base es porque estos virus son muy difíciles de predecir”. Jaime trae a colación el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS) en 2002, el cual fue un brote de coronavirus respiratorio que duró alrededor de un año, se propagó en todo el mundo, y luego desapareció.

También menciona el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS), el cual apareció 10 años después del SARS. Actualmente, 8 años después del MERS, surge el covid-19.

"La pregunta de por qué se transmite tan rápidamente aún no tiene respuesta. Nuestra hipótesis de trabajo en el laboratorio es que en su proceso evolutivo este virus adquirió una característica muy específica en una de sus proteínas que hace que salga de la célula listo para infectar" señala el experto para la BBC.

El trabajo de investigadores como Jaimes es muy importante pues la base para la vacuna del coronavirus es entender la estructura del mismo.

Irene Bosch

Otra científica a la vanguardia de esta carrera contra el covid-19 es Irene Bosch, bióloga egresada de la Universidad Central de Venezuela, quien cuenta con dos doctorados de la Universidad de Harvard, uno en biología molecular y otro en medicina tropical.

Esta bióloga venezolana especializada en pandemias, fundó junto con Lee Gehrke, profesor de la Universidad de Harvard y del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), y un grupo de científicos, la compañía E25Bio, la cual se especializa en el desarrollo de pruebas rápidas de diagnóstico para virus de fiebre epidémica.

"El error que cometió tanto el sector privado como el de la salud pública fue enfocarse en la creación de un tratamiento y no en diagnosticar temprana y rápidamente", le dijo Bosch a la periodista Gretta Gil Anzola de El Estímulo. Bosch junto a su equipo ya crearon sus propias pruebas para detectar el coronavirus.

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Marina Escalera Zamudio

Más mujeres líderes en esta batalla: Marina Escalera Zamudio es una viróloga mexicana del departamento de zoología de la Universidad de Oxford que forma parte de un equipo de cooperación internacional que está en permanente contacto con los sectores de salud e investigación de Latinoamérica. De acuerdo con la BBC, “la especialista ha usado el análisis genético para estudiar las dinámicas epidemiológicas y la evolución de virus que tienen impacto en la salud humana y animal”.

Gustavo Gámez

Por otro lado, la ciencia colombiana sigue desafiando al coronavirus. Esta vez se trata del científico oriundo de La Guajira, Gustavo Gámez, quien encabeza uno de los proyectos más importantes para el país en tiempos de pandemia: el Protocolo Colombia, un diagnóstico más económico del covid-19 con insumos propios.

Gámez es doctor en biología molecular de Universidad de Greifswald de Alemania. Con respecto a los aportes de su investigación a la lucha contra el coronavirus, señaló en El Espectador “si logramos manejar el sistema y entenderlo profundamente, no solo desde la biología molecular sino también desde la bioquímica, podremos proponer muchas soluciones. Desarrollar sistemas de detección (como el Protocolo Colombia), vacunas, tratamientos”.

Son muchos los desafíos que científicos como Javier Jaimes, Irene Bosch, Marina Escalera Zamudio, y Gustavo Gámez enfrentan. No obstante, su objetivo principal es que se pueda entender satisfactoriamente el comportamiento del virus para tratarlo. Para ello, es indispensable entender su biología y cómo se replica. El trabajo de estos latinoamericanos no sólo se convierte en una herramienta indispensable para el desarrollo de medicamentos y vacunas, sino que también demuestra la excelente colaboración entre los miembros de la comunidad científica internacional.

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