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Las Grandes Ligas y el impacto de una temporada de apenas 60 juegos

Un corredor se colocará directo en segunda base a partir de los extrainnings, desaparece el pitcher bateador y, sobre todo, no habrá campaña de Ligas Menores en este 2020.

LatinamericanPost| Onofre Zambrano

No es la primera vez que una temporada de Grandes Ligas se ve afectada por un hecho de gran magnitud, pero esta vez, el impacto se presume será mayor porque la pandemia por Covid-19 ha obligado a diseñar y acordar un calendario de apenas 60 juegos para cada equipo, en lugar de 162.

Este jueves 23 de julio comenzará oficialmente la campaña 2020, algo inédito y en contravía a un certamen que siempre toma como punto de partida finales de marzo o comienzos de abril.

Desde el comienzo, los favoritos tendrán que pisar el acelerador. Habrá mucho espacio para las sorpresas y poco para los repuntes, por lo que será difícil ver remontadas como la de los campeones Nacionales de Washington en 2019.

En lo que respecta a la inusual campaña 2020, de los 60 partidos, 40 serán contra rivales de la misma división (10 contra cada uno) y el resto contra oponentes de la liga opuesta -pero de la misma división-, es decir, Este versus Este, Oeste contra Oeste y Centro frente al Centro.

Lo que sí se mantendrá igual será la postemporada, que se realizará con el mismo formato establecido desde 2012. Avanzan cinco equipos por cada liga (tres campeones de división y dos comodines). 

Fryddmar Álvarez, comentarista venezolano especializado en el tema, se mostró cauteloso. “Nos vendieron un conflicto basado en dos premisas, ¿cómo se iba a pagar el dinero? y el tema de los protocolos de salud, a mi parecer los más importantes, pero al final se demostró que lo que realmente les importaba era el dinero. Al momento de enviarte este audio son cuatro los peloteros que han decidido no jugar al no sentir que estos protocolos sanitarios puedan generarles un estado de seguridad”, apuntó.

El Asunto de los Astros de Houston

En primera instancia, los competitivos Astros de Houston, dueños durante tres años en fila de la División Oeste de la Liga Americana, saldrán favorecidos con esta inusual campaña, pues al menos evitarán abucheos del público cada vez que jueguen de visitantes, tras quedar en el ‘Ojo del Huracán’ (José Altuve y Alex Bergman) por el escándalo de robo de señas.

El golpe más duro, sin embargo, se lo han llevado las ligas de triple A y doble A, canceladas este año. Sobre este tema, Álvarez, voz del canal nacional La Teletuya, señaló: “Si el sindicato demostró tener poder para resolver el asunto de las mayores, demostró también estar divorciado de la realidad con los peloteros de ligas menores, más de mil de ellos de hecho, quedaron desempleados para esta campaña”.

Un ejemplo de ello, es Bruce Maxwell, quien jugó con los Atléticos de Oakland en el 2018, y que debió militar en el béisbol mexicano en 2019 para mantenerse activo. La temporada 2020 la verá desde casa.

Condiciones de impacto

El cambio significativo, -que incluso puede cambiar fácilmente la historia de muchos partidos-, es el del corredor que se colocará automáticamente en la segunda base para comenzar todas las entradas extras luego del noveno episodio. Eso modificará estrategias y hasta la manera de analizar las estadísticas.

De igual manera, los pitchers de la Liga Nacional no batearán más como era la tradición pues la idea es cuidarlos por el poco tiempo que tendrán para prepararse previo a una apertura.

Al igual que el novel circuito, utilizarán bateador designado. Adam Wainwright, pitcher de los Cardenales, señaló en su cuenta twitter: “Adiós, Liga Nacional. Fue divertido mientras duró”, reflejado por Listín Diario.

 

¿Y las estadísticas?

Para quienes gustan de números astronómicos, una temporada de 60 encuentros ofrece mejores posibilidades para que, por ejemplo, un bateador alcance promedios cercanos a los 400. Cody Bellinger, el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2019, bateaba para 376. cuando la campaña anterior arribó a sus primeros 60 partidos.

En ese sentido, El Heraldo de México se basa en Elias Sports Bureau para recordar que Chipper Jones fue el bateador más reciente de los que ha superado la barrera de los .400 (409 en 2008) luego de 60 duelos.

El comentarista venezolano hizo hincapié en los números. Para él, la modificación afectará a peloteros importantes que están en la recta final de su carrera y buscan “redondear” números como por ejemplo el venezolano Miguel Cabrera, el dominicano Albert Pujols y el lanzador Clayton Kershaw. “Cabrera tenía este año la posibilidad de llegar a 3.000 hits y por lo menos acercarse a los 500 cuadrangulares y eso no va a suceder este año”, enfatizó.

En lo comercial, el proyecto de expansión internacional se ha cancelado. Ni Gran Bretaña (mercado muy cautivo del deporte profesional estadounidense), ni México, ni Puerto Rico recibirán partidos.

Los lesionados son muchos, y de élite. Posiblemente se pierdan toda la temporada. Son ellos los ases de la lomita Chris Sale, Luis Severino y Noah Syndergaard por la famosa operación Tommy John.

Sin embargo, otros hoy incapacitados como Aaron Judge, Justin Verlander, Cole Hamels y hasta Yeonis Céspedes y el japonés Shohei Ohtani podrían tener tiempo para recuperarse. Amanecerá y veremos.

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Al menos habrá pelota…

Antes de llegar al acuerdo, y según Buster Olney de ESPN en Estados Unidos, lo cual refleja Marca, un grupo de propietarios de equipos estuvo dispuesto a cancelar esta temporada, por lo que significaba reducir costos de nómina y pérdidas. Los Angelinos dieron licencia a 17 visores mientras los Atléticos cancelaron el apoyo de 400 dólares semanales.

 “El béisbol ha sobrevivido a apuestas, esteroides, huelgas, drogas y caídas económicas y tenía que sobrevivir a esta pandemia. Es una esperanza, por eso creo que ha sido positivo que la gente pueda disfrutar de su pasatiempo favorito así sean 60 partidos nada más y sobre todo porque soy de los que piensa que tendremos que aprender a vivir con esta enfermedad”, finalizó.  

 

 

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