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Primer salto a la luna, fue por una mujer

Google Doodle hizo un reciente homenaje, con una ilustración colorida, una mujer mira al espacio, evoca el alunizaje, ese descenso controlado del Apolo sobre la superficie de la Luna.

Dilhan Eryurt y Doodle de Google.

La matemática y astrofísica turca para la NASA en la década de 1960. / Fotos: Wikimedia, Google

The Woman Post | Maria Lourdes Zimmermann

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Read in english: The first moon landing was possible thanks to a woman

La imagen del Doodle es la de Dilhan Eryurt, la matemática y astrofísica turca que trabajó para la NASA en la década de 1960 con una enorme contribución al proyecto.

Nacida en el oeste de Turquía en Esmirna en 1926, descubrió un interés por las matemáticas y una pasión por la astronomía, siempre única mujer entre muchos hombres dedicados a un tema que en la época era principalmente masculino. Eryurt se graduó de ambas carreras a los 20 años en la Universidad de Estambul.

Desde ese momento optimizó su tiempo profesional. Eryurt fue la encargada de abrir el departamento de astronomía en la Universidad de Ankara, luego se fue a Estados Unidos como becaria de un posgrado en la Universidad de Michigan y a su regreso en 1953 completó su doctorado nuevamente en Ankara, donde se convirtió en profesora asociada.

Poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, en 1959 se mudó a Canadá para trabajar para la Agencia Internacional de Energía Atómica de este país. Allí estuvo dos años junto a Alastair Graham Walter Cameron, un astrofísico espacial y uno de los fundadores del campo de la astrofísica nuclear de la Universidad de Harvard.

De vuelta a Estados Unidos trabajó en la identificación de modelos estelares en el Observatorio Goethe Link de la Universidad de Indiana y saltó al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA becada por la Academia Nacional de Ciencias.

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En su extensa carrera como astrofísica, Eryurt estudió las propiedades y la evolución del sol. El desarrollo a lo largo de su vida de innumerables estudios científicos permitió que años más tarde, sus cálculos fueran el centro del viaje a la luna del Apolo 11.

Su investigación contribuyó no solo al conocimiento científico, también le permitió a la NASA desarrollar la tecnología requerida para el salto histórico al satélite lunar.

A lo largo de su carrera, Dilhan Eryurt superó las fronteras de género y étnicas, siendo la única mujer en el Instituto Goddard de la NASA por un tiempo, y también siendo la primera científica turca en la Universidad Técnica de Medio Oriente según resalta Google en su homenaje a la astrofísica y matemática.

El 20 de julio de 1969, Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin "Buzz" Aldrin, se convirtieron en los primeros hombres en viajar la luna, pero ese gran salto para la humanidad fue posible gracias a los esfuerzos de innumerables personas. Dilhan Eryurt fue una de las astrónomas y científicas responsables de ese histórico viaje del Apolo 11, y por sus esfuerzos recibió el Premio al Logro de Apolo por su contribución al alunizaje de la misión lunar. Ese día, entre una centena de hombres, mientras todos estaban expectantes del despegue del Apolo, ella estaba ahí, era visible y única.

Hasta 1973 y después de dar clases en la Universidad de California, regresó a Turkía para fundar el departamento de astrofísica en la Universidad Técnica del Medio Oriente de Ankara. Durante años se dedicó a transmitir sus conocimientos a la juventud y siguió publicando y cosechando premios a lo largo de su vida.

A los 85 años en Ankara, murió el 13 de septiembre de 2012 por un ataque al corazón, su recuerdo permanecerá al haber abierto el camino a las mujeres en el campo de la astrofísica, derribar barreras en su época y servir de inspiración al mundo, recordando todos los 20 de julio que el hombre dio el primer salto a la luna, impulsado por una mujer, Dilhan Eryurt.

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