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Los enjuagues bucales podrían reducir el riesgo de transmisión del coronavirus

Los experimentos de cultivo celular muestran que las preparaciones disponibles comercialmente tienen un efecto sobre los virus Sars-Cov-2.

Enjuague bucal en un fregadero

El estudio revela el efecto de los enjuagues bucales sobre COVID-19. / Foto: Pexels

EurekAlert | RUHR-UNIVERSITY BOCHUM

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Los virus Sars-Cov-2 se pueden inactivar usando ciertos enjuagues bucales disponibles comercialmente. Esto fue demostrado en experimentos de cultivo celular por virólogos de Ruhr-Universität Bochum junto con colegas de Jena, Ulm, Duisburg-Essen, Nuremberg y Bremen. Se pueden detectar altas cargas virales en la cavidad oral y la garganta de algunos pacientes con Covid-19. El uso de enjuagues bucales que sean efectivos contra el Sars-Cov-2 podría ayudar a reducir la carga viral y posiblemente el riesgo de transmisión del coronavirus a corto plazo. Esto podría resultar útil, por ejemplo, antes de los tratamientos dentales. Sin embargo, los enjuagues bucales no son adecuados para tratar las infecciones por Covid-19 o protegerse contra el contagio del virus.

Los resultados del estudio se describen por el equipo dirigido por Toni Meister, el profesor Stephanie Pfänder y el profesor Eike Steinmann del grupo de investigación molecular y virología médica basada en Bochum en el Journal of Infectious Diseases, publicado en línea el 29 de julio de 2020. La revisión de los resultados de laboratorio en ensayos clínicos está pendiente.

Ocho enjuagues bucales en una prueba de cultivo celular

Los investigadores probaron ocho enjuagues bucales con diferentes ingredientes que están disponibles en farmacias o droguerías en Alemania. Mezclaron cada enjuague bucal con partículas de virus y una sustancia interferente, que estaba destinada a recrear el efecto de la saliva en la boca. A continuación, la mezcla se agitó durante 30 segundos para simular el efecto de hacer gárgaras. Luego utilizaron células Vero E6, que son particularmente receptivas a Sars-Cov-2, para determinar el contenido del virus. Para evaluar la eficacia de los enjuagues bucales, los investigadores también trataron las suspensiones de virus con medio de cultivo celular en lugar del enjuague bucal antes de agregarlas al cultivo celular.

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Todas las preparaciones probadas redujeron el contenido de virus inicial. Tres enjuagues bucales lo redujeron a tal punto que no se pudo detectar ningún virus después de un tiempo de exposición de 30 segundos. Si este efecto se confirma en la práctica clínica y cuánto dura, debe investigarse en estudios adicionales.

Los autores señalan que los enjuagues bucales no son adecuados para el tratamiento de Covid-19 . "Hacer gárgaras con un enjuague bucal no puede inhibir la producción de virus en las células", explica Toni Meister, "pero podría reducir la carga viral a corto plazo de donde proviene el mayor potencial de infección, es decir, en la cavidad oral y la garganta, y esto podría ser útil en determinadas situaciones, como en el dentista o durante la atención médica de pacientes con Covid-19".

Estudios clínicos en curso

El grupo de Bochum está examinando las posibilidades de un estudio clínico sobre la eficacia de los enjuagues bucales sobre los virus Sars-Cov-2, durante el cual los científicos quieren probar si el efecto también puede detectarse en pacientes y cuánto tiempo dura. Ya se están realizando estudios similares en San Francisco; el equipo de Bochum está en contacto con los investigadores estadounidenses.