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Nueva forma de diagnosticar el COVID-19 en 20 minutos

Los investigadores han desarrollado una nueva prueba que puede diagnosticar COVID-19 en solo 20 minutos.

Persona sosteniendo tubos de ensayo

Los investigadores han realizado una prueba que puede detectar COVID-19 en 20 minutos. / Foto: Pexels

EurekAlert | Microbiology Society

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Read in english: A new, 20-minute assay for COVID-19 diagnosis

Los hallazgos, publicados en el Journal of Medical Microbiology, muestran que la prueba molecular rápida llamada N1-STOP-LAMP, es 100% precisa para diagnosticar muestras que contienen SARS-CoV-2 a altas cargas.

La prueba es muy precisa y fácil de usar, lo que la convierte en un candidato ideal para su uso en entornos con capacidades de prueba limitadas. El método implica el uso de una pequeña máquina portátil, que puede detectar de manera confiable el SARS-CoV-2 con solo un hisopo nasal. "En la carrera por controlar la pandemia de COVID-19, el acceso a diagnósticos rápidos y precisos es clave. Hemos desarrollado una prueba molecular alternativa de COVID-19 que se puede implementar fácilmente en entornos donde el acceso a las pruebas de laboratorio estándar es limitado o donde se necesitan tiempos de respuesta rápidos para los resultados", dijo el profesor Tim Stinear de la Universidad de Melbourne, jefe de laboratorio del Instituto Doherty.

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Esta nueva prueba utiliza solo un tubo e implica solo un paso, lo que la hace más eficiente y de menor costo que muchas de las pruebas actuales para el SARS-CoV-2. Se encontró que el método N1-STOP-LAMP era 100% exacto e identificó correctamente el 87% de las pruebas como positivas cuando se usó para evaluar 157 muestras positivas confirmadas. Los resultados fueron rápidos, con un tiempo promedio de positividad de 14 minutos para 93 de esas muestras clínicas.

"Vemos que este tipo de tecnología tiene beneficios en entornos como las instalaciones para el cuidado de personas mayores o los laboratorios en el extranjero con recursos y equipos limitados", dijo el profesor Stinear. "La prueba requiere una pequeña máquina del tamaño de una caja de zapatos, así como reactivos, pero todo es portátil".

"STOP-LAMP es lo que se conoce como una prueba de 'cuidado cercano', no pretende reemplazar la prueba de PCR estándar de oro actual. Es una prueba de diagnóstico sólida para la detección rápida y específica de COVID-19. Pero es importante tener en cuenta, que cambia cierta sensibilidad de detección por velocidad y facilidad de uso".