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Científicos activan la alarma: el aislamiento puede intensificar la obesidad

Bloquear a la sociedad para combatir el COVID-19 genera inseguridad psicosocial que conduce a la obesidad.

Mujer sentada en un sofá leyendo el periódico

El aislamiento obligatorio puede aumentar las tasas de obesidad. / Foto: Pexels

EurkAlert | University of Copenhagen The Faculty of Health and Medical Sciences

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Los científicos hacen sonar la alarma: El aislamiento puede intensificar la epidemia de obesidad. Estrés emocional, ansiedad económica, inactividad física y distancia social: bloquear a la sociedad para combatir el COVID-19 crea inseguridad psicosocial que conduce a la obesidad, advierten tres investigadores daneses. Se necesitan contramedidas si queremos mantener al público metabólicamente sano y a salvo del coronavirus.

Las tasas de obesidad pueden dispararse debido a las estrategias para limitar la propagación del COVID-19, advierten un trío de investigadores de la Universidad de Copenhague y la Universidad de Aarhus. La inversión en la investigación de la obesidad ayudará a informar las estrategias para contrarrestar que las personas coman de manera saludable, se sientan felices y se mantengan activas, al tiempo que combaten el COVID-19.

"Nos preocupa que los formuladores de políticas no comprendan completamente cómo las estrategias como los cierres de negocios y empresas podrían impulsar el aumento de la obesidad, una enfermedad crónica con graves implicaciones para la salud, pero con pocas opciones de tratamiento fiables", dice el profesor asociado Christoffer Clemmensen, del Centro de la Fundación Novo Nordisk para la Investigación Metabólica Básica (CBMR), en la Universidad de Copenhague.

Solo, inactivo y hambriento

En una carta publicada en la revista científica Nature Reviews Endocrinology , Clemmensen y dos coautores describieron cómo las estrategias de contención de COVID-19 podrían aumentar las tasas de obesidad.

En primer lugar, está bien documentado que es más probable que las personas con recursos económicos limitados consuman alimentos altamente procesados y ricos en energía. Se ha demostrado que estos alimentos estimulan el apetito de las personas, por lo que terminan ingiriendo más calorías de las que necesitan.

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"Es probable que más personas recurran a estas formas de alimentos, ya que más personas pierden sus trabajos y experimentan dificultades económicas", dice el coautor, el profesor Michael Bang Petersen, del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Aarhus.

En segundo lugar, el distanciamiento físico aumenta la ansiedad al limitar nuestra capacidad para interactuar socialmente. Los sentimientos de soledad y aislamiento, combinados con el confinamiento dentro de un hogar, pueden afectar nuestro comportamiento alimentario y llevarnos a comer en exceso. Este efecto se ve agravado por niveles más bajos de actividad física, ya que se insta a las personas a trabajar desde casa y aventurarse lo menos posible.

Detener el virus y proteger la salud metabólica

El coautor, el profesor Thorkild IA Sørensen de CBMR en la Universidad de Copenhague, enfatiza que todavía no entendemos exactamente cómo la salud mental y el estado económico de una persona terminan aumentando el riesgo de desarrollar obesidad.

"Sabemos que hay vínculos entre la obesidad y la clase social y la salud mental de una persona, pero no entendemos exactamente cómo tienen un impacto", dice Sørensen.

Se necesita más investigación para descubrir la causa y el efecto, pero los tres coautores dicen que las expectativas científicas son claras: el distanciamiento físico y las crecientes tasas de desempleo deberían llevarnos a esperar mayores tasas de obesidad.

Juntos instan a los gobiernos y a aquellos que toman las decisiones a considerar qué impacto tendrán las estrategias de contención del COVID-19, como los cierres, en la salud metabólica del público. Teniendo esto en cuenta, se deben considerar estrategias de respuesta para garantizar que el público se mantenga saludable, feliz y activo, y también a salvo del coronavirus.