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Lakers lideran favoritismo para ganar la NBA post cuarentena

LA Clippers, Milwaukee Bucks, Houston Rockets, los monarcas vigentes Toronto Raptors y Filadelfia Sixers, también entran en el grupo de candidatos.

LeBron James, Kawhi Leonard y Giannis Antetokounmpo

Estos son los candidatos para ganar la NBA. / Fotos: instagram.com/kingjames, instagram.com/laclippers, flickr.com/KeithAllison

LatinamericanPost| Onofre Zambrano

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Read in english: Lakers favorites to win the NBA post-quarantine

La dupla que integran LeBron James y Anthony Davis más la profundidad de su banca y la buena dirección técnica de Frank Vogel colocan a los a LA Lakers como el principal candidato a ganar la temporada 2019-20 de la NBA, luego de los cuatro meses de paro por la pandemia de coronavirus.

LA Clippers, que era el favorito número 1 de los entendidos para esta campaña por la combinación de talentos de Kawhi Leonard (campeón con Toronto Raptors en 2019) y Paul George, han perdido algunos puntos en esa carrera, mientras los Milwaukee Bucks, con el mejor récord del todo el torneo, se ubican terceros debido a la impresión general que hay de su dependencia del pivot griego Giannis Antetokounmpo.

Claro que hay interrogantes sobre lo que pueden conseguir cada uno de estos equipos y sobre todo en qué aspecto pueden fallar para decirle adiós al título.

¿Por qué los Lakers?

Son el gran candidato, pero deben encontrar el equipo que les de mayores garantías en los cierres de partido. Es decir, cuáles son los suplentes más indicados a utilizar en compromisos muy parejos en los que los detalles marquen diferencia.

Aunque tampoco han tenido un quinteto abridor sólido en toda la temporada, el más usual ha sido el de James y Davis junto a Kentavious Caldwell-Pope, Danny Green y Javale McGee. La banca es compacta, pero su utilidad en momentos de presión ha sido inestable.

Nombres como los de Alex Caruso, Kyle Kuzma, Rajon Rondo, Dwight Howard, Quinn Cooke y Jr. Smith, (no incluye a Avery Bradley tras anunciar que no jugará el resto de la temporada por problemas respiratorios de su hijo), son valiosos para lograr 50 triunfos antes de la pandemia. Vogel debe encontrar la mejor manera de flanquear a sus dos estrellas con estos nombres.

Sim embargo, y de acuerdo a ESPN, un sondeo indicó que el 64% de los votantes expresó un 80% de confianza en la unidad de cierre del equipo. Si mantienen el plan y LeBron no se lesiona como en la temporada pasada, estarán muy cerca de su gallardete número 17.

 

LA Clippers muy cerca

Les costó conseguir el ritmo y cuando por fin parecían haberlo encontrado, llegó el Covid19. Los Clippers han lidiado con lesiones y movimientos y aun así son los segundos mejores del Oeste, detrás de sus rivales citadinos.

Eran los grandes favoritos al comenzar la temporada, pero todavía lucen un pasito por detrás de los Lakers en ritmo y team work, pero si lo consiguen ¡atención!. Para ESPN, su entrenador Doc Rivers declaró: "podías sentirlo literalmente, comenzamos a entendernos justo antes de suspender la temporada, ya éramos los Clippers. Estábamos jugando sin problemas a través de Kawhi y Paul. Ya no era forzado".

El problema parece ser entonces volver a encontrar esa química, ¿demorarán tanto como la primera vez? solo se conocerá con el tiempo, pero lo cierto es que la alineación titular más regular compuesta por Leonard, George, Lou Williams, Montrezl Harrell y Marcus Morris sr., apenas ha jugado 12 minutos junta. Si lo logran, serán temibles.

 

 

Bucks y su dependencia de Giannis

Todavía los aficionados de los Bucks tienen en su mente la forma en como su equipo fue eliminado en las finales de Conferencia Este en 2019 a manos de los Toronto Raptors cuando todo indicaba que jugarían la final de la NBA por primera vez desde 1971.

Quizá por eso, estar con récord de 53-12 no es algo que entusiasme tanto a su fanaticada como sí lo hizo el año pasado. El otro tema es la dependencia que tienen de su gran estrella, el griego Giannis Antetokounmpo. Ya es hora de que figuras complementarias como Eric Bledsoe y Khris Middleton demuestren consistencia en la postemporada, especialmente en ataque, donde no se ve una clara evolución.

A su vez, el coach Mike Budenholzer tiene trabajo intentando sacar lo mejor de cada jugador de la banca, sobre todo de los que más se espera como el veterano George Hill, el turco Ersan Ilyasova, Kyle Korver y Robin López. Si la segunda unidad muestra nivel en postemporada para descansar a Giannis, Milwaukee debería alcanzar la serie decisiva.

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Rockets: mucho poder ofensivo, pero…

A Houston no se le puede desestimar, tienen quizá el mayor potencial ofensivo de todo el baloncesto, pero el estilo de juego del entrenador Mike D’Antoni quizá necesite mayor equilibrio para que los Rockets sean más confiables en defensa. Si no se es bueno en ambos costados de la cancha es difícil ser campeón.

Su pareja perimetral de James Harden y Russell Westbrook es posiblemente la mejor de la NBA, pero debido a la falta de altura en la zona pintada, los buenos adversarios les cierran el perímetro obligándolos a jugar adentro donde son un equipo más y al perder el balón son castigados en el contragolpe.

Si el ofensivo y ya mencionado coach consigue la fórmula para minimizar el riesgo en esa situación de juego y Harden se convierte en el líder que nos tiene acostumbrados en postemporada, Rockets seguirá siendo el duro equipo de roer. Pero atención que los titulares PJ Tucker y Eric Gordon deben aportar más al igual que los reservas DeMar Carroll, Jeff Green y Robert Covington.

El resto de candidatos

Otros cuatro equipos se asoman en el horizonte como posibles sorpresas para ser campeones. Es decir, son quintetos con potencial y buena base de jugadores, pero quizá con menos profundidad que los anteriormente nombrados, sin embargo, vale la pena dedicarles un espacio.

Son los actuales monarcas Toronto Raptors con Marc Gasol y Kyle Lowry como puntales, la juventud de Filadelfia Sixers liderada por Joel Embiid y Ben Simmons, la calidad de la dupla que integran Kyrie Irving y el recuperado Kevin Durant en los Brooklyn Nets y la energía del esloveno Luka Doncic para encabezar a los jóvenes y talentosos Dallas Mavericks.

 

 

 

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