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Las gotas de plantas sirven como alimento para los insectos

El primer estudio de este tipo revela los beneficios de las gotas en las hojas .

Gotitas de plantas

Gotas, conocidas como guttación, en los márgenes de una hoja de arándano alto. / Foto: Pablo Urbaneja-Bernat

EurekAlert | Rutgers University

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Read in english: Plant droplets serve as nutrient-rich food for insects

Las pequeñas gotas de agua en los bordes de las hojas de los arbustos de arándanos están cargadas de nutrientes para muchos insectos, incluidas abejas, avispas y moscas, según un estudio dirigido por Rutgers, el primero de su tipo.

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences , sugiere que estas gotitas son una característica importante pero poco explorada en las plantas, con profundas implicaciones para los insectos en los ecosistemas agrícolas y naturales.

"Nuestro estudio muestra por primera vez que la 'evisceración' de las plantas (líquido de la savia secretada en los bordes y las puntas de las hojas) es una fuente de alimento rica en nutrientes para los insectos", dijo el autor principal César Rodríguez-Saona, profesor y extensión especialista en el Departamento de Entomología de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas de la Universidad de Rutgers-New Brunswick.

Muchos insectos como abejas, avispas y moscas beben las pequeñas gotitas, que surgen en noches con altos niveles de humedad en el suelo, y los biólogos las consideraban solo como una fuente de agua para los insectos. Pero las gotitas son ricas en carbohidratos y contienen proteínas que son esenciales para muchas especies de insectos, según Rodríguez-Saona.

En un experimento en los campos de arándanos de Rutgers, insectos con tres estilos de vida de alimentación diferentes (un herbívoro, una avispa parásita y un depredador) aumentaron su capacidad para sobrevivir y reproducirse cuando se alimentaron de gotitas de evisceración de plantas durante toda su vida adulta.

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Las gotitas también estuvieron presentes en los campos de arándanos durante toda la temporada y su presencia duplicó la abundancia de insectos beneficiosos (avispas parásitas y depredadores) que protegen a las plantas de las plagas. Como resultado, las gotas pueden reducir los muchos problemas causados por las plagas en los cultivos, incluidas las plagas invasoras. Y los investigadores sugieren que podría ocurrir en numerosos cultivos donde el fenómeno de las gotitas es común, como arroz, trigo, cebada, centeno, avena, sorgo, maíz, tabaco, tomates, fresas y pepinos, entre otros.

"Estos hallazgos son importantes para la conservación de insectos beneficiosos porque pueden encontrar y alimentarse de gotitas cuando el polen, el néctar, los huéspedes o las presas son escasos", dijo Rodríguez-Saona.

En general, los resultados demuestran que el fenómeno de las gotas es altamente confiable, en comparación con otras fuentes de alimentos derivados de plantas, como el néctar, y aumenta las comunidades y la aptitud de los insectos, dice el estudio.

Los siguientes pasos incluyen investigar la calidad nutricional de las gotas de otras especies de plantas y sus beneficios de aptitud para los insectos, así como probar si los insecticidas permanecen en las gotas después de ser aplicados y afectan a los insectos beneficiosos.