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Es poco probable que las mascarillas causen una sobreexposición al CO2

Una nueva investigación contradice las declaraciones que vinculan el uso de máscaras faciales con el envenenamiento por dióxido de carbono al atrapar el CO2 .

Mascarillas faciales y dióxido de carbono

Es poco probable que las mascarillas causen una sobreexposición al CO2, incluso en pacientes con enfermedad pulmonar. / Foto: ATS

EurekAlert | American Thoracic Society

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Read in english: Face masks unlikely to cause over-exposure to CO2, even in patients with lung disease

Los resultados de una nueva investigación contradicen las afirmaciones que relacionan el uso de máscaras faciales con la intoxicación por dióxido de carbono al atrapar el CO2. Durante la pandemia de COVID-19, el uso de máscaras faciales se ha convertido en un tema sumamente político y algunas personas afirman falsamente que el uso de máscaras puede poner en riesgo la salud de las personas. El estudio publicado en Annals of the American Thoracic Society muestra lo contrario.

En "Efecto de las mascarillas faciales sobre el intercambio de gases en personas sanas y pacientes con EPOC", el Dr. Michael Campos y sus coautores evaluaron los problemas con el intercambio de gases, es decir, los cambios en el nivel de oxígeno o los niveles de dióxido de carbono en individuos sanos y veteranos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC antes y durante el uso de mascarillas quirúrgicas. Las personas con EPOC, según la hoja informativa de educación para el paciente de la ATS sobre la enfermedad, "deben esforzarse más para respirar, lo que puede provocar dificultad para respirar o sentirse cansado".

"Demostramos que los efectos son mínimos como máximo incluso en personas con deterioro pulmonar muy grave", dijo el Dr. Campos del Centro Médico de la Administración de Veteranos de Miami y la División de Medicina Pulmonar, Alergia, Cuidados Intensivos y del Sueño de la Universidad de Miami.

En cuanto a la sensación de falta de aire que pueden experimentar algunas personas sanas, el Dr. Campos explicó: "La disnea, la sensación de falta de aire que algunos sienten con las mascarillas no es sinónimo de alteraciones en el intercambio de gases. Es probable que se produzca por restricción del flujo de aire. con la mascarilla, en particular cuando se necesita una mayor ventilación (al hacer ejercicio) ".

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Si camina rápidamente por una pendiente, por ejemplo, puede experimentar sensación de falta de aire. Una mascarilla demasiado ajustada también puede aumentar la sensación de falta de aire. La solución es simplemente reducir la velocidad o quitarse la máscara si se encuentra a una distancia segura de otras personas.

El Dr. Campos destacó la importancia de usar una mascarilla para prevenir la infección por COVID-19. Si no se dispone de una mascarilla quirúrgica, los CDC recomiendan una mascarilla de tela con al menos dos capas. Los pacientes con enfermedad pulmonar, en particular, deben evitar infectarse y deben usar una mascarilla, que, junto con el lavado de manos y el distanciamiento social, han demostrado reducir el riesgo de infección por COVID-19.

El ímpetu del estudio se produjo después de los informes de una audiencia pública en Florida donde las personas hicieron comentarios inflamatorios, como que el uso de máscaras estaba poniendo en riesgo vidas y  que no había datos disponibles sobre los efectos de las máscaras quirúrgicas en el intercambio de gases.

"Reconocemos que nuestras observaciones pueden estar limitadas por el tamaño de la muestra; sin embargo, nuestra población ofrece una señal clara sobre el efecto nulo de las máscaras quirúrgicas sobre los cambios fisiológicos relevantes en el intercambio de gases en circunstancias de rutina (descanso prolongado, caminata breve)", escribieron los autores. "Es importante informar al público que la incomodidad asociada con el uso de mascarillas no debe generar preocupaciones de seguridad sin fundamento, ya que esto puede atenuar la aplicación de una práctica que ha demostrado mejorar la salud pública ".

"El público no debe creer que las máscaras matan", agregó el Dr. Campos.