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La vacuna contra el COVID-19 no estaría lista antes del otoño de 2021

Pero muchos expertos encuestados también creen que el desarrollo de vacunas se llevará a cabo a un ritmo acelerado.

Persona en gorro de lana azul sosteniendo una vacuna

La encuesta revela que los expertos no creen que la vacuna COVID-19 esté lista antes del otoño de 2021. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | McGill University

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Read in english: Expert opinion: COVID-19 vaccine rollout unlikely before fall 2021

Los expertos que trabajan en el campo del desarrollo de vacunas tienden a creer que no es probable que una vacuna eficaz esté disponible para el público en general antes del otoño de 2021. En un artículo publicado esta semana en el Journal of General Internal Medicine, un equipo dirigido por McGill publicó los resultados de una encuesta reciente a 28 expertos que trabajan en vacunología.

La encuesta se llevó a cabo a fines de junio de 2020. La mayoría de los encuestados eran en su mayoría académicos canadienses o estadounidenses con un promedio de 25 años de experiencia trabajando en el campo.

"Los expertos de nuestra encuesta ofrecieron pronósticos sobre el desarrollo de vacunas que en general eran menos optimistas que el calendario de principios de 2021 ofrecido por funcionarios públicos de EE. UU. En general, parecen creer que una vacuna disponible públicamente el próximo verano es el mejor escenario con la posibilidad de que puede llevar hasta 2022 ", dijo Jonathan Kimmelman, profesor de James McGill y director de la Unidad de Ética Biomédica de la Universidad McGill y autor principal del artículo.

Muchos expertos también creen que puede haber algunos comienzos en falso antes de que esté disponible una vacuna eficaz. "Los expertos que encuestamos creen que hay una probabilidad de 1 en 3 de que la vacuna reciba una etiqueta de advertencia de seguridad después de la aprobación, y una probabilidad de 4 en 10 de que el primer gran estudio de campo no informe la eficacia", agregó Patrick Kane, director autor, científico de decisiones y becario postdoctoral en la Universidad McGill.

Predecir los plazos para el desarrollo de vacunas

Se pidió a los expertos que hicieran pronósticos cronológicos para tres hitos en el desarrollo de vacunas.
Más específicamente, se pidió a los expertos que dieran sus mejores, más rápidos y más recientes estimados de cuándo ocurriría cada uno de los siguientes hitos:

1. Pregunta: ¿Cuándo estará disponible una vacuna para el público en general en los EE. UU. y/o Canadá?

Respuestas

mejor estimación = septiembre/octubre de 2021 (promedio)
más pronto = junio de 2021 (promedio)
último = julio de 2022 (promedio)

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2. Pregunta: ¿Cuándo informará los resultados un estudio de campo con al menos 5000 participantes?

Respuestas

mejor estimación = marzo de 2021 (promedio)
más pronto = diciembre de 2020 (promedio)
último = julio de 2021 (promedio)

3. Pregunta: ¿Cuándo estará disponible una vacuna para las personas con mayor riesgo de contraer el virus en los EE. UU. y/o Canadá?

Respuestas

mejor estimación = marzo / abril de 2021 (promedio)
más pronto = febrero de 2021 (promedio)
último = diciembre de 2021 (promedio)

Los investigadores creen que este tipo de enfoque, en el que se pide a las personas que sugieran una variedad de respuestas, proporciona una imagen más completa de la variedad de creencias de los expertos que las citas de los medios de comunicación de individuos.

Probabilidad de contratiempos

El estudio también mostró que aproximadamente 1/3 de los encuestados creen que es probable que el desarrollo de vacunas enfrente los siguientes contratiempos:

1. que la primera vacuna ampliamente distribuida en los EE. UU. y/o Canadá recibirá un recuadro de advertencia de la FDA para destacar reacciones adversas graves o potencialmente mortales; o

2. que el primer gran ensayo de campo en los EE.UU. y/o Canadá reportará un resultado nulo o negativo en términos de eficacia.

"Nuestro estudio encuentra que los expertos están en gran parte de acuerdo sobre el cronograma de una vacuna contra el SARS-CoV-2", dice Stephen Broomell, profesor asociado de la Facultad Dietrich de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Carnegie Mellon. "Si bien esto no corresponde con muchas proyecciones gubernamentales demasiado optimistas, refleja la creencia de que los investigadores de hecho están en un ritmo de desarrollo más rápido en comparación con vacunas anteriores".