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¿Por qué disminuyen las muertes por COVID-19?

Después de que Nueva York se convirtiera en el epicentro de la pandemia, se esperaba que la infección siguiera siendo mortal .

La gente se saluda con el codo.

Las tasas de mortalidad regionales han disminuido desde los niveles más altos observados al comienzo del brote. / Foto: Freepik

EurekAlert | NYU Langone Health / NYU School of Medicine

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Read in english: Study helps explain declines in death rates from COVID-19

Un nuevo estudio muestra que están muriendo menos neoyorquinos por el coronavirus de lo que habían anticipado los expertos en salud. Las tasas de mortalidad regionales han caído desde los máximos observados al comienzo del brote, en parte debido a un cambio en la población que contrae la enfermedad hacia aquellos que son más resistentes.

Después de que Nueva York se convirtiera en el epicentro de la pandemia a principios de marzo, con la muerte de decenas de miles de personas por COVID-19, los expertos esperaban que la infección siguiera siendo mortal en los meses siguientes.

En cambio, una nueva investigación mostró que a mediados de agosto, la tasa de muerte en los hospitalizados con enfermedades relacionadas con el coronavirus había caído de 27 puntos porcentuales a aproximadamente 3 puntos porcentuales. Dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, el estudio mostró que un grupo de personas más jóvenes y saludables se estaban infectando y llegaban al hospital con síntomas menos graves que los infectados en la primavera.

Sin embargo, el análisis de los investigadores mostró que estos factores representaron solo una parte de la mejora en la supervivencia. El resto, sospechan, fue el resultado de la creciente experiencia de los proveedores de atención médica con el coronavirus. Por ejemplo, los médicos aprendieron que descansar a los pacientes con COVID-19 boca abajo en lugar de la espalda y retrasar el uso de ventiladores el mayor tiempo posible eran prácticas más efectivas, dicen los autores del estudio. Las drogas probablemente también ayudaron. Además, otros factores, como la disminución de los volúmenes hospitalarios, la menor exposición a infecciones y las pruebas y el tratamiento más tempranos, pueden haber influido.

"Nuestros hallazgos sugieren que, si bien COVID-19 sigue siendo una enfermedad terrible, nuestros esfuerzos para mejorar el tratamiento probablemente estén funcionando", dice la autora principal del estudio, Leora Horwitz, MD, profesora asociada en el Departamento de Salud de la Población en NYU Langone Health. "Incluso en ausencia de una vacuna o un tratamiento milagroso, estamos protegiendo a más pacientes a través de una serie de pequeños cambios", dice Horwitz, quien también es director del Centro de Innovación y Ciencia de la Entrega de la Atención Médica en NYU Langone.

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Nueva York fue uno de los primeros estados en lidiar con un brote severo de COVID-19. Por el contrario, las tasas de mortalidad en oleadas más recientes en las regiones del sur y oeste del país, que también tenían pacientes con coronavirus más jóvenes y saludables, han sido más bajas, dice Horwitz. Sin embargo, no estaba claro si el virus era menos mortal debido a los diferentes datos demográficos de los pacientes o la mejora de la atención.

Horwitz dice que el nuevo estudio, que se publicará en línea la próxima semana en el Journal of Hospital Medicine , es el análisis más detallado hasta la fecha de las tasas de mortalidad por coronavirus a lo largo del tiempo. Al tener en cuenta la edad, la obesidad y otros factores clave, los investigadores pudieron eliminar algunas explicaciones del análisis.

Para la investigación, el equipo de investigación analizó 5.263 registros de pacientes tratados por COVID-19 en los hospitales NYU Langone en la ciudad de Nueva York y Long Island entre el 1 de marzo y el 8 de agosto. Utilizando una variedad de factores de riesgo para la enfermedad, así como indicadores de la gravedad de la enfermedad en el momento de la hospitalización, los autores del estudio desarrollaron un modelo que predijo la probabilidad de muerte de cada paciente.

Según los hallazgos, la probabilidad de muerte fue en promedio 22 puntos porcentuales más baja en agosto que en marzo para la mayoría de los pacientes críticamente enfermos.

La edad promedio de los pacientes hospitalizados con COVID-19 también se redujo de 63 a 47. En marzo, mientras que el 73 por ciento tenía afecciones crónicas como enfermedad pulmonar y diabetes, a mediados de junio solo alrededor del 65 por ciento tenía tales factores de riesgo.

"Otros puntos críticos de la pandemia deberían tener esperanzas de las lecciones aprendidas aquí en Nueva York", dice el autor principal del estudio, Christopher Petrilli, MD, profesor asistente en el Departamento de Medicina de NYU Langone. "Si podemos mejorar el manejo de la enfermedad, ellos también pueden".

Aún así, agrega que el próximo equipo de investigación planea expandir la investigación a hospitales fuera de Nueva York.

Petrilli también advierte que, si bien las tasas de mortalidad están mejorando, COVID-19 aún causa síntomas en algunas personas que continúan mucho después de que los pacientes del hospital son enviados a casa, incluidos fatiga, coágulos de sangre y daño pulmonar.

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