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COVID-19: 'tormenta perfecta' para la enfermedad de Parkinson

Desarrollo de síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson semanas posteriores a la infección con el SARS-CoV-2.

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Las personas están desarrollando síntomas similares a los de Parkinson después de contraer COVID-19. / Foto: Pixabay

EurekAlert | Van Andel Research Institute

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¿Puede la infección por COVID-19 aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson?

Esa es la pregunta planteada por un nuevo comentario publicado en la revista Trends in Neurosciences, que explora tres estudios de casos conocidos de personas que desarrollaron síntomas similares al Parkinson en las semanas posteriores a la infección con SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Aunque son raros, estos casos brindan información importante sobre las posibles implicaciones a largo plazo de las infecciones.

El comentario fue escrito en coautoría por Patrik Brundin, MD, Ph.D., del Instituto Van Andel, Avindra Nath, MD, del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los Institutos Nacionales de Salud, y J. David Beckham, MD , de la Universidad de Colorado.

"Mientras seguimos lidiando con la pandemia del COVID-19 hoy, también debemos considerar sus implicaciones para el futuro", dijo Brundin. "Cada vez hay más evidencia de que los efectos secundarios de la infección por COVID-19, como la inflamación y el daño al sistema vascular, podrían sentar las bases para el desarrollo de la enfermedad de Parkinson. El COVID-19 es claramente una amenaza importante y continua para la salud pública, pero las consecuencias de la infección puede terminar con nosotros durante años y décadas por venir".

La enfermedad de Parkinson es un trastorno multisistémico que comienza años o incluso décadas antes de que aparezcan los síntomas característicos relacionados con el movimiento. La creciente evidencia sugiere que la enfermedad de Parkinson surge de una combinación compleja de factores que varían de una persona a otra, incluida la edad, la predisposición genética, el historial de infecciones y la exposición a ciertos factores ambientales como la contaminación o los pesticidas.

Las infecciones virales, en particular, pueden desempeñar un papel en el desencadenamiento de las primeras etapas de la enfermedad de Parkinson al desencadenar una cascada que da como resultado la muerte de las células cerebrales que producen dopamina, un mensajero químico vital cuya ausencia conduce a problemas de movimiento como congelación y temblores.

Los tres casos mencionados en el comentario ocurrieron en personas sin antecedentes familiares de Parkinson y sin síntomas tempranos de Parkinson conocidos. Dos vieron una mejora en sus síntomas similares a los del Parkinson después del tratamiento con medicamentos tradicionales para el Parkinson que reponen la dopamina; el tercero se recuperó espontáneamente. Aunque estos medicamentos tratan los síntomas, a menudo tienen efectos secundarios desafiantes y no ralentizan ni detienen la progresión de la enfermedad de Parkinson.

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"El SARS-CoV-2 se considera un virus respiratorio, sin embargo, su virulencia y potencial patógeno, en particular para las complicaciones neurológicas, continúa sorprendiéndonos", dijo Nath. "Algunos pacientes pueden desarrollar manifestaciones neurológicas graves a pesar de los síntomas respiratorios leves".

Con base en la evidencia de los estudios de casos y lo que se sabe sobre los mecanismos que sustentan el Parkinson, Brundin, Nath y Beckham sugieren tres posibles formas en las que la infección por COVID-19 podría contribuir a la aparición de Parkinson:

  • El COVID-19 está relacionado con coágulos de sangre y otros problemas con el sistema vascular, incluso en el cerebro. Estas agresiones vasculares podrían dañar el área del cerebro que produce dopamina, lo que posteriormente podría resultar en una pérdida de dopamina que refleja el Parkinson.
  • Existe un vínculo demostrado entre la inflamación crónica y el Parkinson. Es posible que la inflamación severa resultante del COVID-19 pueda desencadenar la inflamación cerebral y la muerte celular asociada con el Parkinson.
  • El SARS-CoV-2 puede ser un virus neurotrópico, lo que significa que ataca el sistema nervioso. Debido a esto, el COVID-19 y el Parkinson comparten algunos de los primeros síntomas, como la pérdida del sentido del olfato y problemas intestinales. Además, la infección por el SARS-CoV-2 podría provocar un aumento de la alfa-sinucleína, una proteína asociada con el Parkinson (esto se ha observado en otras infecciones virales).

Aunque estos casos no prueban que la infección por COVID-19 cause el Parkinson, sí sugieren una posible relación preocupante entre el virus y los trastornos neurodegenerativos posteriores.

"La gran cantidad de casos respiratorios debidos al SARS-CoV2 nos ha permitido comprender y analizar las complicaciones neurológicas importantes de las infecciones virales respiratorias graves", dijo Beckham. "Es importante que continuemos nuestras investigaciones científicas sobre este nuevo virus para que comprendamos todas las complicaciones a corto y largo plazo de la pandemia del COVID-19".

De cara al futuro, los autores piden que se realicen estudios a largo plazo que sigan a las personas infectadas con COVID-19 para controlar el desarrollo de la enfermedad de Parkinson.

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