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Energía en riesgo: el impacto del cambio climático en el suministro y los costos

El sector energético es el principal responsable de los cambios antropogénicos observados en el sistema climático.

Rejilla de alambre de metal gris

El sector energético también es vulnerable al cambio climático. / Foto: Pexels

Eurekalert | CMCC Foundation - Euro-Mediterranean Center on Climate Change

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El sector energético es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, el principal responsable de los cambios observados en el sistema climático provocados por el hombre, pero también es vulnerable a los cambios climáticos.

Para comprender los impactos climáticos futuros en los sistemas energéticos, un equipo de científicos, incluidos investigadores de la Fundación CMCC, revisó la literatura sobre el tema, identificando brechas de conocimiento clave en la investigación existente. El documento "Impactos del cambio climático en los sistemas energéticos en escenarios globales y regionales", publicado en Nature Energy, incluye un resumen de 220 documentos de la literatura mundial sobre los impactos proyectados del cambio climático en el suministro y la demanda de energía, tanto a nivel mundial como escalas regionales.

El estudio revela que, a nivel mundial, se espera que el cambio climático influya en la demanda de energía al afectar la duración y magnitud de los requisitos de calefacción y refrigeración diurnos y estacionales. De hecho, debido al aumento de las temperaturas, se espera un aumento en la demanda de refrigeración y una disminución en la demanda de calefacción en el futuro.

"Hay una especie de doble impacto", explican Enrica De Cian y Shouro Dasgupta, investigadores de la Fundación CMCC, la Universidad Ca 'Foscari de Venecia y el Instituto Europeo de Economía y Medio Ambiente RFF-CMCC, entre los autores del estudio. "Por un lado, a medida que aumenta la demanda de refrigeración, especialmente en la temporada de calor, los sistemas de energía están funcionando a su capacidad. Pero al mismo tiempo, este pico de demanda de energía en verano coincide con una reducción de la capacidad de transmisión y distribución, debido a las altas temperaturas y los eventos de calor extremo afectarán las infraestructuras energéticas, especialmente las redes eléctricas y las líneas de transmisión, reduciendo su eficiencia y, por tanto, la fiabilidad energética”.

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Además, si la generación de electricidad térmica soporta la mayor parte del riesgo de olas de calor y sequías, las tecnologías de transmisión y renovables son altamente sensibles al riesgo de muchos otros eventos extremos relacionados con el clima, como olas de frío, incendios forestales, inundaciones, nevadas intensas, tormentas de hielo y tormentas de viento. El cambio esperado en la frecuencia y la fuerza de tales eventos puede resultar en más interrupciones de la red eléctrica y las líneas de transmisión, lo que afectará los costos y el suministro de energía.

"Comprender los efectos del cambio climático en los sistemas energéticos a nivel mundial es un aporte importante para el Sexto Informe de Evaluación del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) y para la aplicación del Acuerdo de París. Además, los resultados de esta labor pueden utilizarse para estudios relacionados con la implementación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y, en particular, para aclarar las sinergias y las compensaciones entre el ODS 7 (Energía asequible y limpia) y el ODS 13 (Acción climática)", explica Dasgupta. "Pero los estudios profundos a nivel regional y nacional también son críticos, porque nos permiten enfrentar también problemas de comportamiento: el comportamiento de las personas es extremadamente importante cuando se trata de nuestra demanda de energía en el futuro".

A nivel regional, los resultados de la literatura son más variados e inciertos. Los autores han observado grandes diferencias regionales, no solo debido a peculiaridades geográficas, sino también a diferencias metodológicas entre estudios. “A pesar de las incertidumbres, que ponen de manifiesto la necesidad de más investigación, especialmente en el contexto de las energías renovables, tenemos resultados regionales que vale la pena considerar”, especifica De Cian. "Por ejemplo, los impactos más fuertes del cambio climático en el sector energético se esperan en el sur de Asia y América Latina, dos economías emergentes que tienen en común una alta densidad de población. Esta información es crítica cuando se trata de planificar estrategias de adaptación al cambio climático".

La amplia variedad de metodologías y conjuntos de datos que se utilizan actualmente en la literatura limita el alcance de la evaluación de los impactos del cambio climático en el sector energético, lo que genera diferencias significativas en los resultados de varios estudios. Por esta razón, los autores recomiendan un marco de evaluación multimodelo coherente para respaldar la planificación energética de escala regional a global.