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Los Ángeles, epicentro de una singular temporada 2020-21 de la NBA

No habrá “brbuja”, el calendario constará de 72 juegos y el actual campeón Lakers es el gran favorito junto a su vecino Clippers.

LeBron James en un partido con los Lakers

La NBA ya prepara la próxima campaña para el 2021. / Foto: IG / lakers

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano Moreno

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Read in english: Los Angeles, the epicenter of a unique 2020-21 NBA season

Del 22 de diciembre al 22 de mayo de 2021, exactamente cinco meses, se disputará la ronda regular de la próxima campaña de la NBA, que tendrá su All Star Game en marzo y no en febrero, además de otros detalles que le otorgarán un carácter muy singular a la venidera campaña del mejor baloncesto del mundo, en el que los dos grandes candidatos a ganarla están en Los Ángeles: Lakers y Clippers.

La Junta de Gobernadores y la Asociación de Jugadores de la NBA, además del comisionado de la organización, Adam Silver, llegaron a un acuerdo para comenzar la temporada 2020-2021 con un calendario reducido de 72 juegos —10 menos que el formato tradicional— y también establecieron un depósito en garantía salarial para jugadores en el rango del 18% durante los próximos dos años, de acuerdo con ESPN.

Los jugadores fueron los principales responsables en proceder con urgencia para arrancar lo antes posible la edición 2020-21, incluyendo el Draft que se celebra 18 de noviembre. Así, desde el 1 de diciembre, los equipos entrenan para la siguiente campaña y la liga reabrió con una moratoria la posibilidad de hacer intercambios antes del draft.

 

 

¿Por qué el 22 de diciembre?

La liga tomó con seriedad esta fecha pensando en poder culminar la temporada antes de la celebración de los Juegos Olímpicos y con ello, tener mejor oportunidad de armar un buen equipo para dicha cita. El formato único por esta temporada, está compuesto de 72 partidos para cada club, incluyendo la tradicional jornada de Navidad en la televisión.

La NBA y la NBPA (Sindicato) han discutido sobre importantes aumentos en garantías de salarios de los jugadores para compensar las pérdidas en ingresos de la liga por tema de COVID-19. El objetivo es que los jugadores no sufran un impacto económico tan abrumador en apenas un año, esto porque la pandemia desencadenó una cláusula de fuerza mayor en el convenio colectivo.

En lo que respecta al Juego de las Estrellas “All Star Game”, está planificado que el mismo se realice entre el 5 y el 10 de marzo, solo a un mes de su acostumbrada cita en febrero. El 20 de mayo terminaría la temporada regular.

El 22 de mayo iniciaría la primera ronda de los playoffs y luego el 7 de junio se celebrarían las semifinales de Conferencia. Finalmente, el 22 de junio comenzarían las finales de Conferencia mientras la serie por el título de liga está prevista que se desarrolle entre el 8 y el 22 de julio.

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¿Sin público?

Todo indica que la próxima campaña no será en burbuja como la que finalizó en octubre, sino que se cumplirá con la normalidad de cada club teniendo su escenario para jugar la mitad de partidos allí y el resto de visitante. Claro que, eso está sujeto a cambio, conforme como vaya creciendo o mermando el coronavirus.

En ese sentido, también hay una dependencia de la mayoría de las ciudades de la NBA, las cuales aún no pueden celebrar reuniones públicas con más de 500 personas. Por ello, la temporada iniciará sin burbuja, pero sin fanáticos en las arenas.

 

Los Ángeles favoritos

La temporada 2019-2020 finalizada en una burbuja en Florida culminó con el título 17 de Los Ángeles Lakers, equipo que vuelve a partir según las casas de apuestas como el principal candidato, en este caso a refrendar el título.

De hecho, el 21 de diciembre será el último día para que los equipos puedan firmar súper extensiones de contratos y extensiones de contratos de rookies. Un asunto como por ejemplo el del pivot griego Giannis Antetokounmpo, quien hasta ese día tendrá posibilidad de firmar con otro club o renovar con los Bucks.

El diario Marca expone que el equipo púrpura y oro de LeBron James es el favorito para coronarse por segundo año consecutivo con un margen de 4/1, seguidos de sus rivales citadinos Clippers con 5/1. Golden State Warriors y Milwaukee Bucks están empatados en el tercer puesto con 9/1.  Dicha proyección, que coincide mucho con la que ESPN publicada hace algunas semanas, muestra a las claras que la Conferencia Oeste vuelve a ser la gran favorita al ubicar a tres de los primeros cuatro entre los candidatos.

Lakers se basa en el que para muchos es el mejor jugador de baloncesto de la actualidad, o al menos el más influyente como lo es LeBron James, quien formó una extraordinaria dupla con Anthony Davis. No será fácil destronarlos, pero también es cierto que necesitan reforzarse todavía más para poder repetir. Clippers, se la jugará con su nuevo coach Tyron Lue quien deberá sacar mejor provecho a la dupla que conforman Kawhi Leonard y Paul George.

 

Golden State, pese a ser el segundo peor registro de la liga la temporada pasada, es considerado un fuerte rival porque los especialistas aseguran que lo ocurrido en la 19-20 fue un accidente combinado con un poco de mala suerte por la lesión de sus dos principales figuras.  Pero ¡atención! que de nuevo tendrán desde el primer día al MVP Stephen Curry y al All-Star Klay Thompson, más Draymond Green, Andre Wiggins y la segunda selección del Draft 2020.

Los Bucks son los principales contendientes en el Este pero deben construir un equipo candidato con al menos un jugador de peso que acompañe a Antetokounmpo. Si el griego termina marchándose, Milwaukee pierde mucho y dejaría de ser el gran candidato para mejorar las opciones de Boston Celtics, Brooklyn Nets o el vigente subcampeón Miami Heat.

Luego, en orden de favoritos para completar la lista top ten Toronto Raptors con números de 16/1, Denver Nuggets 20/1 y Houston Rockets 22/1ª aunque en este último caso, dependerá de la continuidad o no de James Harden.

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