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Ciudad de México: ¿cómo es la calidad del aire?

Son elevados los índices de contaminación que afectan la calidad del aire en la capital mexicana.

Latin American Post | Moises Campos

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La contaminación del aire que también afecta a la Zona Metropolitana del Valle de México (ZMVM) ha sido el motivo por el que el Gobierno Federal, a través de la Secretaría del Medio Ambiente, creó una página web, www.aire.cdmx.gob.mx, en donde se ofrece a los ciudadanos información en tiempo real del estado de la calidad del aire. Esta información es recabada a por medio de las diferentes estaciones de monitoreo que realizan constantemente la medición de los agentes contaminantes, con la finalidad de brindar información sobre el nivel de contaminación, sus efectos a la salud y las medidas que se deben tomar para minimizar los daños que pueda ocasionar a la salud de la población en general. También en esta página se puede consultar el índice de radiación ultravioleta, para conocer si es necesario utilizar protección UV al encontrarse en el exterior.

Causas de la contaminación del aire en ZMVM

La mala calidad del aire en Ciudad de México y en la ZMVM es causada por múltiples factores, pero los principales son los siguientes:

  • La principal fuente de contaminación en ZMVM es el transporte, tanto particular como el público y el de carga pesada, que en conjunto emiten el 49% de las emisiones de óxido de nitrógeno (NO) a la atmósfera, según el Instituto de Políticas para el Transporte y Desarrollo (ITDP México).
  • El transporte particular y el transporte público también es responsable, aunque en menor medida de la emisión de compuestos orgánicos volátiles (COV), en un 6% y 4% respectivamente. La congestión vehicular de la ciudad es uno de los factores que inciden en esto, causada por un deficiente sistema de transporte público y por el exceso de vehículos particulares, tal como lo ha establecido el INEGI (Instituto Nacional de Estadística y Geografía).
  • Los hogares también contribuyen en el detrimento de la calidad del aire, tomando en cuenta que el 44% de las emisiones de COV son originadas por las fugas y mala combustión del gas en las estufas y calentadores a gas, de acuerdo con el Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC), a lo que se suma el uso sin control de productos como lacas, perfumes y plaguicidas, entre otros.
  • La industria es otra de las grandes responsables de la mala calidad de aire en toda el área, particularmente por ser la principal responsable de la emisión del 43 % de los gases tóxicos que se respiran en la ciudad, y que son altamente perjudiciales para la salud, como por ejemplo el tolueno, el xileno y el plomo.

Otro de los factores que alteran la calidad del aire en Ciudad de México, es la gran emisión de gases de efecto invernadero producido por los vehículos, industria y hogares residenciales, con las consecuencias negativas que se derivan de ello. El dióxido de carbono, uno de los principales gases de efecto invernadero, es producido casi que, en su totalidad por el transporte, tanto los que usan gasolina como diésel. También son los principales emisores de carbono negro y de metano.

Consecuencias de la contaminación del aire en Ciudad de México

Los resultados de la contaminación del aire en Ciudad de México, tanto para la salud como en la infraestructura urbana, son:

Lluvia Ácida

Se produce cuando el pH natural del agua disminuye, lo que provoca que se vuelva más ácida, lo que tiene efectos negativos en la infraestructura urbana, la vegetación y en la población. La lluvia ácida puede disolver los materiales de diferentes tipos de construcciones y monumentos de la ciudad, pudiendo afectar hasta las pinturas de los vehículos. La vegetación y las fuentes de agua se ven fuertemente afectadas, que se ve reflejado en un aumento en la vulnerabilidad ante las plagas y en la disminución de la vida acuática.

Aumento de la concentración de ozono

Los efectos en la salud de las altas concentraciones de ozono se ven reflejadas en un aumento de las afecciones en los ojos y en la disminución de la capacidad respiratoria, además de estar relacionado con un aumento de la mortalidad por enfermedades derivadas. En la parte agrícola, los altos niveles de esta partícula pueden provocar que el rendimiento de las cosechas sea mucho menor.

Alta concentración de monóxido de carbono

Los vehículos de cualquier tipo son los principales causantes de los altos niveles de monóxido de carbono en el aire que se respira y, por tanto, de sus consecuencias en la salud. Es conocido que las altas concentraciones de este compuesto pueden ser mortales, y que, en menor cantidad, provocan nausea, mareo y dolor de cabeza.

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¿Cómo contribuir a mejorar la calidad del aire?

Tanto las diferentes instituciones del Gobierno Federal, como ONG's, establecen unas pautas sencillas de seguir para involucrar a toda la población en la mejora de la calidad del aire en Ciudad de México:

  • Es recomendable evitar usar el vehículo si no es necesario, y compartirlo en la medida de lo posible en los desplazamientos más comunes, como ir al trabajo.
  • Utilizar la bicicleta cuando se van a realizar trayectos cortos, caminar o utilizar el transporte público.
  • Mantener el vehículo en buenas condiciones mecánicas y realizar la verificación vehicular cada seis meses.
  • Evitar las fugas de gas doméstico en el hogar, manteniendo en buen estado las estufas y calentadores de agua.
  • Tomar medidas como reducir el tiempo en la ducha.
  • Evitar el uso de solventes o la quema de desechos contaminantes.

Conocer cuáles son los principales factores que afectan la calidad del aire en Ciudad de México y su zona metropolitana permite diseñar medidas destinadas a minimizar la emisión de agentes contaminantes, que pasan por el establecimiento de planes de control de vehículos, como el Programa de Verificación Vehicular, hasta crear planes orientados educar a los ciudadanos sobre las medidas a tomar en el hogar y en su entorno para evitar la contaminación ambiental.