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¿Qué es la Terapia cognitiva basada en mindfulness?

Mujer meditando mientras está sentada en un campo

Mindfullness puede no solo ayudar a mejorar la autocrítica y autoconfianza en pacientes con depresión, sino que también reduce las posibilidades de una recaída. / Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Vanesa López Romero

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Read in english: What is the mindfulness-based cognitive therapy?

Un reciente estudio sugiere que la terapia cognitiva basada en Mindfulness puede ayudar a mejorar la percepción que los pacientes con depresión tienen de sí mismos.

Un estudio fue realizado por Elisabeth Schanche, PhD, de la Universidad de Bergen, en Noruega, y publicado en la revista Counseling and Psychotherapy Research, sugiere que la terapia cognitiva basada en mindfulness (MBCT por sus siglas en inglés) puede no solo ayudar a mejorar la autocrítica y autoconfianza en pacientes con depresión, sino que también reduce las posibilidades de una recaída

¿Qué es el mindfulness?

Este término suele traducirse al español como “atención plena” y, asimismo, la palabra mindfulness es una traducción de “sati”, una palabra en idioma pali que hace referencia a la conciencia, atención y recuerdo. Fue usada por Buda hace más de 2500 años en sus enseñanzas. Así, sati es la capacidad humana de estar en el presente y poder recordar o traer pensamientos del pasado al presente para prestarles atención. 

De esta manera, el mindfulness es una técnica que ha evolucionado a lo largo de los años pero que ha mantenido la idea principal de la enseñanza del Buda en la que la meditación es usada para observar las experiencias que se van presentando tal y como son con el fin de eliminar las conducta, pensamientos y emociones que generan sufrimiento

La técnica comenzó a ser estudiada por científicos durante la década de los 70 y los estudios aumentaron drásticamente en la década de los 90.  Actualmente, esta técnica es aplicada a distintos modelos de tratamientos psicoterapéuticos y sigue siendo estudiada desde campos como la neurociencia, neurofisiología y la educación. En el caso de la psicoterapia, existen tanto terapias que están basadas en el mindfulness como terapias que lo utilizan dentro de su modelo. 

¿En qué consiste la terapia cognitiva basada en mindfulness?

Se trata de un tipo de psicoterapia que fue creada por Zindel Segal y Mark Williams en 2002, e inicialmente fue desarrollado para prevenir recaídas en pacientes que sufrían de depresión crónica. Ellos propusieron que estas recaídas se daban cuando había una reactivación de pensamientos negativos en situaciones de estrés, tristeza o ansiedad. 

Este tipo de terapia combina las técnicas de la terapia cognitivo-conductual y las técnicas como la meditación y la atención plena, es decir, el mindfulness. La primera busca educar al paciente sobre la depresión con el fin de que tome conciencia sobre sus pensamientos negativos, sus causas y efectos. La segunda se enfoca en hacer que el paciente se enfoque y sea consciente de sus pensamientos y sentimientos sin la necesidad de reaccionar o aferrarse a ellos. 

Las terapias cognitivas clásicas suelen centrarse en cambiar el contenido del pensamiento del paciente, mientras que la MCBT entrena al paciente para que este cambie la forma en la que se relaciona con sus pensamientos y experiencias. De esta manera, el paciente puede tener un proceso de “descentramiento”, con el cual mejora su autocrítica y autoconfianza, a la vez que se aleja de pensar obsesivamente sus problemas y emociones

Este tipo de terapia ha demostrado reducir los niveles de estrés y ansiedad, además de regular el estado de ánimo. Asimismo, diversos estudios sugieren que funciona mejor en personas que tienen trastorno depresivo mayor. El programa de MCBT suele consistir en un grupo de intervención que tiene una duración de 8 semanas que se divide en sesiones de dos horas semanales durante las primeras 4 semanas y a partir de la quinta se hacen sesiones más prolongadas. Para esta terapia, el paciente debe hacer meditaciones guiadas fuera de las sesiones y aplicar el mindfulness a su vida cotidiana. 

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Es importante recordar que esta terapia se piensa como una terapia de apoyo o alternativa, y varias investigaciones han arrojado que tiene mayor efectividad en personas que han tenido al menos tres episodios depresivos. Asimismo es muy importante que antes de decidir que tipo de terapia tomar, investigar sobre otras terapias y consultar a un experto.