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Jugadores extraordinarios que acabaron sus carreras en la MLS

La principal liga de fútbol de los Estados Unidos parece ser el hogar perfecto para grandes futbolistas que quieren darles un punto final a sus carreras. Veamos los más emblemáticos.

Andrea Pirlo

Estos son algunos de los jugadores que jugaron sus últimos partidos como profesionales en la MLS. Foto: Flickr-EMELEC-NYC

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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Poco a poco, la MLS se ha ido consolidando como una alternativa más que interesante para los futbolistas. Durante los últimos años jugadores emblemáticos, de gran trayectoria en el fútbol europeo, han decidido emigrar hacia esta liga. Esto hizo que, poco a poco, Estados Unidos sea una opción viable para los futbolistas que quieren retirarse. Veamos los casos de jugadores más importantes.

Pelé

El caso más emblemático, pero que también se corresponde con un momento histórico cuando la MLS no estaba tan consolidada. Luego de una fructífera carrera en su Santos natal, donde consiguió 6 ligas, 2 Libertadores, 2 Intercontinentales y 2 Mundiales, el astro brasileño decidió emigrar hacia los Estados Unidos.

Justamente, en 1975 Pelé anunció que emigraría a la North American Soccer League (NASL) para posicionar ese deporte a escala nacional. Su estancia duró solo tres temporadas, donde se coronó en una ocasión, ganando el premio al Jugador Más Valioso en 1977 y sentando el primer precedente de futbolistas que se retirarían allí.

Andrea Pirlo

El actual entrenador de la Juventus de Italia también decidió emigrar hacia los Estados Unidos para finalizar su carrera. Después de una brillante trayectoria en su tierra natal, donde pasó con mucho éxito por equipos tales como el Inter, el Milan o la Juventus, decidió dar sus últimos pasos en los Estados Unidos.

Más concretamente en el New York City F. C desde el 2015, donde, según Marca, coincidió con otras figuras estelares, tales como Frank Lampard o David Villa. Era un equipo relativamente joven, pues en 2013 se anunció como una franquicia de la MLS. Aunque pudo demostrar destellos de su fútbol hasta el 2017, estaba claro que no era el de años atrás.  

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Bastian Schweinsteiger

Posiblemente uno de los jugadores alemanes más emblemáticos de los últimos tiempos. En este caso, lo conocimos por tener una más que destacada actuación tanto en su selección natal, donde conquistó la Copa del Mundo 2014, como en el Bayern Múnich, donde fue pieza fundamental en la obtención de varios títulos.

Tras un breve período por el Manchester United, el mediocampista decidió partir hacia la MLS, con un claro objetivo: tener sus últimos partidos allí. Lo cierto es que esto lo consiguió en el 2017 y estuvo hasta el 2019 en el Chicago Fire, donde también se volvió un eslabón importante para un equipo que, de todas maneras, tenía pocas aspiraciones.

Kaká

El ganador del Balón de Oro del 2007, que premiaba al mejor jugador de cada temporada, también decidió poner punto final a su carrera en un equipo de la MLS. En el año 2015, luego de volver al São Paulo y al AC Milan tras su estancia en el Real Madrid, decidió aventurarse en los Estados Unidos.

Más concretamente, jugó en el Orlando City hasta el 2017, donde volvió a demostrar varias cosas que lo hicieron ser uno de los más importantes de la MLS. En definitiva, el brasileño pudo acabar su carrera de una buena manera, teniendo regates que, incluso, se parecían a los de su época de gloria.

Steven Gerrard

El ahora entrenador del Rangers de Escocia supo ser una de las figuras más emblemáticas del Liverpool. No obstante, cuando comprendió que ya no estaba a la altura de las exigencias de una liga como la Premier League, decidió embarcar rumbo a la MLS  en el 2015 y 2016 vistiendo la camiseta de Los Angeles Galaxy.

Allí logró tener un buen nivel, aunque las lesiones y su propio estado físico no le permitieron jugar la cantidad de partidos que hubiera deseado. No obstante, se pudieron ver algunas cosas que lo convirtieron en uno de los volantes más completos del planeta y uno de los máximos ídolos del Anfield.

Thierry Henry

El ahora director técnico francés también decidió emigrar hacia los Estados Unidos, luego de grandes pasos por el Mónaco, Arsenal y Barcelona. Más específicamente, llegó a los New York Red Bulls en el año 2010, donde se quedó hasta el 2014, momento en el cual decidió retirarse.

Durante esas 5 temporadas logró un enorme nivel, hasta el punto tal que, para la temporada 2011-2012 tuvo una pequeña cesión al Arsenal de Inglaterra. En su estadía como jugador franquicia de la MLS conquistó 2 Conferencia Este y un MLS Supporter’s Shield, por lo que vimos que, en ocasiones, los jugadores que deciden finalizar sus carreras en la MLS lo hacen en un excelente nivel.