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COVID-19: Pruebas caseras podrían prevenir infecciones y reducir las muertes a un costo justificable

Enviar un paquete de pruebas de SARS-CoV-2 a todos los hogares de Estados Unidos y pedirle a las personas que las usen una vez a la semana podría reducir en gran medida el total de infecciones .

Persona que tiene una prueba de COVID

Enviar un paquete de pruebas de SARS-CoV-2 a todos los hogares de Estados Unidos y pedir a las personas que las usen una vez a la semana podría reducir considerablemente las infecciones totales. Foto: Unsplash

EurekaAlert | YALE UNIVERSITY

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New Haven, Conn. - Un estudio dirigido por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale, asegura que enviando un paquete de pruebas de SARS-CoV-2 a todos los hogares de Estados Unidos y pedir a las personas que las usen una vez a la semana podría reducir en gran medida las infecciones totales y la mortalidad a un costo justificable.

La investigación, publicada en Annals of Internal Medicine , considera que las pruebas rápidas de antígenos que advierten a las personas, en tiempo real, que son potencialmente contagiosas y que deben aislarse antes de transmitir la enfermedad a otras personas sin saberlo, pueden ser una buena alternativa para reducir contagios y muertes relacionadas con el coronavirus. Los investigadores, dirigidos por el profesor A. David Paltiel, recopilaron datos sobre la epidemiología del SARS-CoV-2 y la historia natural del COVID-19. Luego utilizaron un modelo matemático para estimar cuántas infecciones, hospitalizaciones y muertes podrían evitarse, y a qué costo, proporcionando a los hogares la tecnología para identificarse y aislarse antes de infectar a otros.

"Las pruebas de antígeno en el hogar para el SARS-CoV-2, combinadas con el aislamiento autoimpuesto para quienes tienen un resultado positivo, no han recibido la atención que se merece como complemento del distanciamiento social y la vacunación para contener la pandemia", dijo Paltiel.

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Los críticos han argumentado que las pruebas en el hogar sufrirán de una mala aceptación, resultados imperfectos, frecuentes resultados falsos negativos (que conducen a una tranquilidad infundada) y frecuentes hallazgos falsos positivos (lo que resulta en un aislamiento innecesario y pérdida de productividad laboral).

"Hicimos todo lo posible para abordar estas preocupaciones, apoyándonos fuertemente en la balanza para inclinar el análisis en contra de nuestros propios hallazgos y retratando deliberadamente la estrategia de una manera muy desfavorable", dijo el coautor del estudio Paul D. Sax, de Brigham and Women's Hospital y Escuela de Medicina de Harvard.

Por ejemplo, los investigadores asumieron que hasta el 75% de los hogares elegirían desechar el paquete sin abrirlo, que hasta el 75% de las personas ignorarían un resultado positivo y que menos del 25% de las personas que eligieron el autoaislamiento lo haría durante una semana completa, como se recomienda. "Hicimos suposiciones igualmente pesimistas sobre los costos y la precisión de las pruebas. Y aún así, descubrimos que conferirían un valor excepcional", dijo Sax.

El estudio encontró que, durante un período de 60 días, la disponibilidad semanal de pruebas evitaría 2.8 millones de infecciones y 15.700 muertes en los Estados Unidos a un costo incremental de aproximadamente $ 68 por persona. Esta cifra incluye $ 38 para pruebas, $ 32 en pérdidas de productividad adicionales en la jornada laboral y ahorros de $ 2 en hospitalización. Esto se traduce en una relación costo-efectividad de 1,43 millones de dólares por muerte evitada.

Los investigadores también señalaron que ninguna intervención por sí sola será suficiente para contener la pandemia, y agregaron que su análisis destaca la importancia de las pruebas de alta frecuencia como complemento del distanciamiento social, la vacunación y otras estrategias de mitigación.

"No dejes que lo perfecto sea enemigo de lo bueno", dijo Paltiel. "Las pruebas de antígenos en el hogar podrían salvar millones de infecciones y miles de vidas a un costo razonable".