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Jennifer King: otra mujer que hace historia en la NFL

Esta mujer afroamericana será la primera dirigente de tiempo completo en la historia de la NFL entrenando a los corredores del equipo de Washington.

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King, se desempeñó como pasante de entrenamiento de año completo en el equipo y el reto que está por afrontar es totalmente un "viaje desconocido" para ella. Foto: IG-jennifer.king5

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano Moreno

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Las mujeres siguen haciendo historia en el deporte internacional: hace poco, Jennifer King, de 36 años, fue nombrada entrenadora asistente de corredores del Washington Football Team, para convertirse en la primera mujer en desempeñar un cargo como este de tiempo completo en el circuito. King se desempeñó como pasante de entrenamiento de año completo en el equipo y el reto que está por afrontar es totalmente un “viaje desconocido” para ella.

Su vida siempre estuvo ligada a los deportes. “Siempre estábamos en partidos de fútbol o mirándolos por televisión. Pero nunca en mi vida pensé que estaría trabajando en la NFL. He jugado baloncesto, softbol, tenis y fútbol. Entrené baloncesto y softbol, soy una gran fanática de los deportes y me encanta jugarlos, pero nunca pensé que esta fuera una opción”, dijo King según recopiló ESPN.

Ídolos que la motivaron

El nombramiento de King se generó pocas semanas antes de que una de sus ídolos, la boxeadora Claressa Shields hiciera historia en el boxeo femenino. Shields derrotó a Marie-Eve Dicaire por decisión unánime para convertirse en la primera boxeadora desde 2004 -la era de los cuatro cinturones-, tanto masculino como femenino, en ser monarca indiscutible en dos divisiones.

Fue así como Claressa retuvo sus títulos peso mediano junior WBC y WBO mientras reclamaba la corona de la FIB de Dicaire, así como el título mundial vacante de la AMB. "Lo hice", manifestó Shields en el ring posterior al combate.

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Aparte de Shields, Jennifer tiene en Zina Garrison otro ejemplo a seguir, porque fue una de las primeras mujeres negras a las que vio jugando deportes en televisión. “Empecé a jugar al tenis porque la veía jugar en la televisión desde niña”, agregó King.

La nueva entrenadora de Washington explicó que Garrison le envió un mensaje en las redes sociales poco después de haber sido nombrada entrenadora asistente de corredores del equipo capitalino y que ese gesto había sido muy especial.

 

Una larga historia con la NFL

King inició en este mundo de la dirigencia con el Dartmouth de 2019 como asistente ofensiva de escuadrón. Con el apoyo del entrenador Ron Rivera y de las personas dentro de la organización del Washington fútbol Team, Jennifer no tiene nada de qué preocuparse y sí mucho que ganar porque lo relevante es el crecimiento del equipo.

¿Pero cuál es el plan? “quiero que nuestro grupo de corredores sea uno de los mejores de la liga, solo en nuestra producción. Y eso es simplemente construir sobre lo que hicimos la temporada pasada. Tuvimos una buena racha el año pasado, pero hay mucho margen de mejora. Mientras ganemos más partidos, nuestra confianza aumentará”.

Tuvo los típicos sueños de la infancia. Cuando pequeña, King quiso ser atleta profesional y oficial de policía. Logró ambas cosas. Jugó fútbol americano profesionalmente y luego fue oficial de policía en High Point, Carolina del Norte, entre 2014 y 2016, en paralelo con sus entrenamientos.

Complementa diciendo para otro artículo de ESPN que “lo que le ofrezco al equipo de fútbol de Washington va más allá de mis habilidades básicas como entrenadora. Me relaciono con los jugadores. Puedo comunicarme y ser una voz de apoyo para ellos”.

La asistente de 36 años comprende la importancia del reto que se le avecina, por ello de inmediato dio crédito a Katie Sowers, quien se desempeñó como asistente de los 49ers durante cuatro temporadas, siendo, además, una de las primeras personas que le abrió las puertas.

Esa primera oportunidad surgió en los Carolina Panthers. El corredor de Washington J.D. McKissic le dio crédito a que King lo motivó: "siempre pensé que ella ya era la entrenadora asistente. Ella jugó un papel bastante bueno en mi éxito ... Ella me ayudó a dar el siguiente paso. Fueron solo las pequeñas cosas como darme un entrenamiento previo al juego, cosas que hizo con Christian McCaffrey en el pasado en Carolina”, reflejó para NFL.com.